Alida Rodrigues, Papaver rhoeas L, aus der Reihe: Die geheime Geschichte der Pflanzen, 2019. Mischtechnik. Alle Bilder mit freundlicher Genehmigung des Künstlers & TINAWC.

Die geheime Geschichte der Pflanzen

KUNST AFRIKA sprach mit der Künstlerin Alida Rodrigues, deren Arbeiten sich mit Fragen des Archivs, des Gedächtnisses und der Identität sowie der Manipulation der Geschichte und der Sterilisation der Kultur befassen, über ihre neueste Serie "Die geheime Geschichte der Pflanzen".

Alida Rodrigues, Papaver rhoeas L, aus der Reihe: Die geheime Geschichte der Pflanzen, 2019. Mischtechnik. Alle Bilder mit freundlicher Genehmigung des Künstlers & TINAWC.Alida Rodrigues, Papaver Rhoeas L, aus der Serie: Die geheime Geschichte der Pflanzen, 2019. Mischtechnik. Alle Bilder mit freundlicher Genehmigung des Künstlers & TINAWC.

KUNST AFRIKA: Ihr Projekt 'The Secret History of Plants', eine Collage aus gemischten Medien, die sich auf gefundene Fotografien aus der Mitte des 1800. und frühen 1900. Jahrhunderts stützt, ist von Peter Tompkins und Christopher Birds Buch inspiriert. Das geheime Leben der PflanzenKönnen Sie erklären, wie das Buch das Projekt auf eine Weise beeinflusst hat, die nicht so leicht zu sehen ist? Dies wird durch die botanischen Illustrationen und die Zeichnungen belegt, die Sie in der Arbeit verwenden. 

Alida Rodrigues: Mein Kunstwerk, obwohl es vom Titel von Peter Tompkins und Christopher's Birds Buch inspiriert ist Das geheime Leben der Pflanzen, mit der daraus resultierenden Entwicklung und Umwandlung in „Die geheime Geschichte der Pflanzen„Verdankt mehr anderen Forschungsquellen, die mich dazu ermutigten, die historischen Bezugspunkte von Pflanzen, Fotografien und den Akt des Sammelns und Katalogisierens genauer zu untersuchen.

Der eigentliche Ausgangspunkt oder die Inspiration für das Gesamtwerk war, als ich von einem Freund zum ersten Mal eine Postkarte aus dem XNUMX. Jahrhundert geschenkt bekam und dann ein Buch namens The fand Collins Leitfaden für Pilze und Giftpilze in einem Wohltätigkeitsgeschäft. Dann begann ich darüber nachzudenken, die beiden Elemente zusammenzufügen und mit verschiedenen Medien herumzuspielen. Es sollte nichts sein, es war nur eine Art zu erkunden, ähnlich wie die europäischen Entdecker des frühen XNUMX. Jahrhunderts, die die Welt um sie herum sammelten und dokumentierten.

Ich hatte nicht erwartet, dass es eine Besessenheit sein oder zu einer Sammlung von mehreren tausend Bildern führen würde. Dies führte mich dazu, andere Quellen für Fotografien, botanische Illustrationen und die lateinischen Namen zu suchen und zu erforschen.

Lactuca sativa, aus der Serie: Die geheime Geschichte der Pflanzen, 2019. Collage, 16,5 x 11 cm.Lactuca sativa, aus der Serie: Die geheime Geschichte der Pflanzen, 2019. Collage, 16,5 x 11cm.

Was hat Sie zum Sammeln von Fotos bewegt, warum haben Sie sie zu einem zentralen Bestandteil Ihrer Arbeit gemacht und können Sie den Prozess erklären, den Sie durchlaufen haben, um diese Bilder zu finden?  

Wenn es um die Beschaffung der Bilder geht, stammen sie aus verschiedenen Quellen. Ich verbringe viel Zeit bei eBay, beim Verkauf von Autostiefeln oder auf Märkten. Durch die Verbindung zu Antiquitäten- und Second-Hand-Läden stammen jedoch zunehmend einige der alten Fotos aus Hausräumungen - normalerweise, wenn ein älterer Verwandter stirbt. Dies verleiht den alten Fotografien mit Familiengeschichten, die oft verloren gehen und offen für Neuinterpretationen sind, Schärfe.

Ich interessiere mich für die historische Position der Fotografien als Relikt der Kolonialzeit. Indem ich die Porträts mit Pflanzenelementen transformiere, störe ich die Erzählungen des Bildes und der damit verbundenen Geschichten und störe sie.

Rubiaceae, aus der Serie: The Secret History of Plants, 2019. Mischtechnik-Collage, 17,2 x 11,2 cmRubiaceae, aus der Serie: Die geheime Geschichte der Pflanzen, 2019. Gemischte Medien Collage, 17,2 11,2 x cm.

In Ihrer Künstlererklärung sagen Sie, dass Sie die botanischen Illustrationen als Ersatz dafür verwendet haben, dass Sie keine Bilder von Schwarzen aus dieser Zeit finden konnten. Wie stellen Sie sich Ihre Arbeit anders vor, wenn Sie die gewünschten Fotos finden würden? 

In jüngerer Zeit habe ich begonnen, meine Sammlung von Bildern von Schwarzen aus dem neunzehnten Jahrhundert zu erweitern. Viele von ihnen haben einen spezifischen kolonialen Glanz und spiegeln die europäische Wahrnehmung der Ureinwohner sowie die Macht des Gleichgewichts, der Ausbeutung und des Fetischismus der Ureinwohner wider.

