Die Interviewausgabe: Ijeoma L. Uche-Okeke

ARTsouthAFRICA 13.1 ist das "Interview-Problem". Darin unterhalten wir uns mit einer Reihe sorgfältig ausgewählter Künstler, Kuratoren, Schriftsteller und Organisationen, von denen wir wissen, dass sie sich wirklich der Transformation, der Veränderung der Wahrnehmung der zeitgenössischen afrikanischen Kunstpraxis und der Förderung der Integration von Gemeinschaften verschrieben haben, die sonst möglicherweise nicht entlarvt würden auf den Reichtum an Talenten aus dem Kontinent und auf die Art und Weise, wie Kunst Leben verändern kann. Wir haben eine Reihe von Auszügen veröffentlicht und präsentieren nun das vollständige Interview mit Ijeoma L. Uche-Ukeke, Kunstprojektmanagerin, Herausgeberin des OMENKA Magazine Johannesburg und Regional Network Development Manager bei VANSA.

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Bild mit freundlicher Genehmigung von VANSA
Gibt es so etwas wie "afrikanische Kunst"?

Ich würde sagen, dass es gibt. Meiner Ansicht nach wäre es Kunst von Künstlern aus dem afrikanischen Kontinent, inspiriert von den reichen Kulturen und Traditionen der verschiedenen Regionen sowie von globalen Trends und zeitgenössischen Kulturen innerhalb des Kontinents. Diese Frage ist keine einfache Frage mit einer einfachen Antwort. Ich denke, dass es sich um eine vielschichtige Frage handelt, die sich mit Fragen der Identität, Zugehörigkeit und des Verständnisses dafür befasst, was es heißt, im 21. Jahrhundert ein „Afrikaner“ zu seinst zu sein.

Ermöglicht oder beschränkt das Label "African Art" Künstler aus dem Kontinent?

Ich möchte sagen, dass es nicht einschränkend ist, aber das ist nicht wirklich der Fall. Die Komplexität unserer Beziehung (als Kontinent) zum Westen und der allgegenwärtige Einfluss, den dies auf viele Aspekte unseres Lebens hat, insbesondere im Kreativsektor, hat dazu geführt, dass sich unsere Kreativen ständig an den festgelegten Parametern messen vom Westen. Ja, wir sollten absolut global messbare Standards in Bezug auf unsere technischen Fähigkeiten / Kompetenzen als Künstler haben, aber der Inhalt unserer kreativen Leistung sollte nicht von westlichen Kritikern oder Publikum diktiert oder sanktioniert werden. Viele unserer Künstler tun sich selbst einen schlechten Dienst, indem sie versuchen, sich in die westliche Form einzufügen und manchmal Elemente ablehnen, die als nicht anspruchsvoll oder zeitgemäß genug angesehen werden. Ich denke, das zugrunde liegende Problem sind die Konnotationen des Labels 'African Art' und die verschiedenen Interpretationen dessen, was es bedeutet und was es ist. Ich glaube, dass dies problematisch ist, und bis wir anfangen zu definieren, was es auf dem Kontinent ist, und die Vielschichtigkeit unserer künstlerischen Zeitgenossenschaft zu akzeptieren, werden wir uns weiterhin einschränken und durch Etiketten begrenzt werden.    

Was qualifiziert einen Künstler, sich selbst als "afrikanischen Künstler" zu bezeichnen?

Dies ist eine Frage, die mich wirklich verwirrt und ich bin nicht ganz sicher, ob ich den Kontext verstehe, in dem diese Frage gelten würde. Ich nehme an, dass diese Frage im südafrikanischen Kontext, in dem Rasse und Identität umstritten sind, besonders relevant ist. Aber ich nehme an, das ist wirklich eine Frage, über die wir kontinent und gegen den breiteren Kontext der Globalisierung nachdenken müssen. Was bedeutet es, im 21. ein afrikanischer Künstler zu sein?st Jahrhundert? Ich muss gestehen, dass ich nicht wirklich darüber nachgedacht habe, insbesondere was einen Künstler als „afrikanischen Künstler“ qualifiziert. Das Wort "qualifiziert" ist für mich problematisch. Was bedeutet es, sich als afrikanischer Künstler zu qualifizieren? Bedeutet dies, dass Sie sich nicht qualifizieren, wenn Ihre Vorfahren beispielsweise aus Europa migriert sind? Oder wenn Sie nicht 100% schwarz sind? Die Frage erfordert sicherlich eine eingehendere Reflexion.

Denken Sie, dass die Themen Etiketten und Identität noch gültig sind? Oder sind es alte Nachrichten?

