Das "Gemälde ist nicht tot!" Ausgabe: Im Gespräch mit Esther Mahlangu

ARTsouthAFRICA im Gespräch mit Esther Mahlangu, die produktive südafrikanische Ndebele-Malerin, die in der Tradition verwurzelt ist, die Esther Mahlangu Ndebele Art School, ihre jüngsten groß angelegten Wandgemälde für die Virginia Museum of Fine Art (VMFA) Ende letzten Jahres und eine Einzelausstellung zum 80. Geburtstag.

Dieses Interview erscheint vollständig in "Painting's Not Dead!" Ausgabe (13.4) von ARTsouthAFRICA - bald in den Regalen eines Geschäfts in Ihrer Nähe! Sie können diesen exklusiven Inhalt auch in der Juli-Digitalausgabe lesen.

 

Esther Mahlangu Copyright Fred de Jager 34FineArtOBEN: Esther Mahlangu. Foto Copyright Fred de Jager und mit freundlicher Genehmigung von 34FineArt.

 

ARTsouthAFRICA: Hallo Esther, es ist ein Privileg, mit Ihnen über Ihre lange und illustre Karriere sprechen zu können. Vielen Dank, dass Sie zu diesem Thema beigetragen haben! Ihre Karriere wurde in die internationale Kunstwelt katapultiert, als Sie 1989 zur Teilnahme an der wegweisenden Ausstellung "Magiciens de la Terre" in Paris eingeladen wurden. Wie hat es sich angefühlt, internationale Aufmerksamkeit für Ihre Arbeit zu gewinnen, die Sie für die meisten geschaffen haben? deines Lebens schon?

Es war sehr seltsam, plötzlich so viel Aufmerksamkeit zu bekommen, und jeder kannte meinen Namen, sogar über dem Meer. Zu Hause habe ich nur gemalt, weil ich es geliebt habe und es immer von meinen eigenen Leuten bewundert und gesehen wurde. Als ich nach Paris eingeladen wurde, änderte sich dies. Es war das erste Mal, dass ich in einem Flugzeug reiste und ich wusste nicht, was mich erwarten würde. Als ich mein Haus im Centre Pompidou malte und sah, wie glücklich es die Menschen machte, die die Ausstellung besuchten, machte es mich auch glücklich. Ich hatte das Gefühl, dass die Menschen aus Frankreich meine Arbeit verstanden und mir großen Respekt entgegenbrachten. Seitdem wurde ich international immer viel besser behandelt; Es scheint, dass mehr Menschen Museen besuchen und Kunst schätzen als in meinem eigenen Land.

Jedes Mal, wenn ich reise oder zum Malen eingeladen werde, weiß ich, dass dies auf diese ganz besondere Ausstellung zurückzuführen ist, die meine Welt geöffnet und mir die Möglichkeit gegeben hat, neue Länder zu erkunden und Künstler zu treffen, die in verschiedenen Stilen arbeiten. Heute ist meine Arbeit in vielen Museumssammlungen auf der ganzen Welt und das freut mich, da ich weiß, lange nachdem ich nicht mehr hier bin, werden die Leute immer noch die Bilder sehen und sich daran erinnern, dass es eine Künstlerin namens Esther Mahlangu gab.

 

Obwohl Sie die Kunst der traditionellen Ndebele-Wandmalerei für Projekte, die in einem globalen Kontext zeitgenössischer Kunst entstanden sind, kritisch weiterentwickelt haben, verwenden Sie weiterhin viele traditionelle Techniken und Geräte - wie Ihre speziellen, handgefertigten Hühnerfederpinsel. Könnten Sie bitte ein wenig über Ihre Meinung zu dieser Ehe zwischen traditionellen und modernen Praktiken sprechen?

Als Ndebele-Leute sind wir mit dieser Art von Kunst aufgewachsen. Es liegt uns im Blut - deshalb male ich so weiter. Junge Ndebele wissen vielleicht nicht, wohin sie das Leben führen wird, aber die Kunst wurzelt sie in ihrer Ndebele-Kultur. Es ist in meinem Herzen und es liegt mir im Blut. Die Techniken, die ich benutze, sind das, was ich weiß; Es wurde mir von meiner Mutter und meiner Großmutter beigebracht, die Bilder haben sich geändert und die Farben haben sich geändert und ich habe auf viele verschiedene Oberflächen und Objekte gemalt, aber es kommt immer noch von Herzen, wenn ich gerne male.

Die meisten Werkzeuge, die ich benutze, sind auch immer noch dieselben - die kleinen Pinsel bestehen aus Hühnerfedern, das große Werkzeug, mit dem ich dicke Linien zeichne, besteht aus 'Bobbejaan's stert' ('Pavianschwanz'), einer Pflanze, die hier wächst Mpumalanga. Manchmal, wenn ich in Übersee keine Hühnerfedern bekomme, benutze ich kommerzielle Bürsten, aber ich mag sie nicht.

