Barry Salzman, Die andere Seite von Weihnachten, 2014. Alle Bilder mit freundlicher Genehmigung des Künstlers.

Die andere Seite von Weihnachten

Barry Salzmans fotografische Dokumentarserie, die während der Festtage 2014 gedreht wurde, ist ein Blick auf das unbeschreibliche Herz des amerikanischen Traums

Barry Salzman, Die andere Seite von Weihnachten, 2014. Alle Bilder mit freundlicher Genehmigung des Künstlers.Barry Salzman, Die andere Seite von Weihnachten, 2014. Alle Bilder mit freundlicher Genehmigung des Künstlers.

KUNST AFRIKA sprach mit dem preisgekrönten Fotografen Barry Salzman über seine bisher nicht ausgestellte Roadtrip-Dokumentarserie, in der er sich in den südlichen Bundesstaaten der Vereinigten Staaten von Amerika aufmachte, um ein umfangreiches Werk zu erstellen, das zahlreiche Themen untersucht und in gewisser Weise untersucht, was es ist ist "amerikanisch" zu sein.

KUNST AFRIKA: Die andere Seite von Weihnachten untersucht „die Rolle der offenen Straße als Vermittler für die Beobachtung und das Verständnis der USA“. In Ihrer Künstlererklärung erwähnen Sie die reiche Tradition der amerikanischen Roadtrip-Fotografie. Doch auch andere Kunstformen - Jack Kerouacs Roman On the Road fällt mir ein - haben den Weg gesucht, um Amerika zu erkunden. Warum denkst du, ist das so? Was ist der Reiz der Straße und des Reisens mit dem Auto? 

Barry Salzman: Die Veränderung einer Umgebung ist eine der einfachsten und schnellsten Möglichkeiten, den kreativen Prozess neu zu entfachen oder neu zu beleben. Fast per Definition ändert sich auf einem Roadtrip Ihre Umgebung jede Minute, sodass Sie immer nachdenken, sehen und neue Ideen erhalten. Das ist der Reiz des Road Trips für einen bildenden Künstler - ständig neue Reize zu speisen, treibt die Arbeit an.

 2014 machten Sie sich daran, den Begriff des Amerikanerseins zu erforschen - ohne eine Vorstellung davon zu haben, was Sie finden würden. Was war der Moment, der das Konzept vereinheitlichte und letztendlich zum Titel des Projekts führte?

Ich bin mir nicht ganz sicher, ob es einen einheitlichen Moment gab - dies war kurz nach dem Verlassen der Kunstschule und zum ersten Mal arbeitete ich als Künstler ohne die Struktur eines schulaufgabenorientierten Prozesses. Eines der Dinge, mit denen ich am meisten zu kämpfen hatte, war die Entscheidung, was ich fotografieren und mein Thema auswählen sollte - insbesondere in einer Zeit der allgegenwärtigen digitalen Verbreitung, in der es sich anfühlt, als wäre jedes Bild, das Sie sich jemals vorgestellt haben, tausendmal aufgenommen worden . 

 Ein anderer Künstler, den ich kannte, arbeitete an einem völlig anderen Projekt - er wollte in jedem der 50 Bundesstaaten ein Stück Videokunst machen -, also beschlossen wir, diese gemeinsame Reise anzutreten. Ich hatte keine Ahnung, was ich tun wollte oder wonach ich suchte, aber ich war ein großer Fan von Robert Franks Arbeit. Wie ich war er ein eingebürgerter Amerikaner und definierte mit seiner wegweisenden Serie das Genre der Roadtrip-Fotografie. Die Amerikaner, in den 1950s, was zu der Zeit als Anklage gegen die amerikanische Gesellschaft angesehen wurde. 

Ich habe die Arbeit zwischen den amerikanischen Zwischenwahlen 2014, dem Vorläufer der spaltenden Präsidentschaftswahlen 2016, und Weihnachten in diesem Jahr gedreht. Die rohe Ernüchterung, die zur Trump-Präsidentschaft führte, war besonders in der Nähe der Feiertage spürbar. Während meiner Arbeit habe ich viel über den Unterschied zwischen der Realität und dem „Markenzeichen“ oder der von den Medien geschaffenen Version der Feiertage nachgedacht, die lustig und fröhlich und festlich sein sollen - jeder erhält großartige Geschenke, und es gibt einen Überschuss an Lebensmittel. An den meisten Orten, nicht nur in Amerika, sondern überall, ist das Leben nicht so - es ist verdammt schwierig. Die Ferienzeit verstärkt oft den Stress der Menschen. Während einige Bilder buchstäblich zum Titel des Projekts passen, Die andere Seite von Weihnachten, Die meisten sind eine Metapher für das unbeschreibliche Herz des amerikanischen Traums. 

