Mohamed Hamidi, Ohne Titel, um 1970. Medien auf Leinwand, 100 x 80 cm. Mit freundlicher Genehmigung der Loft Art Gallery, Casablanca.

Dieser fieberhafte Sprung in die Wildheit des Lebens

Ein Einblick in die modernistische Kunst von fünf Künstlergruppen in fünf arabischen Städten in fünf Jahrzehnten auf der Art Dubai Modern 2018

 

Im Jahr 2014 startete Art Dubai unter der Leitung von Antonia Carver auf der Messe die erste Sektion Modern. Jeder der 1950 Stände widmete sich der Kunst des Nahen Ostens und Südasiens, die in den 1980er bis 11er Jahren hergestellt wurde, und zeigte Einzel- oder Zweipersonenausstellungen mit einigen der bekanntesten Namen der Region. Vier Jahre später hat sich die Sektion Modern erheblich weiterentwickelt - nicht zuletzt dank der Begeisterung der neuen Regisseurin Myrna Ayad, die sich leidenschaftlich dafür einsetzt, das Bewusstsein für den Reichtum der Kunstgeschichte in der gesamten Region zu schärfen. Dank ihrer Führung veranstaltet Art Dubai Modern jetzt ein jährliches Symposium, um die Bildung zu diesem Thema anzuregen und sich verstärkt auf die Kuration zu konzentrieren. Beide ermöglichen es Besuchern und potenziellen Sammlern, tiefer in die unterschiedliche modernistische Geschichte der Region einzutauchen und im Gegenzug schätzen die Wurzeln seiner lebendigen zeitgenössischen Praktiken.

 

Nazhi Selim, Liebhaber im Mondlicht, 1947. Öl auf Leinwand, 42 x 54 cm. Mit freundlicher Genehmigung von Alia und Hussain Harba Collection, Irak, Italien. Fotograf: Edoardo Garis.Nazhi Selim, Liebhaber im Mondlicht, 1947. Öl auf Leinwand, 42 x 54 cm. Mit freundlicher Genehmigung von Alia und Hussain Harba Collection, Irak, Italien. Fotograf: Edoardo Garis.

 

In diesem Jahr wurde die Handelshalle mit einem wichtigen und zum Nachdenken anregenden Zusatz ausgestattet. Eine nicht verkaufte Ausstellung, die Schlüsselstücke aus fünf verschiedenen Regionen und fünf Jahrzehnten (1940er bis 1980er Jahre) zeigt. "Dieser fieberhafte Sprung in die Wildheit des Lebens", kuratiert von Sam Bardaouil und Till Fellrath, präsentierte mehr als 50 Kunstwerke verschiedener modernistischer Kunstbewegungen in der arabischen Welt. Es konzentrierte sich auf bestimmte Schulen in Casablanca, Kairo, Riad, Khartum und Bagdad und zielte darauf ab, die Vielfalt der intellektuellen und formalen Ansätze dieser künstlerischen Gruppen aufzuzeigen.

Die Ausrichtung einer solchen Ausstellung ermutigte den Diskurs weg von dem, worüber die Kuratoren in ihrem einleitenden Aufsatz schreiben: Die Annahme, dass die meisten Theorien trotz ihrer grundlegenden Unterschiede die Moderne in der arabischen Welt als „ein monolithisches Phänomen darstellen, das die Widersprüche, Gegensätze, Herausforderungen und Errungenschaften von wesentlich macht die verschiedenen Ausdrucksformen der Moderne während eines langen Jahrhunderts rigoroser Verhandlungen und Schöpfung. “

Durch die Gegenüberstellung der fünf Schulen werden diese im Wesentlichen unterschiedlichen Einflüsse hervorgehoben. Die frühen Surrealisten, die in Kairo arbeiten, unterscheiden sich deutlich von der abstrahierten Ästhetik der Casablanca-Schule und wiederum von den Künstlern, die sich auf ihr angestammtes Erbe in Khartum konzentrieren. Die Bagdad-Gruppe - nach deren Manifest diese Ausstellung benannt wurde - war vielleicht die robusteste Aufnahme. Mit Schwergewichten wie Jewad Selim und Shakir Hassan Al Said stützte sich diese Gruppe stark auf ihre Verbindungen zur Vergangenheit und kulturellen Tradition und widmete sich mit aller Kraft der Herausbildung einer neuen nationalen Identität. Wenn man Künstlern aus Saudi-Arabien gegenüberstellt, die viel später auf ihre eigene Form der Moderne stießen, wird die Redundanz des Versuchs, einen breiten Pinsel über arabische Modernisten zu ziehen, deutlich.

