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Die Stephens Tapestries Studios

 

Der allererste Wandteppich, den Mags - Marguerite Stephens - gewebt hat, basiert auf einem Kunstwerk von Cecil Skotnes. Ihre Mutter, Coral Stephens, selbst eine bekannte südafrikanische Weberin, sah den eingeschnittenen Holzblock 1963 auf einer Ausstellung in der Egon Guenther Gallery in Johannesburg und sagte Skotnes, dass das Bild ein wunderbares Design für eine Tapisserie. „Nun, dann webst du es“, antwortete er. "Nein, werde ich nicht", antwortete sie, "aber meine Tochter wird!" Und der Rest, sagen sie, ist Geschichte. Skotnes machte den Cartoon, nichts weiter als ein vergrößertes Foto des Blocks, und Mags webte den Wandteppich auf einem hochverzogenen Webstuhl, den ihre Mutter speziell für diese Aufgabe gebaut hatte. Skotnes tauschte seinen Block gegen Mags 'Wandteppich, verkaufte den Wandteppich sofort gegen R100 und gab ihr R50! Ihre Karriere wurde gestartet. Der Wandteppich existiert nicht mehr, weil er mit einer Leinenkette gewebt wurde, die sich viele Jahre später auflöste, aber der Skotnes-Block, mit dem die ganze Geschichte begann, hängt immer noch in Mags 'Haus.

 

William Kentridge, High Wire, 2017. Eines von drei verwandten Designs, die als "Manet" -Serie bekannt sind. Polyester aus Mohair und Baumwolle, 2,16 x 1,58 m. Fotograf: David Ballam. Mit freundlicher Genehmigung von Stephens Tapestries.William Kentridge, Hochseil, 2017. Eines von drei verwandten Designs, die als "Manet" -Serie bekannt sind. Polyester aus Mohair und Baumwolle, 2,16 x 1,58 m. Fotograf: David Ballam. Mit freundlicher Genehmigung von Stephens Tapestries.

 

Cecil Skotnes fertigte viele weitere Entwürfe für Wandteppiche an und die beiden arbeiteten viele Jahre zusammen. In dieser Zeit stellte er sie Eduardo Villa vor, der auch daran interessiert war, seine Arbeit in Wandteppiche übersetzen zu lassen. Anschließend lernte Mags Sydney Khumalo und Cecily Sash kennen, für die sie auch viele Wandteppiche webte. Tatsächlich wurde sie unter dem Flügel von Egon Günther die ansässige Weberin für die gesamte damalige Amadlozi-Künstlergruppe. "Alle außer Guiseppe Cattaneo", sagt sie, "weil seine Bilder unmöglich in einen Wandteppich zu übersetzen waren."

Cecily Sash und Judith Mason verwendeten nicht nur ein vorhandenes Kunstwerk oder Gemälde, um es in einen Wandteppich zu übersetzen, sondern entwarfen es speziell unter Berücksichtigung des Webmediums. Anfangs wurden ihre Wandteppiche in etablierten Webzentren wie Aubusson und Felletin in Frankreich oder in Portugal im Ausland gewebt, zunehmend jedoch von südafrikanischen Webern wie Marguerite Stephens. Auf der anderen Seite blühte in Missionsstationen wie Rorkes Drift eine lokale Webtradition auf. Das Weben wurde jedoch sehr unterschiedlich durchgeführt und folgte nicht dem Format eines bestimmten Designs. Frauen würden zum Beispiel eine Idee durch Anhören einer Geschichte oder durch Diskussion oder durch eine persönliche Erfahrung visualisieren und die Bilder entwickeln, wenn der Wandteppich auf dem Webstuhl wächst. Diese Frauen arbeiteten spontan, ungehindert von vorgefassten Vorstellungen über Stil und Technik, und infolgedessen waren ihre Wandteppiche naiv, robust und unkonventionell.

 

Norman Catherine, Hodge Podge, 2015. Polyester aus Mohair und Baumwolle, 1.58 x 2.17 m.Norman Catherine, Hodge Podge, 2015. Mohair & Baumwollpolyester, 1.58 mx 2.17 m.

 

Mags erster Webstuhl war zwei Meter breit, aber ihr wurde schnell klar, dass dieser nicht groß genug sein würde, um die Entwürfe in dem von ihr gewünschten dramatischen Maßstab vollständig zu verstärken. Sie beauftragte den Bildhauer Michael Fleischer, einen drei Meter langen Webstuhl für sie zu bauen. Mags arbeitete zunächst allein und beschäftigte nun eine angehende Weberin, Lilian Simelane, die von 1970 bis zu ihrer Pensionierung in ihrem Haus in Swasiland 1998 mit ihr zusammenarbeitete. Margret Zulu trat 1978 bei und ist heute eine von zwei Kopfwebern im Studio summt mit der Energie von zehn bis zwölf Weberinnen und Assistenten an einem bestimmten Tag.

