JOSEPH GERGEL PROFIL Web

Die Interviewausgabe: Joseph Gergel

ARTsouthAFRICA 13.1 ist das "Interview-Problem". Darin unterhalten wir uns mit einer Reihe sorgfältig ausgewählter Künstler, Kuratoren, Schriftsteller und Organisationen, von denen wir wissen, dass sie sich wirklich der Transformation, der Veränderung der Wahrnehmung der zeitgenössischen afrikanischen Kunstpraxis und der Förderung der Integration von Gemeinschaften verschrieben haben, die sonst möglicherweise nicht entlarvt würden auf den Reichtum an Talenten aus dem Kontinent und auf die Art und Weise, wie Kunst Leben verändern kann. Wir haben eine Reihe von Auszügen veröffentlicht und präsentieren nun das vollständige Interview mit Joseph Gergel, Schriftsteller und Kurator bei der African Artists 'Foundation.

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Bild mit freundlicher Genehmigung von Joeph Gergel.
 

Gibt es so etwas wie "afrikanische Kunst" und ermöglicht oder beschränkt das Label "African Art" Künstler vom Kontinent? Was qualifiziert einen Künstler, sich selbst als "afrikanischen Künstler" zu bezeichnen? Sind die Themen Etiketten und Identität noch gültig?

In den letzten zwei Jahrzehnten hat die zeitgenössische Kunst in Afrika einen Anstieg kreativer Energie erfahren. Eine neue Generation von Künstlern findet ihre Stimme und definiert sich mit globalen Anliegen. Während natürlich alle Künstler in Afrika mit lokalen Besonderheiten sprechen, wie es im Allgemeinen alle Künstler unweigerlich tun, sind sie heute daran interessiert, Fragen der Technologie, der Entwicklung, des Städtebaus sowie des politischen und wirtschaftlichen Wandels zu untersuchen und wie diese Faktoren soziale Muster und Kultur verändern. Diese können nicht nur als "afrikanische" Anliegen isoliert werden, sondern wie Afrika und der Rest der Welt sich gemeinsam definieren. In diesem Rahmen kann das Label „African Art / ist“ das Gespräch manchmal ersticken, indem es Ideen unterteilt, die sehr eng miteinander verbunden sind. Gleichzeitig verstehen viele Künstler in Afrika dieses Label als Verbindung zu ihrer kulturellen Identität. Es geht also nicht darum, den Begriff zu verbannen, sondern sich darüber im Klaren zu sein, wie dies einschränkend sein und die Besonderheiten ihrer Botschaft ignorieren kann.

Afrika ist eine neue Wirtschaftsgrenze, an der junge Menschen die Zukunft Afrikas gestalten. Was möchten sie sehen, hören und lesen, das sie dazu inspiriert, afrikanische Kunst und Kultur anzunehmen?

Zeitgenössische Kunst kann in dieser neuen Bevölkerungsgruppe eine zentrale Rolle spielen, da sie auf ähnliche Erfahrungen und Rahmenbedingungen hinweist. Eine wachsende Generation junger Menschen beginnt heute, die Wirtschaftslandschaft in Afrika zu verändern, indem sie neue Ideen und Geschäftsmodelle einbringt. Diese aufstrebende Gruppe von Unternehmern interessiert sich zunehmend für kreative Ökonomien und die Entwicklung der Kultur auf lokaler und Basisebene. Zum Beispiel ist dieselbe Gruppe junger Unternehmer, die sich für innovative Start-ups einsetzt, die sich mit Technologie und sozialen Medien befassen, auch die Gruppe, die das aufstrebende Publikum für lokale Musiker, Kunstinitiativen und Designer bildet. Diese jungen Unternehmer möchten, dass die lokale Kulturszene floriert, da sie in die Ideologie ihrer eigenen Marken und persönlichen Interessen fällt.

Es kann argumentiert werden, dass Afrikas Zeit jetzt ist. Wie bereiten wir uns darauf vor, die Chancen, die sich ständig vor uns bieten, voll auszuschöpfen? Noch wichtiger ist, wie positioniert sich das afrikanische zeitgenössische Kunstinstitut als "Global Player", dessen Stimme gehört und respektiert werden kann?

