MIKE PROFILE Web

Die Interviewausgabe: Mike van Graan

ARTsouthAFRICA sprach mit Mike van Graan, dem Exekutivdirektor des in Kapstadt ansässigen African Arts Institute (AFAI), dessen Aufgabe es ist, die Führung des afrikanischen Kreativsektors auszubauen und regionale Märkte für afrikanische Künstler und ihre kreativen Werke aufzubauen. Er teilt seine Ansichten zu Kunst und Kultur auf dem gesamten Kontinent sowie die Bedeutung von Zusammenarbeit und Vertrauen.

 

MIKE PROFILE Web
Foto mit freundlicher Genehmigung von Mike van Graan
 
 
Mike van Graan was the founding Secretary General of Arterial Network, a pan-African network of artists, cultural activists, creative enterprises, and others engaged in the African creative sector and its contribution to human rights, democracy, and development. He served as a Technical Expert on UNESCO’s 2005 Convention on the Protection and Promotion of the Diversity of Cultural Expressions.  He is the Associate Playwright of Artscape, a state-subsidised theatre in South Africa, and has garnered a number of awards for his plays that interrogate the post-apartheid condition. As Secretary General of the National Arts Coalition, Van Graan served as a Special Advisor on cultural policy to the first minister responsible for arts and culture after the 1994 elections.
 
 
Mike van Graan über die Herausforderungen Afrikas 
Der erste Schritt ist die Entwicklung einer Führungsrolle für den afrikanischen Kreativsektor. So viele Leute denken, dass die primäre Herausforderung auf dem Kontinent für die Künste die Finanzierung ist, aber ich denke, dass die primäre Herausforderung die Führung ist. Wenn Sie eine großartige Führung haben, können Sie die Vision und die Strategien entwickeln, die dann finanziell unterstützt werden. 
 
 
…on the African Arts Institute (AFAI)
Wir (das African Arts Institute) versuchen, südafrikanische Märkte für afrikanische Künstler und ihre kreativen Güter und Dienstleistungen zu entwickeln. Wir machen monatlich Showfilme afrikanischer Filmemacher, bringen afrikanische Künstler zum National Arts Festival, bringen afrikanische Literatur in die lokalen Märkte, indem wir Schriftsteller zum Franshoek Literary Festival bringen, und so weiter. Wir sprechen über afrikanische bildende Kunst. Wir haben dieses Jahr nicht zu viel davon gemacht, aber wir bringen die Leute dazu, Diashows darüber zu machen, wer die neuesten Leute in Kenia oder Senegal sind oder was auch immer in Bezug auf die bildende Kunst. 
 
 
… on African perspectives
So viel von dem, was wir gerne annehmen, kommt aus dem globalen Norden, abhängig von ihren Bedingungen. Wir nehmen sie wegen mangelnder Ressourcen an, weil ihre Themen mit ihnen verbundenen Ressourcen zu uns kommen, und deshalb nehmen wir sie im Allgemeinen unkritisch an. Wir versuchen zu sagen: "Lassen Sie uns etwas Selbstachtung oder zumindest eine afrikanische Perspektive zu diesen Themen entwickeln. Lassen Sie uns wissen, ob sie überhaupt etwas für uns bedeuten." Indem wir keine Akteure auf der globalen Bühne sind (in Bezug auf unsere Filme, unsere Literatur usw.), projizieren wir unsere Ideen und Werte nicht. 
 
 
… on Arts and Culture across the continent
Viele unserer Regierungen haben diese Art von antikolonialem Ethos aufgrund der Geschichte des Kolonialismus auf unserem Kontinent, aber es gibt trotzdem einen völligen Mangel an Anerkennung darüber, wie der Kolonialismus jetzt funktioniert, was durch die Ausübung von Soft Power geschieht. durch die Verbreitung von Ideen, den Gebrauch von Sprache. Aus diesem Grund sind das Goethe-Institut, der British Council und insbesondere das French Institute wichtige Akteure bei der Projektion ihrer kulturellen Werte und ihrer Ideen in unseren Räumen. Gleichzeitig wären viele Kunst- und Kulturpraktiker in Afrika ohne diese Organisationen nicht in der Lage zu überleben. Es ist eines dieser Catch-22-Dinge, jene dieser sehr großen Ambivalenzen. Deshalb sind wir als arterielles Netzwerk entstanden; Um mit ihnen in Kontakt zu treten und ihre Politik zu beeinflussen, können wir, anstatt sie zu formulieren, die uns dann vorgestellt werden, und wir nehmen sie einfach an und übernehmen sie, ein Bewusstsein für ihre Politik entwickeln und uns kritisch mit ihnen auseinandersetzen .
 