Nachdem Mags die Farben für jedes Gobelin-Design festgelegt hat, geht sie normalerweise zur Familienfarm in Swasiland, wo die Wolle gesponnen und gefärbt wird. Übrigens gingen Cecil Skotnes und Egon Guenther Mitte der 1960er Jahre gemeinsam auf die Farm in Swasiland und begannen mit der Arbeit an Skotnes 'Holzblockserien Stationen des Kreuzessowie eine Tapisseriekommission für die örtliche anglikanische Kirche in Pigg's Peak.

Auf einer Reise nach Kanada sah Mags in der Werkstatt le Crerc in Quebec einen fünf Meter langen Webstuhl und bestellte sofort einen, der noch im Studio verwendet wird. Anschließend bestellte sie einen zweiten Fünf-Meter-Wagen bei derselben kanadischen Firma. Vor kurzem hat Tim Neethling ein ähnliches für sie gebaut, wobei genau dieselbe Holzart und dasselbe Design verwendet wurde.

 

Sam Nthlengethwa, Gautrain Station, 2014. Mohair & Baumwollpolyester, 1,5 x 2 m.Sam Nthlengethwa, Gautrain Station, 2014. Mohair & Baumwollpolyester, 1,5 x 2 m.

 

Mags 'Arbeiten wurden oft in der Goodman Gallery in Johannesburg ausgestellt. Durch Linda Goodman lernte sie viele der Künstler kennen, mit denen sie eine lebenslange Zusammenarbeit begann. Judith Mason war eine solche Künstlerin. Sie entwarf die berühmten Wandteppiche des Royal Hotels, die 1978 in Auftrag gegeben wurden. Diese waren drei Meter hoch und dreiunddreißig Meter breit, in Abschnitten von jeweils drei Metern. „Judith ist eine sehr akribische Person, die es meistens vorzieht, den Cartoon selbst zu entwickeln“, so Mags. In der Regel zeichnet Mags ein Bild von der Originalvorlage / dem Originaldesign des Künstlers auf ein klares Filmblatt und zeigt dabei sorgfältig die verschiedenen Farben und ihre verschiedenen Schattierungen an. Judith hat das alles von Anfang an getan: „Wahrscheinlich, weil sie wieder eine Zeichnung zeichnete oder eine Zeichnung aus einem ihrer Gemälde machte und mit einer Zeichnung endete, anstatt mit einer zu beginnen.“ „Was ist an den Wandteppichen des Royal Hotels von besonderer Bedeutung? Abgesehen von der imposanten Größe und der reichen Symbolik seiner Bilder ist die Tatsache, dass Mags und Judith experimentierten, die Kettfäden als Teil der letzten Arbeit zu verwenden: Diese wurden geflochten, geknotet, verdreht und durften wie halbgezogene Vorhänge fallen über die Bildebene des Wandteppichs.

Mags lernte Norman Catherine 1974 durch Linda Goodman kennen und die beiden begannen eine Arbeitsbeziehung, die bis heute andauert. Der früheste Wandteppich war eine intime Zeichnung, die Catherine aufgrund seiner Erfahrungen als Schüler angefertigt hatte: Sie hieß Schulbehörde und umfasste täuschend einfachen Stock  Zahlen, ähnlich wie man es von einem sehr kleinen Kind erwarten könnte. Bei näherer Betrachtung zeigt sich jedoch all der Humor und die Verspieltheit, die man mit Catherines Werk verbindet, und die täuschend einfachen Bilder enthüllen einen raffinierten Kommentar zum Leben. „Einer der Gründe, warum ich besonders gerne mit Norman zusammenarbeite“, sagt Mags, „ist, dass er sich ständig neu erfindet und oft die neueste Technologie in seiner Kunst nutzt. Das neueste Design, das ich für ihn webe, ist ein computergeneriertes Bild, das mit hochentwickelter Software erstellt wurde. Jede der Farben ist getrennt, so dass es keine Überlappung gibt. Es macht mein Leben viel einfacher. “ Später in diesem Jahr stellte Norman Walter Battiss Linda und Mags vor, und die beiden begannen schnell eine lange und erfolgreiche Reihe von Kooperationen. Mags war besonders angetan von seinem langwierigen Performance-Stück Fook Island, das Anfang der 1970er Jahre begann. Kein Wunder, dass einer der ersten Wandteppiche, die sie für ihn gewebt hat, ein typisches Fook-Fest war, das damals vom Pretoria Art Museum gekauft wurde. Battiss war ein häufiger Besucher des Webstudios, und Mags besuchte ihn auch in seinem berühmten Giotto's Hill-Haus in Pretoria, um über den Fortschritt verschiedener Wandteppichprojekte zu diskutieren.