Ich denke, Etiketten und Identität sind sehr heikle Themen, die uns in hart umkämpftes Terrain führen und nicht leichtfertig abgetan werden dürfen. Ich würde gerne glauben, dass wir uns mit der Zeit von ihnen entfernen werden, aber leider behindern diese Probleme weiterhin unseren Fortschritt und verursachen Konflikte. Ich glaube, um die Möglichkeiten, die uns auf dem Kontinent und weltweit zur Verfügung stehen, wirklich zu nutzen und zu nutzen, müssen wir uns von diesen Labels und unserem etwas problematischen Ansatz zur Identität entfernen. In unseren heutigen Gesellschaften sind Nationalität und Rassenidentität vielschichtiger und komplexer als noch vor fünf Jahren. Wir sind in ständigem Wandel und verschiedene Formen der Mobilität haben uns die Möglichkeit gegeben, auf einen völlig anderen Kontinent zu ziehen und eine andere Nationalität anzunehmen. Dies bedeutet, dass Fragen der Rasse und Identität viel verschwommener geworden sind. Zum Beispiel bin ich ein Nigerianer, der jetzt dauerhaft in Südafrika lebt, aber im Allgemeinen betrachte ich mich als Afrikaner und für mich bedeutet das Leben in Südafrika, dass ich immer noch in der Nähe meiner Heimat lebe. Ich bin zu Hause, weil ich immer noch auf dem Kontinent lebe.

Afrika ist eine neue Wirtschaftsgrenze, an der junge Menschen die Zukunft Afrikas gestalten. Was möchten sie sehen, hören und lesen, das sie dazu inspiriert, afrikanische Kunst und Kultur anzunehmen?

Afrika ist weniger eine "neue Wirtschaftsgrenze". Es war und ist eine Ressourcenbasis für den Westen. Es ist auch fraglich, ob junge Menschen angesichts der vielen Herausforderungen, denen sie auf dem gesamten Kontinent gegenüberstehen, tatsächlich die Zukunft Afrikas gestalten. Unter diesen Herausforderungen ist ein Mangel an finanziellen Mitteln von Bedeutung, um jungen Afrikanern den Zugang zu einer guten Bildung zu ermöglichen. Es gibt auch ein erhebliches Maß an Armut, das eine große Anzahl junger Afrikaner daran hindert, eine Kultur der Wertschätzung der Künste aufzubauen. Dennoch gilt Afrika als der am schnellsten wachsende Kontinent für Smartphones. Dies bedeutet, dass viele junge Menschen Zugang zu einer Vielzahl von Online-Plattformen haben, über die sie Informationen erhalten und verbreiten. Die Jugendlichen sind in ständigem Wandel und wechselnder Belegung, daher müssen sie sich in ihren Interessenbereichen engagieren. Ich glaube, dass die Künste ein breites Spektrum von Interessen bieten, mit denen sich junge Menschen auf dem Kontinent beschäftigen können. Es gibt eine Vielzahl von zeitgenössischer Musik, Mode, Design, Literatur usw., die über eine Vielzahl digitaler Plattformen leicht zugänglich sind und in einer Sprache sprechen, die die Jugendlichen verstehen. Ich denke, die bildenden Künste stellen eine Herausforderung dar, da sie als elitär wahrgenommen werden. Sie müssen auf eine Weise präsentiert werden, die zugänglicher und weniger einschüchternd ist. Was wollen junge Afrikaner sehen, hören und lesen? Ich würde alles sagen, was ihren Identitätssinn bestätigt und stärkt und sie mit zeitgenössischen Trends und anderen jungen Menschen auf der ganzen Welt verbindet.

Es kann argumentiert werden, dass Afrikas Zeit jetzt ist. Wie bereiten wir uns darauf vor, die Chancen, die sich ständig vor uns bieten, voll auszuschöpfen? Noch wichtiger ist, wie positioniert sich das afrikanische zeitgenössische Kunstinstitut als "Global Player", dessen Stimme gehört und respektiert werden kann?