 

Dies waren verschiedene Künstler aus verschiedenen Regionen, die nach einer Sprache suchten, die gleichzeitig global informiert war, aber ihre eigenen spezifischen sozialen und politischen Kontexte widerspiegelte “, sagte Bardaouil bei der Eröffnung. „Sie suchten auch nach einem Stil, der ihre ästhetischen Interessen widerspiegelte und den sie als ihren eigenen bezeichnen konnten.

 

"Dies waren verschiedene Künstler aus verschiedenen Regionen, die nach einer Sprache suchten, die gleichzeitig global informiert war, aber ihre eigenen spezifischen sozialen und politischen Kontexte widerspiegelte", sagte Bardaouil bei der Eröffnung. "Sie suchten auch nach einem Stil, der ihre ästhetischen Interessen widerspiegelte und den sie als ihren eigenen bezeichnen konnten."

 

Ahmad Shibrain, Ohne Titel, um 1965. Tinte auf Karton, 37 x 37 cm. Mit freundlicher Genehmigung der Sammlung Saleh Barakat.Ahmad Shibrain, Ohne Titelum 1965. Tinte auf Karton, 37 x 37 cm. Mit freundlicher Genehmigung der Sammlung Saleh Barakat.

 

Die Ausstellung war klein, aber ordentlich in die mit weichen Teppichen ausgelegten Hallen gepackt und beherbergte Werke in Museumsqualität, die dem geduldigen Betrachter wahre Schätze bescherten. Entscheidend war, dass der Kontext der Ausrichtung der Veranstaltung innerhalb einer Kunstmesse, die von der unersättlichen Notwendigkeit getrieben wurde, den neuesten Stand der zeitgenössischen Kunst zu präsentieren, der Ausstellung eine neue Bedeutung verlieh. Ahmed Mater - der Direktor des Misk Institute, der Sponsor der Ausstellung und Partner der Art Dubai ist - sagte, dass die gesamte Sammlung von Arbeiten eine belebte Interpretation der Vergangenheit ermöglichte, die sich direkt auf zukünftige Künstlergenerationen auswirken könnte.

„Es ist der Vision all derer zu verdanken, die diese Ausstellung Wirklichkeit werden lassen, dass wir diese außergewöhnliche Gelegenheit haben, über unsere Vergangenheit nachzudenken, während wir darüber nachdenken, wie die Zukunft neu vorgestellt und konfiguriert werden kann, um Räume für Künstler zu gestalten Denken."

 

Die Khartum-Schule: 1960er / 1970er Jahre

Künstler, die in den 1960er und 70er Jahren in der sudanesischen Hauptstadt Khartum zusammenkamen, zeichneten sich durch primitive und islamische Bilder aus. Wie viele andere Künstler stützten sie sich auf kalligraphische arabische Schriften, die sie abstrahierten. Andere Kennzeichen waren jedoch Einflüsse aus der lokalen Literatur und dem Drama sowie aus dem sudanesischen Handwerk. Dr. Salah Hassan Abdallah schreibt, dass die theoretischen Wurzeln der Khartoum-Schule Mitte der 1960er Jahre in Ibadan, Nigeria, im Mbari-Club gegründet wurden - einem experimentellen Kunst- und Theaterworkshop, der von einem europäischen Ehepaar gegründet wurde. Er nennt diese Zeit "eine der kreativsten Epochen der zeitgenössischen afrikanischen Kunstgeschichte".