Ich arbeite bei einer gemeinnützigen Stiftung, die dazu dient, neue Möglichkeiten für zeitgenössische Künstler zu entwickeln. Ich sehe, dass es viele Hindernisse zu überwinden gibt, wenn zeitgenössische Kunst in Afrika auf die globale Bühne rückt. Zum einen müssen viele Großstädte noch eine vollständig integrierte Infrastruktur für den Kunstmarkt aufbauen, die die Interessen der Künstler und ihre langfristigen Karrieren berücksichtigt. Meistens sind die Künstler auf sich allein gestellt, um gleichzeitig Werke zu produzieren und als ihre eigenen Agenten zu agieren. Zwar besteht natürlich die Notwendigkeit einer stärkeren institutionellen Basis von Museen, um Kunst auf dem Kontinent kritisch zu hinterfragen, doch gibt es immer mehr gemeinnützige und private Initiativen, die in ihren lokalen Gemeinschaften hervorragende Arbeit leisten. Von entscheidender Bedeutung ist eine direktere Kommunikation und Interaktion zwischen diesen Kunstorganisationen in ganz Afrika. Gemeinsam projizieren diese Initiativen eine blühende Kunstgemeinschaft, die sich auf globaler Ebene selbst definieren kann, anstatt dass zeitgenössische afrikanische Kunst von der westlichen Kunstinstitution definiert wird.

Einige auf dem Kontinent sind der Ansicht, dass die zeitgenössische Kunst Südafrikas eher "westlich" als "afrikanisch" ist. Wie überbrücken wir die geografische und kulturelle Kluft zwischen Norden und Süden?

Ich denke, dass die Wahrnehmung, dass zeitgenössische Kunst in Südafrika westlicher ist als in anderen Teilen des Kontinents, damit zu tun hat, dass die Städte Johannesburg und Kapstadt einen so entwickelten Kunstmarkt haben, der in vielerlei Hinsicht herunterrutscht - Dazu gehören mehr Repräsentation für Künstler, mehr internationale Ausstellungsplattformen und Möglichkeiten für Residenzen und Austausch. Dies wirkt sich letztendlich auf die Art der produzierten Kunst aus. Ich denke, dass die starke Präsenz Südafrikas dazu genutzt werden sollte, Künstlern zu helfen, die in verschiedenen Teilen des Kontinents arbeiten, anstatt ein isolierter Markt zu bleiben, der auf solchen Wahrnehmungen basiert. Ich denke, dies beginnt zu geschehen, wo innerhalb Afrikas mehr Austausch stattfindet. wir müssen mehr sehen.

Ist ein neuer transnationaler "afrikanischer Kunstdialog" erforderlich, um die verschiedenen Gespräche, Herausforderungen und Erfolge anderer afrikanischer Kultur- und Denkzentren in den Vordergrund zu stellen?

Es kann nur von Vorteil sein, mehr Kommunikation zu diesen Themen zu haben, und auf diese Weise kann der Diskurs über zeitgenössische Kunst in Afrika voranschreiten. Ich denke, je mehr dies geschieht, desto mehr Organisationen in verschiedenen Teilen Afrikas können voneinander lernen, sowohl in ihren Ähnlichkeiten als auch in ihren Unterschieden.

Wenn Afrika seine Vorstellung von Afrika als Geographie oder als postkoloniale Reaktion oder als durch Schwärze definiert hinter sich lassen kann, kann es dann eher als neue dynamische Energie definiert werden?

Ich denke, es ist am besten zu sagen, dass es in Afrika viele dynamische neue Energien (im Plural) gibt, die zeitgenössische Kunst ausmachen. Als Reaktion auf diese Vielzahl kultureller Besonderheiten werden viele verschiedene Praktiken und Erfahrungen sowie verschiedene Arten von Kunst gemacht. Wenn wir vorwärts gehen, um Kunst in Afrika außerhalb solcher früheren Vorstellungen zu definieren, ist es wichtig, dies zu berücksichtigen.

Es gibt eine neue Generation von Afrikanern, deren Geist nicht von einer Vergangenheit der Unterdrückung oder Machtdynamik gefesselt ist. Wie engagieren und inspirieren wir sie, Kunst und Kultur anzunehmen?

Ich denke, diese aufstrebende Generation junger Menschen ist bereits im Einklang mit Kunst und Kultur, und das Problem besteht darin, sicherzustellen, dass sie die Möglichkeit haben, mehr davon zu erleben. Für diese Generation ist es wichtig, sich mit Kunst zu beschäftigen, die sich mit ihren eigenen Themen und Anliegen befasst. Es ist auch notwendig, dass die Kunstszene ständig bemüht ist, ihr Publikum zu erweitern und Menschen mit unterschiedlichem sozioökonomischem Hintergrund zu erreichen. Wenn wir von „der Jugend“ sprechen, erstreckt sich dies über eine breite Gruppe von Menschen, die sich der Kunst auf unterschiedliche Weise nähern.