Mir ist auch klar, dass sich das Alte ändern muss, sonst stirbt es und niemand will nur das Alte anschauen; Die neuen Leute, die ich in Übersee treffe, wollen neue Werke und neue Designs sehen und deshalb versuche ich immer, mit meiner Arbeit etwas Neues zu machen. Ich füge manchmal figurative Bilder hinzu, um eine Geschichte in mein Gemälde zu erzählen, die nicht viele der anderen Ndebele in der Vergangenheit gemacht haben. Ich sehe auch ständig neue Dinge auf meinen Reisen, also muss ich sie malen, um sie auf meiner Leinwand für die Leute festzuhalten, die sie nicht gesehen haben. Ich habe nie Angst davor, neue Ideen in meine Arbeit einzubeziehen, da ich weiß, dass Veränderungen gut sind. Meine Kunst hat sich aus einer Stammestradition der Dekoration des Hauses zu dem entwickelt, wo ich jetzt bin.

 

Sie verwenden jedoch handelsübliche Farben anstelle von herkömmlichen Pigmenten. Ist dies eine Entscheidung, die auf Bequemlichkeit oder Ästhetik basiert?

Als ich ein kleines Mädchen war und mit meiner Mutter anfing, auf den Häusern zu malen, verwendeten wir immer die natürlichen Pigmente und den Kuhmist - aber als wir in die [kommerzielle] Farbe eingeführt wurden, war sie so bunt und hell und ich entschied, dass ich wollte das stattdessen nutzen. Es ist nicht möglich, Kuhdung auf Reisen mitzunehmen, um mein Gemälde zu zeigen oder Menschen das Malen beizubringen. Deshalb muss ich improvisieren, indem ich Farben mische, um die traditionellen natürlichen Pigmentfarben darzustellen.

Ich beziehe immer noch den alten traditionellen Malstil in einige meiner Arbeiten ein, um die Menschen anzuerkennen, die vor mir dort waren. Da immer mehr Farben verfügbar werden, verwende ich sie gerne in meiner Arbeit, da sie sich von anderen traditionellen Ndebele-Werken unterscheidet.

 

Seit 1979 hat BMW 15 Künstler - darunter Alexander Calder, Andy Warhol, David Hockney und Keith Haring - beauftragt, die Karosserie eines Autos im BMW Art Car Project in ein Kunstwerk umzuwandeln. Sie sind nicht nur die erste Künstlerin, die (1991) zum Lackieren eines BMW-Autos eingeladen wurde, sondern auch die einzige nicht-westliche Künstlerin. Wie hat sich das Ihrer Meinung nach auf Ihre damalige Karriere als zeitgenössischer Künstler ausgewirkt?

Ich war mir der Bedeutung dessen, was ich tun sollte, nicht bewusst - es war nur eine weitere Herausforderung, die ich annahm. Es war das erste Mal, dass ich ein großes Objekt wie dieses anstelle eines Hauses malte. Ich konnte das Design in meinem Kopf sehen und wollte einfach loslegen! Ich malte zuerst an eine Tür, um das Gefühl der Oberfläche zu bekommen, und begann dann mit dem Malen. Ich wusste nicht, wie wichtig die anderen Künstler waren, die vor mir Autos machten, aber ich war sehr stolz auf mein Auto und wusste, dass es von vielen Menschen gesehen werden würde, die nicht die Gelegenheit hatten, zu meinem Haus in Mpumalanga zu kommen, um mein Haus zu sehen oder meine Bilder.

 

Was bedeutete es für Sie beruflich und persönlich, eine solche Leistung zu erbringen?

Vor meinem Besuch und dem Gemälde im Pompidou in Paris wusste ich nie, dass es so viele Menschen und Künstler gibt, die Gemälde und Kunstwerke herstellen. Die BMW-Kommission war einer der Höhepunkte meiner Karriere, da mich viele Leute einluden, für sie zu arbeiten, und Museen auf der ganzen Welt mich einluden, für sie zu malen. Alle wollten mich und ich war sehr stolz darauf, wer ich bin.

 

In Ihrem Haus in Mpumalanga verdienen Sie Ihren Lebensunterhalt mit der Vermarktung eines „authentischen ethnischen Ndebele-Erlebnisses“, indem Sie Perlenarbeiten und traditionelle Gemälde verkaufen, die manche als Kunsthandwerk für Touristen bezeichnen, die die Gegend besuchen. Sie sind jedoch auch ein angesehener zeitgenössischer Künstler in der internationalen Kunstwelt. Wie steuern Sie die Spannung zwischen "Kulturtourismus" und Marketing "Highbrow Art" auf dem internationalen Kunstmarkt?