Eine führende Figur dieser Gruppe ist Ibrahim El Salahi, der heute als einer der bedeutendsten Künstler der afrikanischen und arabischen Moderne bekannt ist. Salahi verbrachte eine gute Zeit außerhalb des Sudan und studierte und als er zurückkam, schätzte er die Schönheit der Kultur voll und ganz und begann, sie in seine Kunst zu integrieren, um den Weg für diejenigen zu weisen, die folgten.

Als solches wurde das Erbe zu einem Schwerpunkt für sudanesische Künstler wie Osman Waqialla und Ahmed Mohamed Shibrain.

 

Obwohl es in einem Umfeld entstanden ist, in dem bereits viele andere Kunstgruppen aktiv waren, hat die Gruppe für zeitgenössische Kunst Tradition, Symbolik und Mythos sowie die verschiedenen Stränge des künstlerischen Trends aufgegriffen und sich zusammengeschlossen, um eine ägyptische Identität zu repräsentieren.

 

Die Casablanca Schule: 1960er / 1970er Jahre

Die Künstler der Casablanca-Schule waren nicht nur durch Ästhetik und Stil verbunden, sie waren auch alle lose mit der Kunstfakultät der Casablanca verbunden Ecole Des Beaux Arts. Der De-facto-Leiter der Gruppe, Farid Belkahia, der von 1962 bis 1974 auch Direktor der Fakultät war, hatte großen Einfluss auf den Rest der Gruppe. In den frühen 1960er Jahren begann Belkahia hauptsächlich mit großformatigem gehämmertem Kupfer und später mit Leder zu arbeiten. Er verwendete oft geometrische Formen wie Dreiecke, Quadrate und Kreise, die an Körperfiguren, das Amazigh-Alphabet sowie seine Einflüsse der europäischen Moderne erinnern.

Andere Künstler in der Gruppe sind Mohammed Melehi und Mohamed Chebaa, die wie Belkahia mit Formen arbeiteten, die in der marokkanischen Kultur verwurzelt waren, diese aber zu klaren und oft optischen Abstraktionen in leuchtenden Farben verarbeiteten, die an die nordafrikanische Kultur erinnern. Ein Großteil dieser Ästhetik wurde auch von Marokkos Streben nach Unabhängigkeit beeinflusst, das 1956 erfolgreich war, und es bestand Konsens darüber, sich von den Einflüssen des Westens zu entfernen und der Kunst eine entscheidende Rolle in der neuen nationalen Kultur zu ermöglichen.

In diesem Abschnitt befinden sich einige der am schnellsten erkennbaren Werke der gesamten Ausstellung: Melehis grafische Wellen, die mit der Küstenstadt verbunden sind, in der er aufgewachsen ist, erscheinen auch im 21. Jahrhundert zeitgemäß, und auch Chebaas scharfkantige formalistische Abstraktion erinnert daran kalligraphische Einflüsse, die heutzutage häufig von Künstlern verwendet werden.

 

VON OBEN IM UHRZEIGERSINN: Samir Rafi, Der Baum, der Mensch und das menschliche Tier, 1950. Tinte und farbiger Graphit auf Papier, 25.5 x 38 cm. Mit freundlicher Genehmigung der Ahmed Eldabaa Sammlung. Fotografie: Ayman Lofty. Abdelhadi El Gazzar, Die Familie, um 1953. Öl auf Leinwand, 60 x 46 cm. Mit freundlicher Genehmigung der Sammlung Yasser Hashem, Kairo. Farid Belkahia, Personnage, 1962. Öl auf Holz, 76 x 65 cm. Mit freundlicher Genehmigung der Privatsammlung.Im Uhrzeigersinn von oben: Samir Rafi, Der Baum, der Mensch und das menschliche Tier, 1950. Tinte und farbiger Graphit auf Papier, 25.5 x 38 cm. Mit freundlicher Genehmigung der Ahmed Eldabaa Sammlung. Fotografie: Ayman Lofty.  Abdelhadi El Gazzar, Die Familie, um 1953. Öl auf Leinwand, 60 x 46 cm. Mit freundlicher Genehmigung der Sammlung Yasser Hashem, Kairo. Farid Belkahia, Zeichen, 1962. Öl auf Holz, 76 x 65 cm. Mit freundlicher Genehmigung der Privatsammlung.