Afrika war in den letzten Jahren in der Lage, seine eigenen Bedingungen zu diktieren und die afrikanische zeitgenössische Kunst als wichtigen „Global Player“ zu positionieren. Ich denke, wir müssen anerkennen, dass unsere künstlerischen Traditionen sich stark von denen des Westens unterscheiden. Wir haben ein komplexes System alter künstlerischer Traditionen geerbt, das sich im Laufe der Zeit zu neuen zeitgenössischen Trends entwickelt hat, die von der Globalisierung geprägt sind, innerhalb postkolonialer Bildungsstrukturen, gepaart mit postmodernen Einflüssen, und letztendlich einige dieser Einflüsse ersetzt hat, um unseren eigenen kreativen Kurs zu bestimmen. Dies hat zur Entstehung neuer Ideen, neuer Vorstellungsbereiche und neuer kultureller Räume geführt, die sehr einzigartig sind und sich im Vergleich zu anderen, die die Welt zu bieten hat, erheblich unterscheiden. Seit über 10 Jahren konzentriert sich der Westen auf afrikanische Kunst und Kultur, insbesondere auf sein enormes kulturelles Potenzial und seine innovativen Entwicklungen. Wir innovieren und schaffen in unseren individuellen Räumen und in unseren verschiedenen Regionen. Aber wir müssen mehr miteinander sprechen, unsere unterschiedlichen Kontexte verstehen, Ideen austauschen, Partnerschaften eingehen und beginnen, als zusammenhängendes Ganzes statt als separate Einheiten zu arbeiten. Ich glaube, nur so können wir ein starkes kreatives Netzwerk auf dem gesamten Kontinent aufbauen, dessen Stimme weltweit relevant und respektiert ist.

Einige auf dem Kontinent sind der Ansicht, dass die zeitgenössische Kunst Südafrikas eher "westlich" als "afrikanisch" ist. Wie überbrücken wir die geografische und kulturelle Kluft zwischen Norden und Süden?

Dies ist eine komplexe Frage, und ich denke, dass es für diejenigen von uns, die aus anderen Teilen des Kontinents kommen, eine Herausforderung ist, die historischen Kontexte und die sozioökonomische Dynamik, in denen beispielsweise der schwarze südafrikanische Künstler tätig ist, vollständig zu verstehen und zu verstehen . Im Vergleich zu anderen Teilen des Kontinents ist die südafrikanische Kunst meiner Erfahrung nach sehr westlich orientiert. Um diese Lücke zu schließen, muss Südafrika verstehen, dass es, obwohl es in Bezug auf die Infrastruktur vielen afrikanischen Nationen überlegen ist, nicht unbedingt bedeutet, dass es in Bezug auf Raffinesse und Bekanntheit voraus ist. Als Kontinent können wir voneinander lernen, und der Süden muss zur Partei kommen und nicht immer davon ausgehen, dass die Partei dazu kommen sollte. Ich denke, es gibt viel Potenzial, das in Bezug auf überregionales Engagement und Partnerschaften noch nicht ausgeschöpft ist. Dies sind Kanäle der Möglichkeiten, die eingehender untersucht werden müssen.

Ist ein neuer transnationaler "afrikanischer Kunstdialog" erforderlich, um die verschiedenen Gespräche, Herausforderungen und Erfolge anderer afrikanischer Kultur- und Denkzentren in den Vordergrund zu stellen?

 Absolut! Ich glaube, dieser Dialog ist sehr kritisch und von großer Bedeutung, wenn wir als Kontinent bedeutende Auswirkungen und Fortschritte erzielen wollen. 

Wenn Afrika seine Vorstellung von Afrika als Geographie oder als postkoloniale Reaktion oder als durch Schwärze definiert hinter sich lassen kann, kann es dann eher als neue dynamische Energie definiert werden?

Ich mag dieses Konzept von Afrika als dynamischer Energie sehr, weil ich sehr interessant denke, dass ich so über Afrika denke. Als diese enorme Masse welliger Energie, gefüllt mit Dynamik, Hoffnung, Rhythmus, Kreativität, Philosophie, Innovation, alten Überlieferungen, Weisheit und so vielen anderen undefinierbaren Kräften.

Es gibt eine neue Generation von Afrikanern, deren Geist nicht von einer Vergangenheit der Unterdrückung oder Machtdynamik gefesselt ist. Wie engagieren und inspirieren wir sie, Kunst und Kultur anzunehmen?

Ich sehe mich als Teil dieser neuen Generation, aber vielleicht spricht dies auch die "geborene freie" Generation von Südafrikanern an. Die Jugend muss stark inspiriert werden, insbesondere in Zeiten, in denen sie nur wenige Vorbilder hat und junge Menschen vor zahlreichen gesellschaftlichen Herausforderungen stehen. Sie müssen stolz auf ihr Erbe sein und sowohl ihre kulturelle Identität als auch die zeitgenössischen Kulturen, mit denen sie besser vertraut sind, berücksichtigen. Ein grundlegender Lehrplan für Kunst und Kultur von der Grundschule bis zur High School ist entscheidend für das Verständnis ihres kulturellen Erbes und ihrer künstlerischen Traditionen.  

Wie können wir verhindern, dass schlechte historische Präzedenzfälle und Schubladen unseren zukünftigen Diskurs bestimmen?

