DIE GESCHICHTE ERZÄHLEN: DEO GRATIAS Von Billie McTernan

Kate Tamakloe steht in einem schwach beleuchteten Studio und versucht sich zu erinnern, wo sie zuletzt das Foto eines Majors gesehen hat, der in der ghanaischen Armee gedient hat. Während sie das tut, schaue ich durch die Rahmen an den Wänden auf einjährige Gesichter - einige sind erkennbar, andere nicht. Das Studieren von Bildern erinnert an das Öffnen einer Zeitkapsel oder einer alten Familienkiste voller verblassender Bilder und Erinnerungen.

 

AA Newsletter 2017 Feb19 Deo1Eine Durbar des James Town Mantse Nii Kojo Ababio IV mit britischen Administratoren. Bild mit freundlicher Genehmigung von Deo Gratias Studio, Kate Tamakloe (geb. Bruce-Vanderpuije).

Über dem Schreibtisch von Frau Tamakloe befindet sich ein Foto der United Gold Coast Convention (U.GCC) - die politische Partei, die nach dem Zweiten Weltkrieg die Unabhängigkeit von den Briten anstrebte. Die großen Sechs - JB Danquah, Ebenezer Ako-Adjei, Emmanuel Obetsebi-Lamptey, Edward Akufo-Addo, William Ofori-Atta, Kwame Nkrumah und andere UGCC-Exekutivmitglieder stehen hinter einem Kolonialoffizier, der vorne und in der Mitte sitzt. Das Foto ist gleichzeitig ein Symbol für Optimismus und Untergang. Nkrumah würde die Partei 1949 verlassen, nur zwei Jahre nach ihrem Beitritt. Auf einem anderen Foto sitzt ein grinsender weißer Manager unter seinen schwarzen Mitarbeitern. Daneben ist ein Bild von Jungvermählten zu sehen, die in europäischer formeller Kleidung bis in die Neunen gekleidet sind. Ihnen gegenüber posieren ein Häuptling und seine Familie in traditioneller Kleidung.

Wir befinden uns im Fotostudio Deo Gratias in James Town, Accra, dem ältesten seiner Art in der Stadt. Es wurde 1922 von Tamakloes Großvater James Koblah Bruce-Vanderpuije gegründet und hat sich den Ruf erarbeitet, wichtige Ereignisse in der Geschichte des Landes zu dokumentieren. Die Küstenstadt Ga-Mashie - im Zentrum von Old Accra, wo sich die Stadt zum ersten Mal entwickelte - hat eine ereignisreiche Vergangenheit, die regionale Migration, Sklavenhandel und europäische Besiedlung beinhaltete. "Die Vanderpuijes waren sehr zentral für das soziale Milieu von James Town", sagte der Historiker und Architekt Nat Nunoo Amarteifio. Die Vanderpuijes, eine wohlhabende Familie mit Grundstücken in der ganzen Stadt und im weiteren Gebiet von Accra, waren seit langem Teil der High Society von Accra.

AA Newsletter 2017 Feb19 Deo4Hauptstraße mit dem Leuchtturm im Blick, königliche Schulkinder, die entlang der Straße marschieren. Bild mit freundlicher Genehmigung von Deo Gratias Studio und Kate Tamakloe (geb. Bruce-Vanderpuije).

Unter dem Paternalismus des Imperialismus und des Kolonialismus wurden die Briten dazu gedrängt, einer begrenzten Anzahl von Afrikanern westliche Bildung zu bieten, um als Zwischenhändler für ihre Verwaltung zu dienen. Als diese Absolventen zurückkehrten, kamen sie mit der vollen Erwartung zurück, in der Hackordnung neben den Europäern zu stehen. Es entstand eine neue afrikanische Elite, die sich von den Positionen traditioneller Häuptlinge und Herrscher unterschied.

1877 verlegte die britische Kolonialverwaltung die Hauptstadt der Gold Coast von Cape Coast nach Accra und etablierte die Stadt als Eckpfeiler des Handels und der Regierungsführung des Landes. Als JK Bruce-Vanderpuije 1899 geboren wurde, war seine James Town ein wesentlicher Bestandteil dieser Aktivitäten. "Es war eine Zeit, in der sich die Gesellschaft aufgrund neuer Möglichkeiten und neuer Machtstrukturen definierte", sagt Amarteifio. Von Freimaurerlogen über Pfadfinder bis hin zur Armee und zur Kirche war JK Bruce-Vanderpuije damit beschäftigt, diesen neu entwickelten Vereinigungen Beweise für ihre gesellschaftlichen Veränderungen zu liefern.

AA Newsletter 2017 Feb19 Deo3Accra Lawn Tennis Club ca. 1940er Jahre. Bild mit freundlicher Genehmigung von Deo Gratias Studio und Kate Tamakloe (geb. Bruce-Vanderpuije).

"Deo Gratias entstand, weil plötzlich Gruppen um die Macht kämpften", bestätigt Amarteifio. "Deo Gratias hat ihr Leben aufgezeichnet." Als Zeitachse, die sich über Generationen und Epochen erstreckt, geben die Bilder von JK Bruce-Vanderpuije auch einen Einblick in die damals weniger bekannte rassistisch gemischte Dynamik von Accra. Mehrere Fotos zeigen libanesische und indische Migranten, die an die Goldküste gezogen waren, um Geschäfte und Handel zu gründen. Porträts ihrer Kinder und Familien sind Teil des Deo Gratias-Archivs.

"Die Fotografie war zu dieser Zeit weitaus mehr ein Indikator für Ihren sozialen Rang als heute", berichtet Amarteifio. "Deo Gratias hat zu einer bestimmten Zeit einen bestimmten Raum besetzt und verdammt gute Arbeit geleistet."