 

The Contemporary Art Group, Kairo: 1940er / 1950er Jahre

Die Contemporary Art Group war ein 1946 gegründetes Künstlerkollektiv, das das Verhältnis von Kunst zur Gesellschaft und zur Populärkultur betonte und moderne Formen und Techniken anpasste.

Die treibende Kraft dieser Gruppe, die Sam Bardaouil als "eine der bedeutendsten Kunstgruppen in der Geschichte der modernen Kunst in Ägypten" bezeichnet, war die Bildung einer neuen Sprache außerhalb der formalen Struktur der institutionellen künstlerischen Sprache und die Ablehnung westlicher Akademiker Ansätze zum Kunstmachen. Obwohl es in einem Umfeld entstanden ist, in dem bereits viele andere Kunstgruppen aktiv waren, umfasste die Gruppe für zeitgenössische Kunst Tradition, Symbolik und Mythos sowie die verschiedenen künstlerischen Trends, die zusammen kamen, um eine ägyptische Identität wirklich darzustellen. In diesem Sinne verschränkte es sich mit dem Drang nach Nation Building in der postkolonialen Ära, die die Region erfasste.

In diesem Ausstellungsbereich befinden sich viele Gemälde von Abdul Hadi El Gazzar, der Teil der dritten Künstlergeneration war, die sich der Gruppe anschloss. Obwohl er seine Praxis mit einem frühen Interesse an religiöser Symbolik und Folklore begann, wechselte er später zur Darstellung der starken Armut der Arbeiterklasse in Kairo und konzentrierte sich auch auf technologischen Fortschritt und Nationalismus. Es enthält auch die Arbeit von Samir Rafi, der das tägliche Leben mit Symbolik und Surrealismus darstellte.

 

Im Uhrzeigersinn von oben: Faraj Abo, Ohne Titel, 1963. Öl auf Papier, 45 x 33.5 cm. Mit freundlicher Genehmigung von Alia und Hussain Harba Collection, Irak, Italien. Fotograf: Edoardo Garis. Ibrahim El Salahi, Kein Schatten außer Seinem Schatten, 1968. Öl auf Leinwand, 77 x 77 cm. Mit freundlicher Genehmigung des Künstlers. Salim Al Habschi, Nostalgie 2, 1953. Öl auf Celotex-Karton, 59 x 49 cm. Mit freundlicher Genehmigung der Al Masar Galerie für zeitgenössische Kunst, Kairo.DIESE SEITE IM UHRZEIGERSINN VON OBEN: Faraj Abo, Ohne Titel1963. Öl auf Papier, 45 x 33.5 cm. Mit freundlicher Genehmigung von Alia und Hussain Harba Collection, Irak, Italien. Fotograf: Edoardo Garis.  Ibrahim El Salahi, Kein Schatten außer seinem Schatten, 1968. Öl auf Leinwand, 77 x 77 cm. Mit freundlicher Genehmigung des Künstlers. Salim Al Habschi, Nostalgie 21953. Öl auf Celotex-Karton, 59 x 49 cm. Mit freundlicher Genehmigung der Al Masar Galerie für zeitgenössische Kunst, Kairo.

 

Die Bagdad-Gruppe für moderne Kunst: 1950er Jahre

1951 verfasste Jewad Selim, eine wichtige Persönlichkeit der irakischen Moderne, das Manifest der Bagdad Group for Modern Art. Darin schrieb er: "Wenn wir uns nicht durch Kunst erfüllen, wie durch alle anderen Bereiche des Denkens, werden wir diesen fieberhaften Sprung in die Wildheit des Lebens nicht schaffen können." Die Leidenschaft und Emotion der Worte zeigt, wie stark Künstler zu dieser Zeit das Gefühl hatten, sich effektiv auszudrücken. Wie in anderen geografischen Gebieten war die Bildung dieser Gruppe und der darauf folgenden Ausstellungen und Manifeste untrennbar mit der neuen postkolonialen nationalen Identität verbunden - aber Selim richtete seine Bemühungen darauf, die Rolle des Künstlers bei der Erhaltung der Kultur und dem Dienst an der Menschheit in einem globalen Umfeld zu erklären Kontext. Nada Shabout schreibt, dass Selim "den Status irakischer Künstler in Bagdad in Frage gestellt und moderne Kunst am Rande angesiedelt hat ... Er sprach sich vehement gegen die vorherrschende Mainstream-Präferenz des akademischen Stils aus."

