Die göttliche Komödie: Himmel, Hölle, Fegefeuer von zeitgenössischen afrikanischen Künstlern überarbeitet

“Each scene is a place of meditation, of emptiness.”
C& is media partner of the major show “The Divine Comedy: Heaven, Hell, Purgatory revisited by Contemporary African Artists” at the MMK Museum für Moderne Kunst. As part of the show, C& will feature a series of exclusive conversations with the participating artists.
 


Hanaiapa, Hiva Oa (2011), Pigmenttinte auf Baumwollpapier Bildgröße 108 x 144 cm Papiergröße 112 x 148 cm Auflage 7 + 2AP. © Guy Tillim. Mit freundlicher Genehmigung von Stevenson, Kapstadt und Johannesburg.
Ausgangspunkt der Ausstellung ist Dantes „Divine Comedy“. Wie wichtig war es für Sie im Vorfeld der Ausstellung, sich tatsächlich mit Dantes Arbeit zu beschäftigen? 

Guy Tillim: Ich bin kein Gelehrter von Dante. Dies führt zu offensichtlichen Nachteilen bei meinen Interpretationen und Überlegungen zum Gedicht, und ich verlasse mich auf Anmerkungen, Kommentare und Erklärungen, die ich an anderer Stelle finde.

In ihrer Verschmelzung von christlichen Überzeugungen und moralischen Werten sowie klassischen heidnischen Themen repräsentiert die „Göttliche Komödie“ ein tief verwurzeltes eurozentrisches Konzept von Gesellschaft, Werten und Kultur. Ziel der Ausstellung ist es, das europäische Interpretationsrecht abzubauen und aus einem neuen Blickwinkel zu betrachten. Inwieweit kann dieser Ansatz Ihrer Meinung nach dazu führen, dass die eurozentrische Interpretationssouveränität allgemein in Frage gestellt wird?

GT: Kommt darauf an, wie die Frage gestellt wird. Der einzige Weg, eurozentrische Interpretationen zu verstehen, besteht darin, ein Gespräch mit sich selbst zu führen. Um dieses Gespräch zu führen, ist möglicherweise ein Forum wie diese Ausstellung erforderlich.

In der Nähe von Huahine (2011), pigment ink on cotton paper Image size 108 x 144cm Paper size 112 x 148cm Edition of 7 + 2AP. ©Guy Tillim. Courtesy of Stevenson, Cape Town and Johannesburg.

In der europäisch-nordamerikanischen Kunstgeschichte wurde die „Göttliche Komödie“ von zahlreichen Künstlern (wie Botticelli, Delacroix, Blake, Rodin, Dalí oder Robert Rauschenberg) interpretiert - welche Rolle spielte dies für Sie in Bezug auf Ihr Engagement für das Thema? 

GT: Ich habe einige Ideen zu meiner Praxis und finde Echos in Dantes Gedicht durch meine Erfahrung mit der Kamera, die durch Selbstreflexion geprägt ist und auf diese Weise zu einer Art Offenbarung beiträgt: Die Szene vor mir spricht durch mich, oder zumindest sollte ich diesen Zustand anstreben. Die Unsichtbarkeit des Selbst ist in dem, was vermittelt wird, wünschenswert.

Wie spielen Religion und Ethik in Ihrer künstlerischen Praxis eine Rolle? Und was bedeuten die Begriffe Himmel / Hölle / Fegefeuer für Sie persönlich?  

GT: Ethik ist meiner Meinung nach keine Konsequenz für die Religion, diejenigen, die dies annehmen oder es so machen würden, schaffen die Hölle auf Erden. Der Himmel wäre das Fehlen von Religion, Feinheiten der Ethik, die eher auf sokratische Weise diskutiert werden…

Mouaroa, Mooreg (2010), Pigmenttinte auf Baumwollpapier Bildgröße 108 x 144 cm Papiergröße 112 x 148 cm Auflage 7 + 2AP © Guy Tillim. Mit freundlicher Genehmigung von Stevenson, Kapstadt und Johannesbur
Die über 50 Kunstwerke der Ausstellung sind den Bereichen Himmel, Hölle und Fegefeuer zugeordnet. In welchen Bereich des Jenseits gehört Ihre Arbeit? Wie kam es zu dieser Zuordnung?
GT: Paradise. When I met Simon at a soiree once in Paris, the first thing he said to me was, “Paradise or purgatory?” I said paradise.

Worum geht es in der im MMK ausgestellten Arbeit? 

GT: Beim Fotografieren der Landschaft muss ich mich der Schwierigkeit stellen, die Landschaft tatsächlich zu sehen. Es ist ein Raum, der sein Gesicht mit einem Blick oder einem Geist eines Gedankens verändert. Vielleicht gibt es eine Möglichkeit, eine Art verstärkte Beteiligung eines Betrachters zu erzeugen, der sich durch den Raum dieses möglichen Bildes bewegt, in dem verschiedene Elemente weder offensichtlich noch nicht offensichtlich sind. Der Impuls, Aussicht und Unkenntnis in Bezug auf meine Bedeutungslosigkeit in der Szene zu vermitteln, ist fast überwältigend. Wenn ich die Linse an mein Auge hebe, zögere ich. Vielleicht suchen wir nach Gewissheit in Klischees, jenen Motiven, die oft unangemessen zur Beschreibung von Landschaften verwendet werden und dazu neigen, einige Elemente zur Negation anderer zu isolieren. Vielleicht ist die Szene nur dann schön, wenn alle Elemente spürbar Teil des Ganzen sind. Eine politische Position - hier ist ein Bulldozer oder eine schmutzige Gosse im Paradies - ist unhaltbar.

Also kehre ich zu einigen Grundprinzipien und ausnahmslos zu den Klischees zurück. Es gibt offensichtliche Möglichkeiten, die Komponenten der Szene zu vermitteln: entweder durch Details oder durch Monumentalität. Aber was ist mit dem, was dazwischen liegt, dem unbestimmten Raum, der die Textur des Ortes, sein Gefühl, seine Empfindung, seine alltäglichen Elemente neben dem Spektakulären vermittelt? Ich denke, es gibt keine Antwort, denn an und für sich ist jede Szene ein Ort der Meditation, der Leere. Es bietet seinen eigenen Kontext, weil es in einer bestimmten Sichtweise nirgendwo anders sein kann. Was ist fotografiert? Nichts und alles, wenn Sie keine Lust haben, den Rahmen zu verlassen.

The exhibition The Divine Comedy: Heaven, Hell, Purgatory revisited by Contemporary African Artists curated by Simon Njami, MMK / Museum für Moderne Kunst, 21 March – 27 July 2014, Frankfurt/Main.