JK Bruce-Vanderpuije stand drei Jahre lang unter der Leitung des Fotografen JAC Holm. Zu dem Zeitpunkt, als er ein Geschäft eröffnete, waren viele der bürgerlichen Familien (einschließlich seiner eigenen), die in James Town gelebt hatten, bereits etwa ein Jahrzehnt zuvor um die Jahrhundertwende in die Vororte Adabraka und Asylum Down dekantiert worden Das Gebiet blühte weiterhin als Teil des zentralen Geschäftsviertels der Stadt.

AA Newsletter 2017 Feb19 Deo5Freimaurerloge „Gute Templer“ um 1930. Mit freundlicher Genehmigung von Deo Gratias Studio und Kate Tamakloe (geb. Bruce-Vanderpuije).

1928 begann sich die Flut zu ändern, als die Briten beschlossen, weiter westlich in Takoradi einen weiteren Hafen zu errichten, in dem sie lukrative Mineralien direkt gewinnen und so Accra umgehen konnten. Ein weiterer Schlag gegen die
Das Gebiet würde dreißig Jahre später kommen, als Nkrumah den noch größeren Hafen von Tema dreißig Kilometer östlich von Accra entwickelte und die Überreste des Seehandels aus dem Hafen von James Town mitnahm. Obwohl Accra als Stadt den Veränderungen standhalten konnte, schien James Town für die Handelsstraße jetzt unattraktiv. Die Unternehmen begannen, sich anderswo umzusehen, ebenso wie die Regierung, die die weiteren Entwicklungen in James Town blockierte. Nach Jahrhunderten des Sitzens im Herzen der Stadt wurde James Town ein Schatten seines früheren Selbst.

Trotz der Umwälzungen arbeitete JK Bruce-Vanderpuije weiter und verbrachte gelegentlich die Nacht im dunklen Raum. Als Ghana sich weiter entwickelte, nahm er mehr Arbeit für Unternehmen auf und deckte deren Produkteinführungen und Rebranding-Übungen ab. In den 1970er Jahren begann das Alter seinen Tribut zu fordern und er übergab den Staffelstab seinem Sohn Isaac Hudson Bruce-Vanderpuije, der die unzähligen Glasplatten und Negative übernahm, die sich über fünfzig Jahre angesammelt hatten. IH Bruce-Vanderpuije war ebenfalls ausgebildeter Fotograf und verließ Ghana mit einem Stipendium für ein Fotostudium nach Deutschland, nachdem Ghana 1957 schließlich die Unabhängigkeit von Kwame Nkrumah erlangte. Als auch er zu altern begann, verlor er sein Augenlicht und überließ seine Tochter Kate Setzen Sie die Tradition fort, das Erbe ihrer Familie sorgfältig zu bewahren. In sechs Jahren wird das Studio hundert Jahre alt sein.

Wenn Sie einen Spaziergang durch James Town machen und den Charme der alten Architektur wie des Old Kingsway Building betrachten, ist es nicht so schwer, sich die Pracht der Nachbarschaft in ihrer ehemaligen Nelke vorzustellen. Im Studio zeigt mir Frau Tamakloe Bilder des berühmten Leuchtturms. Um ihn herum gibt es eine klare Straße, viel Grün, Sträucher und Hecken. In diesen Tagen überblickt es die Trümmer des jetzt zerstörten Sea View Hotels, andere ikonische Strukturen wurden ebenfalls freigelegt.

AA Newsletter 2017 Feb19 Deo2Eine libanesische Familie, 1942. Bilder mit freundlicher Genehmigung von Deo Gratias Studio und Kate Tamakloe (geb. Bruce-Vanderpuije). 

Während wir uns unterhalten, kommt ein Kunde herein, um sich ein Passfoto machen zu lassen. "Das ist meistens das, was wir jetzt tun", sagt sie, "Passbilder, und manchmal wollen die Schulen, dass einige Bilder gemacht werden, wenn sie eine große Veranstaltung haben." Obwohl sich die Größe der täglichen Aktivitäten des Studios im Laufe der Jahre aufgelöst hat, hat Tamakloe große Pläne und hofft, einen zweiten Stock zu errichten und einen permanenten Ausstellungsraum für Galerien einzurichten. „Ich bin entschlossen, den Ghanaern zu zeigen, was hier drin ist. Menschen können auch einige prominente Personen und Verwandte in diesen identifizieren
sehr alte Fotos sowie Orte und Festivals “, sagt sie. "Vielleicht können wir eine Geschichte erzählen."

Zum Teil eine Geschichte über eine Stadt, die an den Ufern dieser kleinen Stadt begann. All diese Jahre später strotzt James Town trotz aller Veränderungen, Stöße und Zerrungen immer noch vor Leben, eine andere Vielfalt als in seiner Blütezeit an der Goldküste, aber dennoch voller Eifer. Kinder spielen in der ganzen Nachbarschaft Ringe, Gemeindeversammlungen gehen auf die Straße. Ga-Mashie-Festivals sind weltbekannt und ziehen Menschenmengen aus der ganzen Stadt - und oft auch aus anderen Meeren - an, um Geschichte und Tradition in einem modernen Umfeld zu erleben.

"Ich bin stolz darauf, Leuten zu sagen, dass ich aus James Town komme und sie sagen, dass Sie sicher sind", kichert sie, "und ich sage ok, lassen Sie mich Ihnen die Geschichte erzählen."

Billie A. McTernan ist Autorin und Herausgeberin für Kunst, Kultur und politische Angelegenheiten in ganz Afrika, mit besonderem Schwerpunkt auf Westafrika.