Shakir Hassan Al Said war ein wichtiger Verbündeter und Zeitgenosse von Selim, und seine Arbeiten werden auch hier ausgestellt. Er bezog den sufistischen Einfluss ein und veranlasste eine spirituelle Suche durch abstrakte Kunst. Er experimentierte mit der arabischen Schrift, interessierte sich jedoch für die Beziehung zwischen Zeit und Raum, visuell und nicht visuell, so dass seine Gemälde Spuren kubistischer Abstraktion aufweisen, aber auch Zugang zu einem Raum jenseits zweier Dimensionen haben, der seine philosophischen Neigungen offenbart.

 

Wenn wir uns nicht durch Kunst erfüllen, wie durch alle anderen Bereiche des Denkens, werden wir diesen fieberhaften Sprung in die Wildheit des Lebens nicht schaffen können.

 

Dar Al Funoon. Al Sa'udiyyah, Riad: 1980er Jahre

Als Dar Al Funoon in den 1980er Jahren in Riad gegründet wurde, war es zu dieser Zeit ein Inkubator für alle aufstrebenden und jungen Künstler - das einzige Zentrum, das den Raum und die Ressourcen für Künstler in Saudi-Arabien bereitstellte. Der Hauptgründer dieser Gruppe, Mohammed Al Saleem, eröffnete das Haus als romantische Idee, ein Haus zu bauen, in dem sich alle Künstler (Männer und Frauen) versammeln können. Diese Idee war entscheidend für die Entwicklung der Kunst im ganzen Land und trotz des Scheiterns und der finanziellen Belastung seines nächsten Vorhabens, eine Galerie zu eröffnen, machte er wichtige Schritte für die gesamte saudische Kunstbewegung. Obwohl diese Künstler im Ausland ausstellten und über internationale Künstler Bescheid wussten, ist über diese Gruppe nur noch sehr wenig bekannt.

Abdulrahman Solaiman, ein Künstler aus Dammam, der von der europäischen Moderne beeinflusst wurde, aber versuchte, einen solchen Dialog mit dem Geist seiner Region zu verbinden, zeigt mehrere Schlüsselwerke.

 

Abdulrahman Alsoliman, Gebete verlassen die Moschee, 1981. Öl auf Leinwand, 101.2 x 75.8 cm. Ali Al Ruzauza, Ohne Titel, 1979. Kupferätzung auf Papier, 31 x 25 cm. Abdulrahman Alsoliman, Der Mond, 1986. Öl auf Leinwand, 85 x 80 cm. Alle Bilder mit freundlicher Genehmigung der Künstler.Im Uhrzeigersinn von oben links: Abdulrahman Alsoliman, Gebete verlassen die Moschee, 1981. Öl auf Leinwand, 101.2 x 75.8 cm. Ali Al Ruzauza, Ohne Titel, 1979. Kupferätzen auf Papier, 31 x 25 cm. Abdulrahman Alsoliman, The Moon, 1986. Öl auf Leinwand, 85 x 80 cm. Alle Bilder mit freundlicher Genehmigung der Künstler.

 

Anna Seaman ist eine Kunst- und Kulturautorin und Journalistin aus dem Nahen Osten, die dem Gespräch über zeitgenössische Kunst eine Stimme verleiht.

AUSGEWÄHLTES BILD: Mohamed Hamidi, Ohne Titel, circa 1970. Mized Medien auf Leinwand, 100 x 80 cm. Mit freundlicher Genehmigung der Loft Art Gallery, Casablanca.