Somersault, Soweto, 1993. Anhänger des Afrikanischen Nationalkongresses und der Kommunistischen Partei zerstreuen sich, als die Polizei Tränengas und Live-Runden vor dem Soweto-Fußballstadion abfeuert, an dem am 19. April Hunderttausende von Trauernden an der Beerdigung von ANC und CP-Führer Chris Hani teilnahmen.

Der produktive südafrikanische Fotograf Greg Marinovichs The Dead Zone

In Bezug auf Demokratie durch Greg Marinovichs Fotografie

In Susan Sontags wegweisendem Buch "Über Fotografie" schreibt Sontag, dass "die Industrialisierung der Kameratechnologie von Anfang an nur ein Versprechen der Fotografie erfüllt hat: alle Erfahrungen zu demokratisieren, indem sie in Bilder übersetzt werden". Seit den Anfängen der Fotografie und der Entwicklung der ersten Kameras in den frühen 1840er Jahren war das Fotografieren eine Möglichkeit, Erfahrungen zu bestätigen und abzulehnen - symbolisch zu gedenken und neu zu formulieren; Beschränkung der Realität auf die Suche nach der Ästhetik.

Somersault, Soweto, 1993. Anhänger des Afrikanischen Nationalkongresses und der Kommunistischen Partei zerstreuen sich, als die Polizei Tränengas und Live-Runden vor dem Soweto-Fußballstadion abfeuert, an dem am 19. April Hunderttausende von Trauernden an der Beerdigung von ANC und CP-Führer Chris Hani teilnahmen.Somersault, Soweto, 1993. Anhänger des Afrikanischen Nationalkongresses und der Kommunistischen Partei zerstreuen sich, als die Polizei Tränengas und Live-Runden vor dem Soweto-Fußballstadion abfeuert, an dem am 19. April Hunderttausende von Trauernden an der Beerdigung des ANC- und CP-Führers Chris Hani teilnahmen.

Am 8. Mai 2019 stellten sich Bürger aus dem ganzen Land an, um bei den sechsten demokratischen Wahlen als Republik Südafrika ihre Stimme abzugeben - anscheinend die wichtigste und am stärksten unter Druck stehende seit der Geburt der Demokratie des Landes vor 230 Jahren . Der African National Congress (ANC) hat bei diesen Wahlen XNUMX Sitze erhalten, und Präsident Cyril Ramaphosa hat in seiner Grundsatzrede erklärt, dass die Menschen in Südafrika für „ein Land gestimmt haben, das sie gerne in Frieden mit sich selbst und mit dem Land sehen würden Rest der Welt".

Es ist in dieser Hinsicht und scheint sicherlich passend, dass man die Fähigkeit von Fotografien in Betracht ziehen sollte alle Erfahrungen demokratisieren - vor allem in Bezug auf das bemerkenswerte Portfolio des Fotojournalisten Greg Marinovich mit den Titeln der frühen 1990er Jahre The Dead Zone.

41 der Fotografien des Pulitzer-Preisträgers, die kürzlich vom Constitutional Court Trust, dem Verwalter der Kunstsammlung des Constitutional Court, erworben wurden, wurden Anfang dieses Jahres am Tag der Menschenrechte am Verfassungsgericht in Johannesburg enthüllt und bieten eine weitreichende visuelle Geschichte, eine imaginäre Besitz der Internecine-Konflikte und des gewaltsamen Blutvergießens, die Südafrika vor seinen ersten demokratischen Wahlen im Jahr 1994 verschlungen haben. „Da Fotografien den Menschen den imaginären Besitz einer unwirklichen Vergangenheit ermöglichen, helfen sie den Menschen auch, einen Raum in Besitz zu nehmen was sie unsicher sind “, schreibt Sontag - eine Fähigkeit, die Marinovichs Fotografien durch ihren Erwerb durch den Constitutional Court Trust und durch den Empfang, den sie beim Betrachten erhalten, veranschaulichen.

