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"Sie grüßen:" Helen Sebidi bei Everard Read, Johannesburg

In Sepedi vermittelt das Pronomen "sie" hohen Respekt, insbesondere gegenüber den Königen und den Ältesten. Früher wurde eine Person von höherem Rang - insbesondere ein Häuptling oder ein Ältester - als "sie" angesprochen, anstatt der üblicherweise verwendeten eurozentrischen Begrüßung "Sie". In vielen afrikanischen Kulturen schließen Grüße die Toten und Tiere nicht aus. "They Are Greeting", eine Einzelausstellung der berühmten afrikanischen Künstlerin Helen Sebidi im Everard Read Galleryspricht zu den unerzählten und vergessenen Realitäten des kulturellen und philosophischen Denkens und Lebensmusters der Afrikaner.

AA Newsletter Juni02 Sebidi1Helen Sebidi, Detail von Die Enteigneten, 2011-2012. Acryl auf Leinwand. 165 x 220 cm. Alle Bilder mit freundlicher Genehmigung der Everard Read Gallery, Johannesburg.

Sebidi ist eine Frau mit vielen Namen. Geboren in einer nordsotho (Sesotho Sa Leboa) sprechenden Gemeinde, ist ihr voller Titel Mmakgabo Mmapula Mmankgato Helen Sebidi. "Mma" - ist ein Pedi-Wort für "Mutter". Als Präfix zu ihrem Namen ist es ein Zeichen des Respekts, das durch den Titel der Ausstellung "They Are Greeting" anerkannt und verliehen wird. 

Die erste Arbeit, die Sie beim Betreten des Ausstellungsraums begrüßt, ist Der König lobt einen Geistvogel. Einige Vögel sind heilig und mit der Mythologie und Spiritualität afrikanischer Stämme verwoben. Verschiedene Vögel tragen unterschiedliche spirituelle Kräfte und mystische Bedeutungen. Dieser besondere Vogel kann zum Beispiel ein Medium sein, das mit dem König und seinen Vorfahren kommuniziert. Wenn Sie durch die Tiefen- und Zugimpastos navigieren, die in Sebidis Gemälde leicht geschichtet und vorhanden sind, werden Sie sofort mit den Erzählungen von Indigenität, Einfallsreichtum und Kontinuität in einem wehmütigen, zeitlosen Spektrum konfrontiert. Es ist eine Erinnerung daran, wo wir in Bezug auf das waren, wo wir jetzt sind. Der König hat sich vor den Vogel gekniet, eine Hand um ihn herum, während die andere Hand schüttelt. 

AA Newsletter Juni02 Sebidi4Helen Sebidi, Detail von Der König lobt einen Geistervogel, 2013–2014. Öl auf Leinwand, 114 x 97 cm.

In einem anderen Bereich der Galerie und direkt gegenüber an gegenüberliegenden Wänden sind die Gemälde ausgestellt Männlichkeit und Die Enteigneten. In Männlichkeit Wir sehen zwei ältere Männer in Gesellschaft von Jungen, die den Ältesten aufmerksam zuzuhören scheinen. Das Gemälde zeigt eine hoch angesehene Bildungspassage, in der Jungen zu Männern werden. Dieses Ritual heißt Lefelo La Go Tšea Molao - Ein Ort, an dem Jungen mit Richtlinien ausgestattet und auf das Erwachsenenalter vorbereitet sind. Die Enteignetenzeigt andererseits eine ländliche Szene. Die Menschen arbeiten auf den Feldern, kippen den Boden und den Kindern wird Essen serviert. Zwischen beiden findet sich ein eindrucksvolles Gespräch über das tägliche Leben der Menschen in ländlichen Gebieten, von Erzählungen, die als Heilungsgeschichten und Utopien dienen, bis hin zu Mythografien des psychischen Wohlbefindens, Leitgeschichten und rituellen Verkörperungen in der Vorkolonialzeit Südafrika.

AA Newsletter Juni02 Sebidi2Helen Sebidi, Detail von Männlichkeit, 2015–2016. Acryl auf Leinwand, 199 x 199 cm.

Neben dem Gemälde zeigt die Ausstellung eine Auswahl an Linolschnitten, Radierungen und Lithografien. Einer von diesen - Bomoepa Thutse ('Diggers of Ore') - befasst sich weiterhin mit dem Thema Arbeit. Es gibt ein Pedi-Sprichwort, das vom Titel ausgeht Bomoepa Thutse was, wenn erarbeitet, lautet: Kodumela Moepa Thutse, Lehumo Le Tšwago Kgauswi - bemühen Sie sich, härter zu graben, denn es gibt keinen nahezu abgeholten Reichtum. Dieses Konzept ermutigte die Menschen tatsächlich, aufzustehen und Dinge für sich selbst zu tun, anstatt auf jemand anderen zu warten. Vereinfacht gesagt heißt es: "Niemand schuldet dir etwas, du schuldest dem Leben tatsächlich das Leben und den Unterschied, egal wie klein."

AA Newsletter Juni02 Sebidi3Helen Sebidi, Detail von Bomoepa Thutse.

Ein Teil des Kerns von Sebidis Werk ist das philosophische, religiöse und kulturelle Argument, dass ihr Stil unter ihren Zeitgenossen und letztendlich in der südafrikanischen Kunstlandschaft unterschieden wird. Juliette Leeb-du Toit spricht über Sebidis Arbeit in einer Reihe von Taxikunstbüchern. "Anfangs produzierte Sebidi quasi realistische Arbeiten, deren Bilder sich in ihrer ländlichen Heimat und Umgebung befanden und von romantischen / modernistischen Themen und Ideen geprägt waren." Diese Aussage spielt die komplexe Realität von Sebidis Arbeit eine Rolle. Das ist kulturell informiert und spiegelt eine herausragende Scharfsinnigkeit und Respekt gegenüber den Werten wider, die sie geprägt haben. Sebidis ikonischer Stil belebt den künstlerischen Diskurs, indem er mit den Komplexitäten und philosophischen Darstellungen der Identität spielt. Ein Thema bewegt sich einerseits von der Dekonstruktion und der Entkolonialisierung sozialer und kultureller Strukturen, andererseits treibt es uns zu kritischen Interpretationen der vorkolonialen Ära.

Persönliche Beobachtungen bringen verwirrende Unterschiede in der Kultur ans Licht. Es gibt keine starre Konformität - Regeln werden für den Menschen gemacht, nicht für Regeln. Sebidi stellt akzeptierte gesellschaftliche Normen in Frage und stellt die Interpretation von Kunst selbst in Frage. Warum kann sie ihren eigenen Stil und ihre eigene Praxis nicht anders entwickeln als andere? "Bis die kulturelle Konditionierung des Beobachters durch den engen Kontakt mit der Gesellschaft wiederhergestellt wird, kann er nicht hoffen, ihre Bedeutung zu durchdringen", bemerkte Jan Smuts. 

Khehla Chepape Makgato ist eine in Joburg ansässige unabhängige Künstlerin und Kunstautorin, die regelmäßig dazu beiträgt KUNST AFRIKA, Kaufmännisches Und online und Der Journalist Online-Veröffentlichungen. Er arbeitet in den Assemblage Studios und ist Gründer von Samanthole Creative Projects & Workshop, einer Community-basierten Kunstorganisation, die sich auf Jugendprogramme für Kunst und Alphabetisierung konzentriert.

'They Are Greeting' ist derzeit bis zum 4. Juni 2016 in der Everard Read Gallery in Johannesburg zu sehen und wird vom 21. Juli bis 21. August 2016 in der Everard Read Gallery in Kapstadt ausgestellt.