Sergey Ponomarev, Homs, Syrien, 15. Juni 2014, aus der Serie Assads Syrien. © Sergey Ponomarev, mit freundlicher Genehmigung von IWM.

Syrien: Ein erforschter Konflikt

ART AFRICA, Ausgabe 09.

Allein an einer Wand gegen Ende von 'A Lens on Syria' war die Ausstellung des russischen Fotojournalisten Sergey Ponomarev im Imperial War Museum (IWM) in London am 15. Juni 2014 von einem Einkaufszentrum in Homs aufgenommen worden Das angegebene Begleitetikett wurde gebaut, aber nie geöffnet. Unter einem dünnen Streifen Abendhimmel nahm eine graue Fläche von Gebäuden den größten Teil des Fotos ein. Alle Außenwände und Fenster waren weggebombt worden und hinterließen ein teilweise eingestürztes, mit Trümmern übersätes Betonskelett. Das einzige Zeichen menschlicher Präsenz in diesem Raum der Folgen hing an einem Teil der Ruine: Ein drei Stockwerke langes Banner zeigte einen wehenden Bashar al Assad, der über einer syrischen Flagge lag und in einer Umfrage für seine Wiederwahl zum Präsidenten wirbte Monat. Das Banner war auch ein Zeichen für die erfolgreiche Kampagne seines Regimes, Homs der Kontrolle der Rebellen zu entziehen, die im Mai 2014 kurz vor Ponomarevs Besuch abgeschlossen wurde.

Die grimmige Ironie der Platzierung dieses Zeichens von "Sieg" und Scheindemokratie in einem Umfeld derartiger totaler Zerstörung - mit impliziten Geschichten über Brutalität, Tod und Exil - machte das Foto zu etwas Besonderem. Ponomarev und seine kuratorischen Mitarbeiter verstärkten diesen Effekt, indem sie ihn zum Dreh- und Angelpunkt der Ausstellung machten, am Ende einer Sequenz von 24 großformatigen Farbbildern des Lebens im von der Regierung kontrollierten Syrien und unmittelbar vor einer Diashow namens "The Exodus" präsentiert in einer abgedunkelten Black-Box-Galerie. Darin waren 40 Standbilder syrischer Flüchtlinge enthalten, die überwiegend in Griechenland und auf dem Balkan aufgenommen wurden, mit kurzen Textberichten über ihre Reisen.

 

Sergey Ponomarev, Lesbos, Griechenland, 27. Juli 2015, aus der Serie The Exodus. © Sergey Ponomarev, mit freundlicher Genehmigung von IWM.Sergey Ponomarev, Lesbos, Griechenland, 27. Juli 2015, aus der Serie Der Exodus. © Sergey Ponomarev, mit freundlicher Genehmigung von IWM.

 

Ponomarev produzierte die Bilder in der Show für Die New York TimesEr nutzte seinen Status als Bürger eines der wichtigsten Verbündeten Assads, um Zugang zu den vom Staat kontrollierten Teilen Syriens zu erhalten. Nur wenige ausländische Fotografen hatten einen so hohen Zugang. Die Ausstellung begann mit einem Raum mit Bildern des „normalen“ Lebens, das trotz des Krieges in Damaskus und anderen Städten unter staatlicher Kontrolle fortgesetzt wurde. Diese spiegelten die religiöse Vielfalt Syriens wider, jedoch nicht die wirtschaftlichen Unterschiede. Die Fotos zeigten bürgerliche Menschen in geordneten sozialen Räumen - Gottesdienst in der Kirche, Versammlung in bürgerlichen Cafés, Einkaufen - all dies könnte leicht dazu beitragen, den Legitimitätsanspruch des Regimes zu stärken. Beim Einzug in den zweiten und dritten Raum wurde jedoch klar, dass Ponomarev beabsichtigte, diese Erzählung zu unterbieten. Das Vorhandensein von Gewalt in Form von physischer Zerstörung bewegte sich allmählich von außerhalb der Bilder zur Peripherie, ins Zentrum, während sich die physische Präsenz von Menschen auf den Fotografien in die entgegengesetzte Richtung bewegte. Der Höhepunkt ist das oben beschriebene Foto mit den Auswirkungen von Folgen und menschlicher Abwesenheit. Was in der Zeugniswirkung der Fotografien und der dazugehörigen Wandtexte (oft in Ponomarevs eigener Stimme) verschmolz, war eine Erzählung von Skepsis gegenüber den Behauptungen des Regimes, die in einer Diashow gipfelte, die Anerkennung und Empathie für die Flüchtlinge einlud - ob auf der Flucht vor Assad, oder ISIS oder Oppositionsgruppen oder die gesamten Kongregationen von Fraktionen und externen Unterstützern, die in einen komplexen und unlösbaren Krieg verwickelt sind.

Empathie, Sympathie und Engagement für das Verständnis des Komplexes der Ursachen und Auswirkungen des Krieges in Syrien sind offensichtlich verschiedene Dinge. Im öffentlichen Diskurs Großbritanniens über diese anhaltende menschliche Katastrophe haben diese Eigenschaften zugenommen und abgenommen - ein Prozess, der untrennbar mit der Sichtbarkeit seiner Opfer in fotografischen Bildern verbunden zu sein scheint. Als 2015 Bilder des ertrunkenen dreijährigen Alan Kurdi in Umlauf kamen, sogar die reflexartig rassistische Zeitung The Daily Mail brach kurz und scheinheilig davon ab, syrische Flüchtlinge als potenzielle Krypto-Dschihadisten zu bezeichnen, um den verzweifelten Staat anzuerkennen, der sie zur Flucht veranlasste. Ein herzzerreißendes Bild eines toten Kindes ist auf andere Weise schwer zu analysieren. Ponomarevs Fotografien erzählten knorrigere Geschichten und verstärkten (wenn auch für ein begrenzteres Publikum) eine komplexere Reihe von Erzählungen in Syrien - sicherlich nützlich in einer Zeit, in der Großbritannien einem anhaltenden Anfall von Insellage ausgesetzt ist, zu dessen politischen Auswirkungen ein relativ weit verbreitetes Gefühl gehört Ablehnung der Verantwortung des Landes, Flüchtlingen zu helfen.