Doll's Head, Boipatong, 1992, Ein Mann hält nach dem Massaker von Boipatong im Juni 1992 einen weißen Puppenkopf auf einem Speer. XNUMX Menschen wurden von Mitgliedern der Inkatha Freedom Party getötet, die angeblich von der Polizei unterstützt wurden und die beinahe entgleist hätten Verhandlungen über eine demokratische Lösung des südafrikanischen Dilemmas.Puppenkopf, Boipatong, 1992. Ein Mann hält nach dem Massaker von Boipatong im Juni 1992 einen weißen Puppenkopf auf einem Speer. XNUMX Menschen wurden von Mitgliedern der Inkatha Freedom Party getötet, die angeblich von der Polizei unterstützt wurden, was die Verhandlungen über eine demokratische Lösung des Südens beinahe entgleist Afrikas Dilemma.

Ein Bild im Besonderen - Puppenkopf, Boipatong, 1992 sieht einen schwarzen Mann, der seine Augen mit der linken Hand bedeckt. Vermutlich hält die rechte Hand des Mannes einen Speer, auf dem der Kopf einer weißhäutigen Puppe aufgespießt ist. Eine Bildunterschrift besagt, dass das Foto nach dem Massaker von Boipatong im Juni 1992 aufgenommen wurde - „XNUMX Menschen wurden von Mitgliedern der Inkatha Freedom Party getötet, die angeblich von der Polizei unterstützt wurden, was die Verhandlungen in Richtung a fast entgleist demokratische Lösung des südafrikanischen Dilemmas “. Dieses Bild spricht jedoch direkt für eine gewisse „weiße Paranoia“ - eine, die an einen Anton Kannemeyer erinnert Alphabet der Demokratie print - und greift Vorurteile auf, die historisch weit verbreitet sind und die bis heute bestehen bleiben. Obwohl nicht ganz ein menschlicher Kopf aufgespießt, sind die hier festgehaltenen visuellen Tropen von Natur aus gewalttätig und lösen ein unmittelbares Gefühl der Angst aus: Wenn dies einer Puppe angetan werden kann, stellen Sie sich vor, was einem Lebewesen angetan werden kann. Fotografien können und tun Not. Inkongruent war dies jedoch kein Krieg gegen weiße Südafrikaner.

Erzbischof Desmond Tutu schrieb im Vorwort an Marinovich und Silvas The Bang-Bang Club, Schnappschüsse aus einem versteckten Krieg "Fast jeder hat die schlimmsten Vorhersagen darüber gemacht, wohin Südafrika führen soll", und erinnert sich, dass diese Vorhersagen auf dem besten Weg waren, wahr zu werden, als beim Übergang von "Unterdrückung zu Freiheit, totalitärer Herrschaft zu Demokratie" Gewalt ausbrach. Tutu erklärt weiter, dass die volatile Vorwahlperiode „dazu gedacht war, die Einwohner der Gemeinde in Panik zu versetzen und sie dazu zu bringen, zu sagen, dass der ANC seine Mitglieder nicht schützen konnte“. Es war diese Angst, diese Frustration, diese Wut - verursacht durch das Boipatong-Massaker und die 122 anderen Massaker zwischen 1990 und 1992 (Marinovich erfuhr von den 110 zusätzlichen Massakern erst aus einem Bericht über Wahrheit und Versöhnung, fast zwei Jahrzehnte nachdem er 12 davon fotografiert hatte Kriegsgebiete) - das führte zur Eroberung Marinovichs The Dead Zone Bilder führten wiederum zu einem breiteren Publikum, das die Schrecken Südafrikas betrachtete und kannte. Der Mann in Puppenkopf, Boipatong, 1992 ist trotzig gegen dieses Massaker, trotzig gegen die Linse; Sein Bild ist ein Symbol für die Bedingungen, unter denen die Demokratie in Südafrika entschieden werden soll - und wenn man dieses Bild siebenundzwanzig Jahre später betrachtet, bekommt man ein Gefühl des imaginären Besitzes, der immensen Erleichterung über eine unwirkliche Vergangenheit.