 

Sam Nthlengethwa, Backstage, 2014. Mohair & Baumwollpolyester, 2,5 x 3 m.Sam Nthlengethwa, Backstage, 2014. Mohair & Baumwollpolyester, 2,5 x 3 m.

 

Karel Nel führte das Rudel der neuen Künstlergeneration an, mit der Mags zusammenarbeitete. „Ich kenne ihn seit seiner Kindheit im Studio, um zu sehen, wie Judith Masons Wandteppiche gewebt werden. Er verbrachte viel Zeit im Studio und als ich ihn fragte, was er sein wollte, als er erwachsen war, sagte er prompt: „Ich werde Museumsdirektor und dann Künstler!“ „Der erste Wandteppich, den sie hat webte nach einem von Nels Entwürfen, war 1987 für eine Ausstellung auf einem Web-Symposium in Sydney, Australien, die im Melbourne Art Museum gezeigt wurde. Das aufregendste Projekt, bei dem Mags mit Nel zusammenarbeitete, war jedoch die Gencor-Kommission für den neuen Hauptsitz des Unternehmens. Sie musste vier Wandteppiche weben, die jeweils zwölf Meter lang und eineinhalb Meter breit waren und wahre Banner bildeten, die im zentralen Atrium des Gebäudes aufgehängt waren. Nel stützte seine Entwürfe auf Bergbaukerne, was bedeutete, dass Hunderte von subtil unterschiedlichen Schattierungen von Erdfarben gefärbt werden mussten, um in den Wandteppichen verwendet zu werden. Aber noch schwieriger war es, die Bilder sowohl von vorne als auch von hinten visuell verfügbar zu machen.

Sam Nthlengethwa ist ein weiterer zeitgenössischer Künstler, mit dem Mags seit langem und erfolgreich zusammenarbeitet. Ihre erste Zusammenarbeit war für eine Ausstellung beim Standard Bank National Festival der Künste in Grahamstown. „Kürzlich habe ich an einer neuen Gautrain-Station ein sehr interessantes Foto gemacht“, sagt Mags. "Ich habe es Sam gezeigt und gefragt, ob er es in einer seiner Collagen verwenden kann." Natürlich hat er die Herausforderung angenommen! Von besonderem Interesse ist das rote Trikot in der unteren rechten Seite des Wandteppichs aus Mohair, das die in der zweidimensionalen Fotografie verlorene Textur wiedererlangt.

 

William Kentridge, römischer Zenturio, erstmals 2013 gewebt. Mohair & Baumwollpolyester 1,8 x 1,8 m. Fotograf: David Ballam. Mit freundlicher Genehmigung von Stephens Tapestries.William Kentridge, Römischer Zenturio, erstmals 2013 gewebt. Mohair & Baumwollpolyester 1,8 x 1,8 m. Fotograf: David Ballam. Mit freundlicher Genehmigung von Stephens Tapestries.

Robert Hodgins war eine weitere Künstlerin, die Linda Goodman ihr vorstellte und mit der sie viele Jahre eng zusammenarbeitete. Das Tapisserie-Diptychon König Königin war ihre erste Zusammenarbeit. „Wir hatten beide so viel Spaß bei der Arbeit an diesem Projekt, weil Robert ins Studio kam, sich ein Stück Styropor schnappte, in den Handarbeitskörben stöberte und anfing, Stoffstücke zu zerschneiden - Batik, Filz und Polster, Band - und sie festzunageln auf dem Styropor, die Entwürfe für die beiden Arbeiten erstellen. Die Spielkarten in jedem Bild stammen aus einem Kartenspiel der Nacht zuvor. Stellen Sie sich vor, Sie müssten ein Design aus Textil im sehr taktilen Medium Mohair weben und es auch wie die Darstellung eines Textils aussehen lassen! Was Hodgins an Wandteppichen besonders mochte, waren die Effekte, die man durch Mischen oder Mischen von zwei kräftigen Farben in einem Schuss erzielen konnte. Die Farben bluten ineinander: Ein gelber und zwei rote Fäden oder zwei gelbe und ein roter Faden sorgten für sehr interessante Linien. Er sagte, es sei ein Effekt, den man mit Ölfarbe nicht erzielen könne. «» Mags erinnert sich, dass Hodgins darauf bestand, beim Abschneiden seines ersten Wandteppichs anwesend zu sein. Er lud alle seine Freunde ein, den Anlass mit ihm zu feiern, darunter William Kentridge und Deborah Bell. Und so begann Mags ihre lange Zusammenarbeit mit Kentridge.