Dies ist eine schwierige Frage, da Esther nur Esther ist. Selbst wenn ich in einer Museumsausstellung in Übersee bin oder in einem großen Hotel esse, bleibe ich immer gleich - ich esse kein seltsames Essen und koche lieber für mich selbst, wenn ich nach Übersee gehe, trage nie westliche Kleidung und halte mich an meine Tradition. Der Laden, den ich in meinem Haus habe, soll den Besuchern die Möglichkeit geben, ein kleines Stück Ndebele mitzunehmen, wenn sie nach Hause gehen.

Denken Sie daran, ich habe auch die Schule und bilde junge Mädchen aus, um Perlenarbeiten und Malen zu machen, und ich verkaufe einige dieser Arbeiten auch im Laden. Wenn ich zu Hause bin, beschäftige ich mich zwischen der Vorbereitung der Ausstellungen mit kleinen Dingen, und wenn die Tickets und Einladungen nach Übersee kommen, packe ich, nehme meine beste Decke und gehe dorthin, wo sie mich brauchen, da ich weiß, dass dies eine weitere Gelegenheit ist, dies zu zeigen die Welt meine Kunst.

 

Für Ihre in Auftrag gegebenen Wandmalereien im September 2014 im Virginia Museum of Fine Art (VMFA) wurde die Öffentlichkeit eingeladen, Sie beim Malen zu beobachten. Auf diese Weise werden Sie durch Ihre Praxis zu einem Performancekünstler - wie fühlen Sie sich dabei? Denken Sie, dass dieser performative Aspekt Ihre Arbeit verbessert?

Ja, das tue ich - nicht viele Leute verstehen, wie ich male. Sie denken, ich plane ein Gemälde und benutze dann ein Lineal, um die Linien zu zeichnen und dann die Farbe zu beenden. Wenn sie mich sehen und mir beim Malen zusehen, denke ich, dass sie meine Arbeit schätzen und besser verstehen. Ich bin es gewohnt, dass Leute mich ansehen, wenn ich auf der Straße gehe. Sie wollen immer Fotos machen, deshalb muss ich etwas Besonderes für sie sein. Viele halten mich auf und fragen: "Woher kommst du?" Dann sage ich sehr stolz zu ihnen: „Ich bin Esther Mahlangu. Ich komme aus Südafrika und ich bin Ndebele aus Mpumalanga. “

 

Obwohl Sie sich Ihrem 80. Geburtstag nähern, bleiben Sie als Künstler in Ihrem Haus und Studio in Südafrika aktiv und unterrichten auch junge Mädchen in der Gemeinde in traditioneller Malerei. Warum ist es Ihnen wichtig, in der Schule aktiv zu bleiben, und was hoffen Sie durch die Esther Mahlangu Ndebele Art School zu erreichen?

Als Ndebele-Leute sind wir mit Wandmalerei aufgewachsen, die Teil unserer Kultur ist. Es liegt uns im Blut. Aber aufgrund der Veränderungen in Südafrika und der schnell verschwindenden Kultur wissen die jungen Ndebele möglicherweise nicht, wohin das Leben sie führen wird, da die meisten von ihnen die ländlichen Gebiete verlassen und in großen Städten wie Johannesburg und Pretoria arbeiten, obwohl ich Glauben Sie, dass die Kunst sie in ihrer Ndebele-Kultur verwurzelt, ist es wichtig, den Samen zu pflanzen und ihn wachsen zu lassen, bevor sie gehen.

Es gibt nicht mehr viele Originalkünstler in meiner Gemeinde und das ist sehr traurig, da niemand mehr übrig bleibt, um die Maltradition weiterzugeben. Ich hoffe, dass einige der Mädchen eines Tages zurückkehren und in meine Fußstapfen treten, aber ich kann nur darauf hoffen.

 

Würden Sie uns zum Schluss noch etwas über Ihre bevorstehende Einzelausstellung und Projekte erzählen? Worauf können wir uns freuen?

Dieses Jahr ist ein sehr arbeitsreiches Jahr und ich werde zweimal nach Santa Fe, New Mexico, fahren, weil sie mich angerufen haben, um nicht nur zu malen, sondern auch meinen Geburtstag zu feiern, da ich dort viele Freunde habe. Ich freue mich sehr über die Ausstellung, die an meinem Geburtstag (11. November 2015) im Irma Stern UCT Museum eröffnet werden soll, wo ich auch meine erste Ausstellung in Kapstadt hatte. Ich arbeite seit letztem Jahr daran und werde Kapstadt wieder besuchen. Ich arbeite mit dem britischen Künstler STIK zusammen, der mich gebeten hat, zwei Bilder mit ihm zu machen. Es erinnert mich an die Zusammenarbeit mit dem Künstler Sol LeWitt im Jahr 2000 in Lyon, Frankreich, wo wir zusammen gemalt haben. Eine schwedische Firma verwendet meine Designs auch für Turnschuhe für die Paris Fashion Week, so dass dieses Jahr viele Leute mit Esther zu ihrem Geburtstag spazieren gehen werden!