Soccer Grave, Ratanda, 1993. Eine Fußballmannschaft begräbt ihren Teamkollegen, der beim Kreuzspiel zwischen ANC- und IFP-Kämpfern beim Fußballspielen in Heidelbergs Ratanda Township getötet wurde. Die politische Rivalität in Ratanda in Verbindung mit politisch ausgerichteten Gewerkschaften, die um Arbeitsplätze in lokalen Fleischverarbeitungsbetrieben wetteiferten, führte dazu, dass bei Konfrontationen mehrere Menschen getötet wurden.Fußballgrab, Ratanda, 1993. Eine Fußballmannschaft begräbt ihren Teamkollegen, der im Kreuzfeuer zwischen ANC- und IFP-Kämpfern beim Fußballspielen in Heidelbergs Ratanda Township getötet wurde. Die politische Rivalität in Ratanda in Verbindung mit politisch ausgerichteten Gewerkschaften, die um Arbeitsplätze in lokalen Fleischverarbeitungsbetrieben wetteiferten, führte dazu, dass bei Konfrontationen mehrere Menschen getötet wurden.

In Ashraf Jamals Buch In der WeltIn einem Aufsatz über die Malerin Kate Gottgens verweist er auf den südafrikanischen Dichter Stephen Watson. In Bezug auf Poesie, schreibt Jamal, stellte Watson fest: „Es hat [ihn] durch viele Beispiele gelehrt, dass die Ästhetik, obwohl sie als Umgehung all dessen erscheint, was unser Alter verlangt, auch eine Möglichkeit ist, unsere aktiveren zu kontrollieren Verpflichtungen. Es bot eine oft trotzig ironische Perspektive, für die es wirklich keinen Ersatz gab. “ Vielleicht wurde die Fotografie zu Marinovichs "Poesie" - eine Ästhetik, durch die er das Ethische in einer Zeit "überreden konnte, die" vom Dogmatisch Politischen verzehrt "wurde, was wiederum den Blick auf die Notwendigkeit der Demokratie lenkt.

Daneben platziert Kriegstrank, Kwamashu, 1994Wir lesen, dass das, was wir sehen, ein Bild von „einem Mitglied der Inkatha Freedom Party [Sprühen] ist. inthelezi oder Kriegstrank über Krieger vor einem Marsch durch die flüchtige Gemeinde KwaMashu nördlich von Durban, die zwischen Anhängern der Inkatha Freedom Party und Anhängern des African National Congress aufgeteilt wurde. “ Dieses Foto ist in seiner Ästhetik fast filmisch und macht aus seinen Zuschauern wohl Touristen der Realität. Für einen Moment vergisst man, dass es ein Fotograf war, der dieses Bild aufgenommen hat; dass dies kein inszeniertes Ereignis war - die Realität beschränkte sich auf die Suche nach dem visuell Ansprechenden. Auch Marinovich wurde unweigerlich von der Unverwundbarkeit gesegnet inthelezi. 

Kriegstrank, KwaMashu, 1994.Kriegstrank, KwaMashu, 1994.

Sontag argumentiert, dass die „ästhetisierende Tendenz der Fotografie so ist, dass das Medium, das Not vermittelt, durch Neutralisierung endet“. Sie erklärt weiter, dass Fotografien zwar Sympathie erzeugen, aber auch Sympathie und Distanzgefühle reduzieren: „Der Realismus der Fotografie schafft eine Verwirrung über die Realität, die (auf lange Sicht) sowohl moralisch als auch (auf lange Sicht) analgetisch ist kurzfristig) sensorisch anregend. “ In seiner Fähigkeit, Emotionen sowohl anzuregen als auch zu distanzieren sowie eine Perspektive zu bieten, für die es keinen Ersatz gibt - insbesondere die Fotografie The Dead Zoneklärt unsere Augen; bietet uns eine neue Vision.