Der erste Wandteppich, den sie nach einem Kentridge-Design gewebt hat, war für die "Porter" -Serie namens Mann mit Stühlen in den späten 1990er Jahren. Die 'Porter'-Serie bestand schließlich aus etwa fünfzehn Wandteppichen. Einer von diesen, Büro Liebewurde von der Johannesburg Stock Exchange in Auftrag gegeben. Carlos Basualdo vom Philadelphia Museum of Art sah diese spezielle Tapisseriekommission und organisierte 2008 umgehend eine Ausstellung im Museum. 2008 veröffentlichte er auch ein Buch, William Kentridge Wandteppiche, basierend auf den im Philadelphia Museum of Art ausgestellten Wandteppichen.

 

William Kentridge, Blumen für Suzanne, 2017. Eines von drei verwandten Designs, die als "Manet" -Serie bekannt sind. Polyester aus Mohair und Baumwolle, 2,16 x 1,58 m. Fotograf: David Ballam. Mit freundlicher Genehmigung von Stephens Tapestries.William Kentridge, Blumen für Suzanne, 2017. Eines von drei verwandten Designs, die als "Manet" -Serie bekannt sind. Polyester aus Mohair und Baumwolle, 2,16 x 1,58 m. Fotograf: David Ballam. Mit freundlicher Genehmigung von Stephens Tapestries.

 

Mit Kentridges Interesse an Die Nase Es folgten viele weitere Wandteppiche, die in einem Zyklus gipfelten Straßen der Stadt. Diese wurden 2010 im Goodman Project Space bei Arts on Main ausgestellt, bevor sie nach Neapel, Italien, verschifft wurden. Ein gleichnamiges Buch begleitete die Ausstellung. 2012 folgte eine Ausstellung der 'Porter'-Reihe, diesmal unter dem Titel' Willst du mit mir am Ball spielen? ' im Centro de Arte Contemporaneo in Malaga, Spanien.

Maria de Corral kuratierte die Ausstellung auf einzigartige Weise, indem sie ausgewählte Skulpturen von Kentridge in unmittelbarer Nähe seiner Wandteppiche platzierte. „Was mir an diesen Werken besonders gut gefallen hat“, sagt Mags, „ist die Tatsache, dass Kentridge Picasso in dem speziell für diese Ausstellung entworfenen Wandteppich eine subtile Hommage zollt. Malaga ist Picasso-Land: Er wurde dort geboren und sein Vater unterrichtete an der örtlichen Kunstakademie. Kentridge integrierte Picassos berühmte Vogel des Friedens und der Guernica Licht im Wandteppich ''. Das Juwel in ihrer Kollaborationskrone war wohl die umfassende Ausstellung von Kentridge-Wandteppichen im Wits Art Museum im Jahr 2014, die eine ganze Reihe von Kentridge-Wandteppichen zeigt, die sie für ihn gewebt hat. Die neueste Arbeit, an der Kentridge und Mags zusammengearbeitet haben, ist eine Reihe von Wandteppichen, die den impressionistischen Maler Édouard Manet erforschen.

„William arbeitet extrem schnell und ist es gewohnt, mit anderen Handwerkern zusammenzuarbeiten. Es war für ihn selbstverständlich, mit den Webern zu arbeiten.

"Seine Collagen, bei denen es sich um zerrissenes Papier handelt, über das er zeichnet und malt, sind wie die" Choreografie "der Hände der Weber bei der Herstellung von Wandteppichen." Kentridges viele „Projektionen“ mögen in der Natur flüchtig erscheinen: Sie sind ebenso löschbar wie zusammengesetzt. Aber in seinen Wandteppichen werden die Bilder praktisch zu eingefrorenen Projektionen.

Darüber hinaus, so kann man argumentieren, war Kentridge schon immer an dem Begriff der Portabilität interessiert, und der Wandteppich, seine Wandteppiche, neigen dazu, wie ein Teppich zusammengeklappt und abgerollt oder wie eine Wandverkleidung in einem neuen Kontext aufgehängt zu werden .

"Tapisserie", sagt Maria de Correl, "ist das neue Mittel gegen Amnesie." Es behält das Gedächtnis selbst bei. Die vielen Karten, die Kentridge in seinen Wandteppichen verwendet, sind eine Zusammenfassung der Subjektivität des Terrains, das Zeit und Geschichte enthält, und zeigen, wie Gewalt, Unterwerfung, Machtstreben, Traumata und Ungleichheit als grafische Synthese der Ereignisse auf seinen Karten entstehen. “

Dies macht Mags zu einer so meisterhaften Gobelinweberin: Sie kann die Vision der Künstlerin fachmännisch interpretieren und in ein taktiles Medium mit phänomenalem Ergebnis übersetzen.

Wilhelm van Rensburg ist Dozent, Kurator und Mitbegründer der ehemaligen Galerie Art on Paper. Van Rensburg arbeitet derzeit als Kunstexperte bei Strauss & Co. Kunstauktionären und Beratern.