Wie können wir verhindern, dass schlechte historische Präzedenzfälle und Schubladen unseren zukünftigen Diskurs bestimmen?

Der beste Weg, um schlechte historische Präzedenzfälle im Diskurs der afrikanischen Kunst zu vermeiden, besteht darin, sich dieser Vergangenheit bewusst zu sein, sie aber nicht die Zukunft bestimmen zu lassen. Zu oft beginnen Ausstellungen der „afrikanischen Kunst“ mit der Prämisse, zu erklären, was sie widerlegt. Ich denke, dass die zeitgenössische Kunst in Afrika zu diesem Zeitpunkt ihre Stimme gefunden hat und nicht mehr auf diese Präzedenzfälle antworten muss. Kunst in Afrika kann eher aus dem präsentiert werden, was sie im positiven Sinne ist, als aus dem, was sie nicht ist.

Welche neuen Identitätsgeschichten werden für dieses Afrika durch seine Kunst offenbart?

Die Einflüsse von Globalisierung und Technologie haben nicht nur die Identität in Afrika verändert. Sie haben das Selbstverständnis der Welt verändert. Heutzutage bilden Individuen - unabhängig von ihrem geografischen Hintergrund - ihre Identität durch ein Netz verzerrter kultureller Referenzen. Identität ist nicht länger etwas Bestimmtes oder Statisches, sondern frei schwebend, instabil und offen für ständige Erneuerung. Über die Identität in Afrika kann heute das Gleiche gesagt werden wie über die kulturelle Identität im Allgemeinen. Es wird durch globale Referenzen sowie lokale Traditionen gebildet.

Was ist afrikanische Kunst, wenn sie nicht mehr afrikanische Kunst heißt?

Es ist immer noch die gleiche Kunst, nur die Bezeichnungen ändern sich. An der Bezeichnung „Afrika“ als Erkennungsmerkmal eines Künstlers oder Kunstwerks ist nichts auszusetzen, da viele Künstler stark von ihrer lokalen Umgebung beeinflusst werden. Das Problem ist, wenn dieses Label andere Faktoren übertrumpft und die Komplexität der Arbeit ignoriert.

Es wird eine weitere Sichtweise einer immer vielfältiger werdenden globalen Kunstgemeinschaft darstellen. Die internationale Gemeinschaft hat erkannt, dass sie historisch zu westlich ausgerichtet war, und hat in den letzten Jahren begonnen, Korrekturmaßnahmen zu ergreifen, insbesondere in Bezug auf lateinamerikanische und asiatische Kunst. Wenn Afrika auf der globalen Bühne auftaucht, präsentiert es einen weiteren Standpunkt, der zu einem umfassenderen Gespräch beiträgt. Dann geht es darum sicherzustellen, dass zeitgenössische Kunst in Afrika auf integrierte Weise präsentiert wird und nicht als isolierte oder als Nebenschau.

Was sind die tiefsten Provokationen, die Kunst heute für Afrika darstellen sollte? Und wie werden diese in 15 Jahren Afrika beeinflussen?

Da ich in Lagos, Nigeria, lebe und arbeite, finde ich es interessant, dass Fachleute in vielen verschiedenen Disziplinen Lagos als Fallstudie für die archetypische Stadt der Zukunft verwenden, von Architektur über Urbanismus bis hin zu Wirtschaft. Während Künstler die Dynamik der Stadt in ihrer Arbeit erforschen, sprechen sie wirklich über neue Aspekte des Urbanismus, die sich kulturübergreifend zeigen. Das kann für mich eine tiefe Provokation für die Kunst sein, mit der ich vor Ort arbeite. In 15 Jahren werden wir sehen können, wie sich Aspekte dieses neuen Urbanismus entwickelt haben und wie Künstler damit umgehen.

Welche Ansätze werden sich in der Kunstpraxis und im Diskurs widerspiegeln, wenn die alten Ideen von Nord und Süd - Ost und West dekonstruieren?

Wir sehen bereits diesen Prozess der geografischen Dekonstruktion, bei dem Künstler durch viele verschiedene Arten von kulturellen Referenzen informiert werden. Dies bedeutet, dass Künstler mit Themen arbeiten, die gleichzeitig lokal und global sind, die die kulturelle Spezifität des Ortes ansprechen und gleichzeitig universelle Anliegen ansprechen. Hier verschiebt sich unsere Definition von „Ort“, die nicht mehr an eine greifbare Verwurzelung im geografischen Raum gebunden ist, sondern eine virtuelle und konzeptionelle.