Ich denke, das ist unvermeidlich; Wir haben bereits diese Präzedenzfälle und die Schublade. Ich denke, die Frage ist eher: "Wie versöhnen wir uns mit unserem historischen Gepäck und überwinden es, um vorwärts zu kommen?" Wir müssen unsere Vergangenheit annehmen und anerkennen, nicht ignorieren, nur dann können wir wirklich daran vorbeikommen und beginnen, unseren zukünftigen Diskurs neu zu definieren und zu gestalten.

Welche neuen Identitätsgeschichten werden für dieses Afrika durch seine Kunst offenbart?

Wir sind ein Kontinent, der sich ständig verändert und sich ständig neu definiert, und dies ist eine Quelle kultureller Bereicherung. Dies gibt uns die Möglichkeit, Innovationen zu entwickeln, uns neu zu erfinden und unsere Vielfalt sowie unsere Ähnlichkeiten zu nutzen. Wir sind eine mehrdimensionale, multikulturelle, vielschichtige, multirassische Gesellschaft.

Was ist afrikanische Kunst, wenn sie nicht mehr afrikanische Kunst heißt?

Es ist nur eine Verschmelzung von Kultur, Ideen, Innovation, Partnerschaften, Kooperationen, kreativen Interventionen, zeitgenössischen Trends und kreativen Räumen / Plattformen, die von Künstlern aus dem afrikanischen Kontinent geschaffen wurden und lokal (innerhalb des afrikanischen Kontinents) und global konsumiert werden.

Was wird afrikanische zeitgenössische Kunst darstellen, wenn Afrika entsteht, transformiert und Energie gewinnt?

Eine Synergie, die sich aus der im Wesentlichen afrikanischen Zeitgenossenschaft zusammensetzt und mit globalen Trends verschmilzt.

Was sind die tiefsten Provokationen, die Kunst heute für Afrika darstellen sollte? Und wie werden diese in 15 Jahren Afrika beeinflussen?

Eine Linse, durch die wir Ereignisse und Erfahrungen filtern, die zutiefst persönlich sind, und gesellschaftliche, wirtschaftliche und politische Fragen hinterfragen, die uns auf dem gesamten Kontinent weiterhin plagen. Es ist nicht leicht vorherzusagen, wie diese in 15 Jahren Afrika beeinflussen werden. Der Kontinent ist höchst unvorhersehbar und ändert sich von einem Tag zum nächsten. 

Was sehen wir im Zuge eines selbstbewussten transnationalen Afrikas als den fortschrittlichsten Ansatz, den die „afrikanische Kunst“ verfolgen kann, und was repräsentiert dieser Ansatz und welche neuen Qualitäten besitzt und stellt er dar?

Ein fortschrittlicher Ansatz wäre meines Erachtens eine Regionalpolitik, die grenzüberschreitende Partnerschaften fördert und stärkt. Zum Beispiel würden Künstler, die sich problemlos über und innerhalb von Grenzen bewegen können, eine stärkere Interaktion und ein größeres Engagement ermöglichen. Dies wird zu Selbstvertrauen, Selbstachtung, Anerkennung und Stolz in unseren nationalen, regionalen und kontinentalen Kreativsektoren führen.

Sind die aktuellen Stimmen und Medien des heutigen "Kunstbetriebs" noch relevant? Können sie den aktuellen Zeitgeist einfangen? Wie sollten wir die neue Generation einbeziehen, um unserem Diskurs ein Gefühl von Nervosität zu verleihen? 

Ich denke, die aktuellen Stimmen sind relevant, aber vielleicht müssen wir mehr Anstrengungen unternehmen, um unser Publikum zu erweitern und viel integrativer zu sein. Wir lassen eine riesige Bevölkerungsgruppe junger Menschen aus, mit denen wir uns über eine Vielzahl digitaler Plattformen befassen sollten, die direkt mit dieser bestimmten Gruppe sprechen, in ihrer Sprache und in ihren Interessengebieten. Wir sollten keine Angst haben, neue Medien zu entdecken und unsere Publikumsbasis zu erweitern.

Wer ist der neue afrikanische Kunstheld?

Sie sind mehrere, nicht nur ein Held. Für mich wären es jene Künstler oder kreativen Kollektive, die trotz der verschiedenen Herausforderungen, denen sie aufgrund mangelnder Infrastruktur oder Einrichtungen gegenüberstehen, wirklich unglaubliche und innovative Arbeiten auf dem gesamten Kontinent produzieren. 

 

Ijeoma Loren Uche-Okeke arbeitete als Projektleiterin für Kunst in der renommierten Galerie MOMO in Johannesburg und war als Forscherin für die Universität Witwatersrand, den British Council und das Arterial Network tätig. Sie ist Redakteurin in Johannesburg beim OMENKA Magazine und arbeitet derzeit als Regional Network Development Management beim Visual Arts Network South Africa.

 
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