 
… on conferences
Obwohl Konferenzen anstrengend und nicht unbedingt die aufregendste Sache sind, ist sie wichtig. Wenn Richtlinien, die uns in Afrika betreffen, anderswo formuliert werden, müssen wir dort sein. 
 
 
.. über Afrikas mangelndes Vertrauen
Ich denke, dass es eine Art Metapher für so viel von dem ist, was auf diesem Kontinent passiert. Wir melden uns für Dinge an, weil sie mit Ressourcen ausgestattet sind, oder es liegt im Interesse der reicheren Länder, dass wir sie bei ihrem Kampf gegen einander oder die USA oder was auch immer unterstützen, und sobald wir uns angemeldet haben, wissen wir es nicht Was es für uns tatsächlich bedeutet oder wie wir diese Dokumente nutzen können, um die Bedingungen für Künstler zu ändern oder um die Leute aus dem globalen Norden zur Rechenschaft zu ziehen, die sich diesen Dokumenten angeschlossen haben. Ich denke, die meiste Zeit gehen wir, um die Zahlen zu erfinden, aber dann sitzen wir mit geschlossenen Mündern da, weil wir es nicht wirklich wissen und nicht sicher genug sind. 
 
 
… on audiences
Alles, was Sie wollen, sollte gemeinfrei sein. Es geht nicht darum, dass Leute zu einer Ausstellung kommen oder ins Theater gehen. Kunst muss dort sein, wo Menschen sind.
 
 
… on collaboration and trust
Es geht darum, Partnerschaften aufzubauen und Vertrauen aufzubauen. Wenn Leute dir vertrauen und deine erkennen und akzeptieren bona fides, dann kannst du viel machen. In Südafrika werden weiße Menschen ständig nach ihren Motiven befragt, und Rasse spielt immer eine wichtige Rolle, während dies in Afrika überhaupt kein Thema ist. Es geht um: "Können Sie uns helfen, können Sie uns dienen und können wir Ihnen vertrauen?" und das ist die Basis, auf der eine Beziehung zustande kommt. 
 
 
… on the gap between North and South Africa
We see the continent as a whole… Looking at the UNTAD report (the United Nations Conference on Trade and Development), I always use this famous example of theirs that, in the African economy, less than 1% is the creative field. Africa’s share of the global creative economy is less than 1%! But, of that 1%, South Africa and North African countries are the major contributors, so there’s this huge gap between North Africa and South Africa in a way. 
 
 
… on Africa’s diversity
Look, I’ve always said the whole notion of ‘African this’ and ‘African that’ is just such a misnomer, because Africa is such a diverse place. Africa is not a country. And it works two ways. On the one hand there’s this notion about African solidarity and African-ness, and yet, on the other, there’s incredible competition within Africa and there’s incredible diversity… So it’s a very nuanced, varied continent. There are some trends and strands, but to come up with “the solution for Africa” is just a no-no. 
 
 
… on African art
Similarly then, what is “African Art”? It varies from country to country. Even from within our own country; what is South African art? It’s diverse, and that’s what needs to be celebrated…. and I think it’s more about art from Africa as opposed to African art. It might just be a matter of semantics. 
 
 
… on setting the agenda
Es geht nur darum zu erkennen, dass es Abwechslung gibt, und es geht auch darum, wer die Agenda festlegt und wer anruft, was es ist. Bisher war es der globale Norden oder Menschen aus Afrika im globalen Norden oder westliche Institutionen, die die Definitionen vornehmen und die akademische Arbeit darum herum leisten.