Die Schwierigkeit für mich ist, dass ich es jetzt geschafft habe, diese Bilder zu finden und zu beschaffen. Wie verwende ich sie in meiner Arbeit, ohne ihre offensichtliche Blendung zu objektivieren und zu untergraben? In vielerlei Hinsicht war es aufgrund der Trennung von meiner persönlichen Erfahrung und Geschichte einfacher, europäische Porträts in meiner Arbeit zu verwenden.

Man muss die Ära verstehen, in der diese Fotos gemacht wurden und die Europäer des XNUMX. Jahrhunderts sie gemacht haben. Die schwarzen Menschen auf den Fotos wurden als bloße Objekte oder sogar Objekte des Begehrens angesehen, und so möchte ich nicht, dass diese Bilder wahrgenommen werden.

Tulipa aus der Serie: Die geheime Geschichte der Pflanzen, 2019. Collage aus gemischten Medien, 17,2 x 11,2 cmTulpe, aus der Serie: Die geheime Geschichte der Pflanzen, 2019. 

Angesichts der Hyperproliferation der Fotografie im digitalen Zeitalter ist es unwahrscheinlich, dass zukünftige Generationen denselben Kampf durchmachen werden, den Sie haben, um Fotos von Menschen zu finden, die so aussehen wie sie. Was bedeutet Repräsentation für Sie und wie wird sich dies Ihrer Meinung nach auf zukünftige Generationen auswirken? 

In Bezug auf meine Arbeit und die Bilder, mit denen ich arbeite, ist es wahrscheinlich das Gegenteil. Viele der Porträtfotos, die ich bezogen hatte, stammen aus einer Zeit, in der sie geschätzt wurden und im Gegensatz zur „Viszeralität“ des digitalen Bildes ein greifbares physisches Ergebnis des fotografischen Prozesses waren. Viele dieser physischen Fotos sind schwer zu bekommen, anstatt eine digitale Version dieses Bildes zu haben, die Sie online finden können. Es gibt keinen Vergleich zwischen dem sofortigen Instagram-Selfie und diesen historischen „echten“ Referenzen, die mit der Zeit zweifellos noch knapper werden.

Repräsentation in meiner Arbeit ist für mich kein wichtiges Thema. Es mag für den Betrachter nicht offensichtlich sein, aber jedes der Bilder repräsentiert mich, und ich habe nicht das Bedürfnis, dies hervorzuheben. Der Betrachter kann die Bilder zum Nennwert aufnehmen oder tiefer eintauchen, indem er die Schichten abzieht, die botanischen Elemente berücksichtigt und ihre Herkunft als Arten offenbart, die nicht in Westeuropa beheimatet sind. Das archivarische Element meiner fotografischen Sammlung ist eine Darstellung des europäischen Blicks des XNUMX. Jahrhunderts auf die Menschen auf dem afrikanischen Kontinent. Die Erhaltung dieser in ihrer ursprünglichen Form stellt sicher, dass ihr Erbe nicht vergessen wird.

Nardostachys jatamangi, aus der Serie: Die geheime Geschichte der Pflanzen, 2019. Stickdruck auf Haverstock-Leinen, 136 x 108 cm.Nardostachys jatamangi, aus der Serie: Die geheime Geschichte der Pflanzen, 2019. Stickdruck auf Haverstock Leinen, 136 x 108 cm.

Dies ist kein White Cube-Stand auf der diesjährigen Cape Town Art Fair, um einen thematischen Dialog zu beginnen, der sich mit Erinnerung, Identität, Tradition und Entkolonialisierung befasst. Können Sie erklären, wie 'The Secret History of Plants' diese Themen anspricht, und sehen Sie Ähnlichkeiten zwischen Ihrer Arbeit und der Arbeit Ihrer ausstellenden Künstlerkollegen? 

Bei meiner Arbeit ging es in erster Linie um Identität durch Fotografien und die Verwendung botanischer Illustrationen. Mit diesen Abbildungen beziehe ich mich auf das ferne Land, aus dem die Pflanzen stammen - Afrika, Südamerika und Asien. Das Kunstwerk erzählt die Geschichte der Identität; der ursprüngliche Dargestellte fehlt, hat aber durch die Pflanzen einen anderen Charakter angenommen; Sie sind jetzt Objekte der Schönheit, ohne sich auf ihre Rasse zu konzentrieren. Ihre Identität geht verloren und wirft Fragen nach dem „Zugehörigkeitsgefühl“ oder dem „Nichtzugehörigkeitsgefühl“ auf, die einigen von uns so vertraut sind, sei es Ihr Geburtsland oder Ihr Gastland. Ich weiß nicht, wie meine Arbeit mit den anderen Künstlern zusammenpasst, aber ich bin mir sicher, dass es einen guten Grund gibt, warum die Galerie beschlossen hat, uns alle in den gleichen Raum zu bringen.

Wir teilen nicht nur sprachlich eine gemeinsame Sprache, weil wir aus einem lusophonen Land kommen, sondern es gibt auch eine gemeinsame Geschichte, die aus Ländern stammt, die von Portugiesen kolonialisiert wurden. Die Position der europäischen Kolonialmacht hat dazu beigetragen, dass sich die Identität in verschiedenen Ländern verändert hat.

Die geheime Geschichte der Pflanzen wird vom 14. bis 16. Februar 2020 auf dem Stand von TINAWC auf der CTAF gezeigt.

 

Sturm Simpson