INTERVIEW Alice Toich

The ‘Painting’s Not Dead!’ Issue: In Conversation with Alice Toich

Naz Cuguoglu, Schriftsteller und Koordinator von maumau kunstresidenz in Istanbul, spoke to emerging Cape Town-based painter Alice Toich über den Unterschied zwischen Texten und bildender Kunst, das Verfolgen von Fremden auf Facebook und ihren kürzlichen Aufenthalt in Baumau.
 
Dieses Interview erscheint vollständig in "Painting's Not Dead!" Ausgabe (13.4) von ARTsouthAFRICA – on shelves at a store near you! You will also be able to read this exclusive content in the June Digital Issue (FREE app download https://womenforwomeninternational.de/datenschutz-und-cookie-richtlinien für Apple und https://womenforwomeninternational.de/datenschutz-und-cookie-richtlinien für Android).
 

INTERVIEW Alice Toich
 
Naz Cuguoglu: Hallo Alice. Während Sie heute am bekanntesten für Ihre Bilder sind, liegt Ihr formaler Hintergrund tatsächlich in der Werbung. Warum haben Sie sich für ein Studium des Urheberrechts entschieden, bevor Sie Kunst studieren?
Alice Toich: Ich denke aus dem gleichen Grund, dass viele der besten Filmemacher oder Schriftsteller, die ich kenne, zuerst Ingenieurwesen und Architektur studiert haben. Ein großer Teil des Einstiegs in Ihre Praxis besteht darin, sie durch andere Lebensweisen zu entdecken. In gewisser Weise nahm ich den langen Weg, um die Art von Pädagogik zu finden, mit der ich mich beschäftigen wollte. Das Studium der Werbung war äußerst anregend und das Verfassen von Texten selbst war ein sehr konzeptionelles Unterfangen. Die Praxis, Werbung zu erstellen, steht im Gegensatz zur Praxis des Kunstmachens. Anstatt einen scheinbar einfachen Begriff zu nehmen und ihn zu erweitern, verbringen Sie die meiste Zeit damit, eine komplizierte Idee zu einem präzisen, kraftvollen Punkt zu bringen, der von jedem verstanden werden kann. Dieser Prozess, Ideen und Kreativität für alle zugänglich zu machen, hat mich mehr begeistert als viele der isolierten, unzugänglichen Arbeiten, denen ich in der Kunstwelt begegnet bin.
 
Your final project was also your first exhibition – ‘The Stalked’ (2012) – for which you stalked strangers on Facebook and then painted their public profile pictures. What is your experience of that, and what kinds of reactions did you receive from the ‘stalked’?
 
Im Nachhinein erwies sich 'The Stalked' als ein so wichtiges Projekt für mich. Obwohl es Teil meines letzten Studienjahres war, war es ein rein kunstbasiertes Unterfangen. Die Ausstellung enthüllte die Möglichkeit eines sozialen Kommentars durch Malerei und Kunst. Für mich war es ein Game-Changer. Das Konzept bestand darin, unwissende "Opfer" zu verfolgen, die öffentliche Profile auf Facebook hatten, und sie zu malen. Der ganze Prozess war nervenaufreibend, ich wusste, dass ich ein Gefühl des überraschenden Unbehagens und vielleicht sogar der Beleidigung oder Invasion hervorrufen wollte - aber ich verbrachte einige Zeit damit, mich davon zu überzeugen, es durchzuziehen. Im Großen und Ganzen waren die Reaktionen der "Opfer" in dieser Nacht der Eröffnung das wahre Kunstwerk - es waren nicht die Bilder selbst, sondern das, was sie provozierten. Es war interessant zu sehen, wie jede Person, die von dem Schock, sich selbst zu sehen, ergriffen war, durch die Unbeholfenheit, das Gefühl der persönlichen Invasion und die sofortige Berühmtheit navigierte. Es ist etwas ironisch, dass die "Opfer" nach der Ausstellung die Bilder selbst öffentlich und online geteilt haben. Während der Ausstellung blieben einige von ihnen und beschäftigten sich wirklich mit der Idee, andere brauchten einige Tage, um zu antworten, und zwei sprachen nie wieder mit mir. Ich denke, ein paar Leute sind immer noch ziemlich "rausgeschlichen", aber die Nacht war magisch.
 