Barry Salzman, Third Street und Avenue A, 2014.Barry Salzman, Third Street und Avenue A., 2014.

Die Bilder fühlen sich oft sehr einsam an und sind menschenleer. War das eine bewusste Entscheidung?

Wenn ich Leute erschieße, stehen sie im Mittelpunkt der Arbeit. In diesem Projekt gibt es nur zwei Bilder mit Personen, und ich war sehr konfliktreich, wenn es darum ging, Personen in die Show aufzunehmen, da Sie durch Hinzufügen von Personen als sekundäres Element im Bild sofort etwas über sie implizieren. Der Mangel an Menschen soll die Arbeit über Zeit und Ort machen. Es wird von zwei Dingen angetrieben: Erstens, wo Sie persönlich im Leben sind, und zweitens, was um Sie herum in einem makroökonomischeren Sinne vor sich geht. Es ist diese Verschmelzung von öffentlichen und privaten Räumen. Ich wusste es damals noch nicht, aber diese Arbeit war in gewisser Weise der Vorläufer meiner Entscheidung, dass ich das getan hatte, was ich in den Vereinigten Staaten tun musste, und bereit war, andere Optionen zu erkunden. 

Für diese Überlandreise haben Sie sich entschieden, die Mason-Dixon-Linie zu überqueren, anstatt nach Westen zu reisen. Was hat diese Entscheidung beeinflusst?

Aufgrund meiner Wurzeln in Simbabwe und Südafrika war ich immer an den südlichen Vereinigten Staaten interessiert, da sie mir als Ort vergleichbarer Komplexität vorgestellt worden waren. Die Leute sagten immer "der Süden ist genauso" oder "wir waren genauso schlecht", und ich würde sagen, dass es überhaupt nicht dasselbe ist, weil es keine Minderheit ist, die die Mehrheit unterdrückt. William Eggleston, ein Künstler, den ich in meiner eigenen Arbeit bewundere und auf den ich mich beziehe, arbeitete hauptsächlich im Süden. Es schien also ein reicherer Ort zu sein, um historisch und visuell im Kontext der zeitgenössischen Kunst zu beginnen.

Was hast du gefunden? Haben Sie jetzt ein besseres Verständnis dafür, wie Amerika "wirklich" ist und wie es sich von Ihrem Leben in New York unterscheidet?

 Diese Serie sollte keine faktenbasierte Analyse sein, aber sie hat meine Wahrnehmung grundlegend verändert. New York City ist in keiner Weise repräsentativ für die Vereinigten Staaten, ähnlich wie Kapstadt nicht repräsentativ für Südafrika ist. Nachdem ich dieses Projekt gedreht habe, bin ich mir nicht sicher, ob ich im Gegensatz zu NYC ein aufschlussreiches Verständnis für den Rest von Amerika habe. Trotzdem bin ich jetzt viel mehr auf die Komplexität und die Vielfalt des Landes eingestellt.

Barry Salzman, Kaufhaus Abdallah, 2014.Barry Salzman, Abdallahs Kaufhaus, 2014.

 In Ihrer Künstlererklärung sagen Sie, dass Sie sich als New Yorker, aber nicht als Amerikaner identifizieren. Können Sie den Unterschied erklären? Wäre es fair zu sagen, dass Sie nach der Einbürgerung desillusioniert waren, Amerikaner zu sein?

Ich hatte diese außergewöhnlichen Erfahrungen und habe Dinge erreicht, die sonst nirgendwo möglich gewesen wären. Ich bin mir nicht sicher, ob es fair ist zu sagen, dass ich von Amerika desillusioniert war, aber ich wurde mir des Mythos von Amerika gegenüber der Realität bewusster. Die Reise hat mich veranlasst, viel über den Idealismus nachzudenken, der den amerikanischen Traum umgibt - als dieses Land der Chancen und der Gleichheit. Als ich ankam, war ich absolut ein Nutznießer davon. Es war wirklich eine Meritokratie - die Tatsache, dass ich dort keine Abstammung oder Verbindungen hatte, störte mich überhaupt nicht. Der amerikanische Traum beruhte auf wirtschaftlichem Wohlstand und Aufwärtsmobilität mit wenigen, wenn überhaupt, Hindernissen. Das stimmt heute einfach nicht mehr. Amerika begrüßt Einwanderer nicht länger mit offenen Armen; in der Tat tut es genau das Gegenteil. Die Serie brachte mich zu der Erkenntnis, dass der Begriff des amerikanischen Traums ein veraltetes Paradigma ist.