 

Sergey Ponomarev, Homs, Syrien, 15. Juni 2014, aus der Serie Assads Syrien. © Sergey Ponomarev, mit freundlicher Genehmigung von IWM.Sergey Ponomarev, Homs, Syrien, 15. Juni 2014, aus der Serie Assads Syrien. © Sergey Ponomarev, mit freundlicher Genehmigung von IWM.

 

Neben Ponomarevs Show gab es eine weitere kleine Ausstellung, "Syrien: Geschichte eines Konflikts". Es wurde vom Politikwissenschaftler Christopher Philips kuratiert und drehte sich um eine achtminütige Multimedia-Präsentation auf mehreren Bildschirmen, die anhand von Diagrammen und Archivmaterial über den Krieg und seinen historischen Hintergrund berichtet. Die Installation verschmolz eine Ästhetik dokumentarischer Reportagen mit Voice-Over und bedrohlicher Hintergrundmusik mit leicht zweifelhaften Effekten, die auf zerbrochenes Glas und Brennen verweisen sollten. Ergänzt wurde dies durch eine Handvoll Objekte (einschließlich des Modells einer Fassbombe) und eine Reihe von Tafeln mit Profilen bestimmter vom Krieg betroffener Syrer. Diese sorgten für ein demografisches und politisches Gleichgewicht im Einklang mit dem Hauptpunkt der Ausstellung, dass der Krieg in Syrien vor allem ein „Krieg der Erzählungen“ ist.

Sozialgeschichtliche Museen sind Institutionen, die sich um Erzählungen kümmern. Im Fall der IWM betrifft ihre grundlegende Geschichte den Ersten Weltkrieg. Das Museum begann 1917 mit der Sammlung von Gegenständen und Geschichten aus dem Ersten Weltkrieg, basierend auf der Erkenntnis, dass der damals andauernde Krieg ein neues Paradigma für Konflikte in Bezug auf Umfang, Komplexität, Technologie und das Ausmaß darstellt, in dem er an der Heimatfront nachhallte - auch in der Reich. Das Mandat des Museums wurde später erweitert, um den Zweiten Weltkrieg (es hat eine mächtige Galerie zum Holocaust) und nachfolgende bewaffnete Konflikte mit Großbritannien abzudecken. Trotz ihres Namens hat die IWM fast nichts über Kriege an der Kolonialgrenze, imperiale Enteignung von Land und Völkermord oder Befreiungskämpfe zu sagen. Sie fallen nicht in den Zuständigkeitsbereich, da sie nicht in die Kerngeschichte der "eigenen" Geschichte Großbritanniens fallen, die in seinen Schulen gelehrt und in ihrem Diskurs über die nationale Identität wiedergegeben wird.

Unabhängig von den Grenzen seines Mandats scheut das Museum nicht, andere Geschichten über Konflikte zu erzählen, insbesondere durch sein zeitgenössisches Programm. Solche Ausstellungen sind oft kühn kritisch, wie die des Künstlers Edmund Wilson Krieg des Terrors, ebenfalls Mitte 2017 zu sehen. "Syrien: Ein erforschter Konflikt" (unter dem beide oben diskutierten Ausstellungen gekennzeichnet wurden) startete einen neuen Programmstrang namens Konflikt jetzt, anlässlich des hundertjährigen Bestehens des Museums. Konflikt jetzt scheint darauf ausgelegt zu sein, den erzählerischen Fokus des Museums wiederzubeleben - so sehr es auch als rotierende Ergänzung zu den besser besuchten permanenten Galerien fungiert. Zusammen zeigten die beiden Ausstellungen über Syrien eine bewundernswerte Bereitschaft, komplexe Fragen zu anhaltenden Konflikten zu stellen, ohne Pat-Zusammenfassungen anzubieten, aber was noch wichtiger ist, sie trugen dazu bei, das Verständnis des Museums dafür zu erweitern, welche Konflikte und welche Kriegsgeschichten wichtig sind.

Edward McDonald-Toone ist ein Wissenschaftler, der sich mit der Beziehung zwischen Geopolitik, Kunst und Museen befasst. Derzeit erforscht er die Repräsentation des Nahen Ostens und der arabischen Welt in Ausstellungen moderner und zeitgenössischer Kunst.

 

Sergey Ponomarev, Damaskus, Syrien, 24. August 2013, aus der Serie Assads Syrien. © Sergey Ponomarev, mit freundlicher Genehmigung von IWM.Sergey Ponomarev, Damaskus, Syrien, 24. August 2013, aus der Serie Assads Syrien. © Sergey Ponomarev, mit freundlicher Genehmigung von IWM.

 

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AUSGEWÄHLTES BILD: Sergey Ponomarev, Homs, Syrien, 15. Juni 2014, aus der Serie Assads Syrien. © Sergey Ponomarev, mit freundlicher Genehmigung von IWM.