Was sehen wir im Zuge eines selbstbewussten transnationalen Afrikas als den fortschrittlichsten Ansatz, den die „afrikanische Kunst“ verfolgen kann, und was repräsentiert dieser Ansatz und welche neuen Qualitäten besitzt und stellt er dar?

Es wäre eine Kunst, die neue Gemeinschaften bildet, indem sie ein erweitertes Publikum einbezieht und einen demokratischeren Dialog aufbaut. Die vielen politischen, sozialen und wirtschaftlichen Probleme, die Afrika in Zukunft prägen werden, erfordern ein öffentliches Forum, und Kunst kann dieses Forum sein. Es hat auch die Macht, inklusiv und partizipativ zu sein, unterrepräsentierten Gemeinschaften eine Stimme zu verleihen und sozioökonomische Bedenken gleichberechtigter zu machen. „Kunst für den sozialen Wandel“ mag eine große Herausforderung sein, aber Kunst kann Diskussionen beginnen, die die Öffentlichkeit und die Bürger aktiv machen.

Für eine neue Generation, die nicht bereit ist, sich in die Dramen der Vergangenheit zu integrieren oder von den Anliegen einer früheren Generation definiert zu werden, fordert die Kunst neue Orthodoxien heraus, um neue Plattformen für Kunstpraxis und -diskurs zu schaffen, die kreative und intellektuelle Köpfe zusammenbringen. Sind die aktuellen Stimmen und Medien des heutigen "Kunstbetriebs" noch relevant? Können sie den aktuellen Zeitgeist einfangen? Wie sollten wir die neue Generation einbeziehen, um unserem Diskurs ein Gefühl der Nervosität zu verleihen?

In Afrika hat sich heute eine neue Generation von Künstlern entwickelt, die noch nicht auf der internationalen Bühne stehen. Westliche Kunstinstitutionen haben eine Handvoll Künstler in Afrika ausgewählt, um für den gesamten Kontinent zu stehen. Während diese Künstler sehr wichtige Arbeiten machen, wird von dieser eingeschränkten Sichtweise vieles ignoriert. Da Kunstgemeinschaften in ganz Afrika mehr Bildungs-, Entwicklungs- und Ausstellungsmöglichkeiten erhalten, wächst der Talentpool, und es muss eine Verkaufsstelle und Plattform geben, um diese Künstler einer breiteren Öffentlichkeit zugänglich zu machen.

Wer ist der neue afrikanische Kunstheld?

Der neue afrikanische Kunstheld ist der versierte Künstler, der seiner lokalen Gemeinschaft etwas zurückgibt, indem er Mentoring- und Entwicklungsprogramme einrichtet, um die nächste Generation von Künstlern auf lokaler Ebene zu erziehen. Dies ist in Kunstgemeinschaften wie Lagos üblich geworden. Mit einem Mangel an Weiterbildungsmöglichkeiten schaffen diese Künstler neue Initiativen, die diese nächste Künstlergeneration auf die nächste Ebene bringen und ihnen die Werkzeuge geben, um ihre Ideen zu entwickeln und durch die internationale Kunstwelt zu navigieren.

Möchten Sie noch etwas hinzufügen, das in diesen Fragen nicht behandelt wurde?

Es ist von entscheidender Bedeutung, dass zeitgenössische Kunst in Afrika lokal und nicht nur von westlichen Kunstinstitutionen definiert wird. Dies bedeutet, dass wir in Afrika mehr Ausstellungsplattformen entwickeln müssen - Festivals, Biennalen, Kunstmessen -, damit die Welt nach Afrika kommt und nicht einige Künstler aus Afrika in die westliche Welt. Auf diese Weise können Städte in Afrika zu Drehscheiben für kreativen Ausdruck werden, die anderen internationalen Städten ebenbürtig sind, nicht nur für afrikanische Kunst, sondern auch für globale zeitgenössische Kunst im Plural. 

 

Joseph Gergel ist Kurator und Schriftsteller und lebt derzeit zwischen New York und Lagos, Nigeria. In den letzten zwei Jahren war er Kurator der African Artists 'Foundation sowie Co-Kurator von LagosPhoto, einem jährlichen internationalen Kunstfestival für Fotografie in Lagos.

 
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