 Identität ist ein Konzept, zu dem Sie in Ihrer Arbeit immer wieder zurückkehren. Wie identifizieren Sie sich als Künstler, der in Simbabwe geboren und in Südafrika aufgewachsen ist, bevor er 30 Jahre in New York lebte und dann in das Land zurückkehrte, um zwischen Kapstadt und New York zu leben? Betrachten Sie sich als afrikanischen Künstler?

 Ich denke, es ist eine laufende Arbeit. Es wäre zu einfach, Ja oder Nein zu sagen. Es gibt einen Grund, warum ich Amerika aufgesucht habe und mehr als 30 außerordentlich reiche Jahre dort verbracht habe, aber es gibt auch einen Grund, warum ich jetzt wieder in Südafrika bin. Für mich fühlt es sich sehr flüssig an und ich habe mich immer der Versuchung widersetzt, mich selbst zu kennzeichnen - meine Identität ist viel komplexer und ich denke, es sind ein bisschen viele Dinge.

Barry Salzman, Supermarktwagen, 2014.Barry Salzman, Supermarktwagen, 2014.

Können Sie näher erläutern, wie die Arbeit von Fotografen wie William Eggleston und in einem eher südafrikanischen Kontext David Goldblatt Ihre Arbeit beeinflusst hat - insbesondere in dieser Dokumentarserie?

 Als ich mich für diese Idee der Straße als Erkundungsfahrzeug interessierte, haben viele der Künstler, die auf offener Straße gearbeitet haben, den Süden abgedeckt, einschließlich William Eggleston, dessen Arbeit ich enorm bewundere. Er ist wahrscheinlich der Fotograf, dem der Übergang der Kunstfotografie von Schwarzweiß zu Farbe am meisten zugeschrieben wird. 

Als ich mit dem Fotografieren anfing, wurde die Kamera zu meinem Werkzeug, um die politische und wirtschaftliche Ungleichheit in Südafrika in Frage zu stellen. Es gab mir die Erlaubnis, nicht von dem Thema, sondern von mir selbst, in diese Gebiete und Viertel zu gehen, in die weiße Kinder nicht auf ihre Fahrräder stiegen und gingen. Schon in seiner frühen Arbeit fand ich, dass David Goldblatt ein offener und ehrlicher Dokumentarfilmer ist. Das gut zu machen, besonders aus der Sicht der weißen Privilegien, ist keine triviale Übung. Seine Arbeit fühlt sich überhaupt nicht bevormundend an. Die Arbeit, die mich am meisten anspricht, ist seine weniger bekannte Landschaftsarbeit, die sich durch große Offenheit und sehr gedämpfte Töne auszeichnet. Es gibt alles und nichts auf dem Bild, und das spielt in meiner Landschaftsarbeit eine Rolle.

 Identität, Ort und Zugehörigkeit sind einige der Themen, die in The Other Side of Christmas vorherrschen. Es gibt auch Spannungen in der Arbeit - sie erfasst verfallene, manchmal verfallende Einstellungen - aber sie ist sehr offen für Interpretationen. Was bedeutet die Arbeit für Sie?

 Ich denke, was Sie auf diesen Bildern aufgreifen, ist diese Stimmung der Entrechtung, die letztendlich die Trump-Wahl ausgelöst hat - die Serie wurde während der Zwischenwahlen zwei Jahre vor seinem Sieg gedreht. Zu dieser Zeit gab es viele persönliche Probleme und Makrothemen. Was für mich an diesem Werk funktioniert, ist, dass es eine Reihe unterschiedlicher Interpretationen zulässt, und ich finde das befriedigend. Ich möchte nicht zu didaktisch sein. Ich möchte, dass die Leute sich die Arbeit ansehen und unterschiedliche Schlussfolgerungen ziehen, je nachdem, wo sie sich zum Zeitpunkt ihrer Betrachtung befinden. Die Arbeit ist eine ergreifende Erinnerung daran, dass das Gras auf der anderen Seite häufig brauner und nicht grüner ist. Dies ist die Botschaft, die die Arbeit einem südafrikanischen Publikum vermitteln kann.

Barry Salzman, Das Schwimmbad, 2014.Barry Salzman, Der Pool, 2014.

Die andere Seite von Weihnachten wird vom 7. November bis zum 28. Dezember 2019 zum ersten Mal in der Galerie Deepest Darkest in Kapstadt ausgestellt. Die Ausstellung wird am 18. Donnerstag um 00:7 Uhr im Rahmen der ersten Donnerstage eröffnet.

 

Sturm Simpson