You have taken part in intensive summer painting workshops in France and New York, and most recently attended maumau art residency in Istanbul – showing your works there as part of a group exhibition. Can you tell us about the artworks you produced while in residency?
 
Being my first residency experience, I wanted the work I created in Istanbul and at maumau to honestly express my travel and stay. This developed into a critique on my habit of consumerism. I decided to challenge myself to paint everything I bought but did not need – objects such as mementos and mass-produced travel gifts – stemming from a touristic compulsion to own, spread and be a part of something new and ‘exotic.’  This gave me the time to reflect on my often-compulsive buying habits, as well as to contemplate how these habits impact on greater socio-political and environmental systems.  I styled these object paintings in the manner of traditional still-lifes and alongside them, through portraiture and scene-sketching, I investigated an alternative sense of ‘owning’ the ephemeral experience of travel and meeting new people.
 
Wie vergleichen sich Ihre Erfahrungen mit der Kunstwelt in Istanbul als südafrikanischer Künstler mit Erfahrungen in den USA und in Europa?
 
Istanbul ist eine interessante Hybride - es scheint zu existieren und über die Grenzen dessen zu operieren, was als "europäisch" und "asiatisch" oder "entwickelt" und "sich entwickelnd", unterstützt und ignoriert, zensiert und gefeiert wird. Ich denke, viele der Herausforderungen, denen wir in der südafrikanischen Kunstwelt gegenüberstehen, wie staatliche Unterstützung und Finanzierung, sind auch hier weit verbreitet. Es war interessant zu sehen, wie diese Herausforderungen bewältigt werden - insbesondere das Gefühl der aktiven Unterstützung für kleine Initiativen und die Anzahl junger Künstler, die Kollektive bilden. Ich habe es wirklich genossen, in den letzten Wochen so viele Eröffnungen in Istanbul zu besuchen - es ist spürbar, dass die Leute an kleineren Projekten und Initiativen interessiert und engagiert sind. Ich habe auch die Mamut Art Fair besucht und nachdem ich Teil von THAT ART FAIR war, einer aufstrebenden Künstlermesse in Kapstadt, kann ich mit Sicherheit sagen, dass wir in dieser Hinsicht auf dem neuesten Stand sind. Ich würde gerne mehr DIY-Kollektive und Gruppenausstellungen in Kapstadt in Räumen sehen, die nicht nur Galerien sind.
 
Gibt es in Istanbul Künstler oder Shows, die für Sie aufgefallen sind?
 
Auf jeden Fall - ich bin total verliebt in die Bilder von Sabo Akdağ - wir hatten das glück, mit maumau sein studio zu besuchen. Ich habe die skulpturalen stücke von wirklich genossen Göksu Gül im Blok Art Space und Ali Kazmas Einzelausstellung 'Timemaker' bei ARTER war einer meiner Favoriten. Es war ein Vergnügen, Robert Montgomerys Leuchtreklamen in Istanbul 74 zu sehen. Kutluğ Ataman's Videostück Frauen, die Perücken tragen im Istanbul Modern Museum blieb bei mir und die Alberto Giacometti Ausstellung im Pera Museum war etwas ganz Besonderes.
 
Und was sind Ihre Pläne für kommende Projekte?
 
Ich freue mich sehr darauf, wieder im Studio in Kapstadt zu arbeiten. Ich bin von meinen Reisen inspiriert und mit Energie versorgt worden, daher möchte ich den Schwung in vollem Gange halten. Die Beschäftigung mit der Kunstszene in Istanbul hat mir offensichtlich großartige neue Referenzrahmen für die Bewältigung von Problemen in der Heimat gegeben, wie kreative Isolation und ein Mangel an spielerischen Kunsträumen. Ich bin Teil der Gruppenausstellung "Current", die kurz nach meiner Rückkehr in den Smith Studios in Kapstadt eröffnet wird. Es sind einige Projekte in der Pipeline, darunter Videokunst und Kunst zur Fremdbefruchtung sowie der medizinische Bereich in gedruckter Form . In naher Zukunft möchte ich auch einige Zeit in Johannesburg verbringen.