Nach sechs demokratischen Wahlen haben Marinovichs Bilder den explosiven Vorlauf bis 1994 dokumentiert und in Erinnerung gerufen und diese Erfahrungen allen zugänglich gemacht. Und obwohl es sicherlich eine Vergangenheit ist, die unwirklich ist, hat man beim Betrachten dieser Bilder nicht das Gefühl, den Schmerz dieser turbulenten Vergangenheit zu betäuben. Lieber, The Dead Zone ermöglicht es uns, einen Raum und eine Geschichte in Besitz zu nehmen, über die wir uns unsicher fühlen, und dient als Instrument, um uns daran zu erinnern, warum Südafrikaner dafür gestimmt haben, ein Land zu werden, das endlich in Frieden mit sich selbst ist. Wie Sean O'Toole in seinem Bericht über Marinovichs Fotografien schreibt, bietet dieses Portfolio „eine Vorstellung davon, was es für eine Nation - ebenso wie für einen engagierten Nachrichtenfotografen - bedeutet, durch Schlachtung zu kommen“.

Arbeit, Khumalo Street, 1990. Ein Mann und eine Frau gehen durch brennende Barrikaden, um zur Arbeit zu kommen. Thokoza ist eine kleine, unscheinbare Gemeinde; Die Hauptstraße, die Khumalo Street, verläuft vier Kilometer lang von Nord nach Süd durch ein längliches Dreieck von einer Gruppe von Wanderarbeitern zu einer anderen. Als der Hostelkrieg die Front festigte, wurde die Khumalo Street zu einem Sperrgebiet, obwohl wir gelegentlich einem Lauf trotzen, tief in die Autositze sinken, während wir durch die Stoppschilder rasen und hoffen, dass niemand schießen würde.Arbeit, Khumalo Street, 1990. Ein Mann und eine Frau gehen durch brennende Barrikaden, um zur Arbeit zu kommen. Thokoza ist eine kleine, unscheinbare Gemeinde; Die Hauptstraße, die Khumalo Street, verläuft vier Kilometer lang von Nord nach Süd durch ein längliches Dreieck von einer Gruppe von Wanderarbeitern zu einer anderen. Als der Hostelkrieg die Front festigte, wurde die Khumalo Street zu einem Sperrgebiet, obwohl wir gelegentlich einen Lauf mit sich trieben, tief in die Autositze sanken, während wir durch die Stoppschilder rasten und hofften, dass niemand schießen würde.
Schuhe Nr. 2, Thokoza, 1996. Mitkämpfer stehen über dem bedeckten Körper eines jungen Mitglieds der ANC Self Defense Unit, das von Inkatha-Anhängern getötet wurde. Die Mutter des jungen Mannes saß in einer Decke auf einem Stuhl und wachte über den Körper ihres Sohnes. Ihr Gesicht war von Wut und Hass bedeckt. Als ein Polizist vor Ort war - ein seltenes Ereignis -, richtete sie ihr Gift auf ihn und weigerte sich, seine Fragen zu beantworten. Die SDU-Mitglieder beleidigten ihn ebenfalls und forderten ihn auf zu gehen - niemand erwartete eine echte Polizeiarbeit.Schuhe Nr. 2, Thokoza, 1996. Mitkämpfer stehen über dem bedeckten Körper eines jungen Mitglieds der ANC Self Defense Unit, das von Inkatha-Anhängern getötet wurde. Die Mutter des jungen Mannes saß in einer Decke auf einem Stuhl und wachte über den Körper ihres Sohnes. Ihr Gesicht war von Wut und Hass bedeckt. Als ein Polizist vor Ort war - ein seltenes Ereignis -, richtete sie ihr Gift auf ihn und weigerte sich, seine Fragen zu beantworten. Die SDU-Mitglieder beleidigten ihn ebenfalls und forderten ihn auf zu gehen - niemand erwartete eine echte Polizeiarbeit.

Ellen Agnew ist Schriftstellerin und lebt in Kapstadt, Südafrika.