TRAIL: Eine malerische Untersuchung von Ungleichheit und Zwietracht in Südafrika nach der Apartheid

KUNST AFRIKA im Gespräch mit Gabrielle Raaff über ihre Einzelausstellung, die derzeit bei zu sehen ist SMITH Studio.

 

SMITH1Gabrielle Raaff, Toter Winkel, 2016. Tinte auf Fabriano 113 x 152 cm.

 

ART AFRICA: Waren Sie schon immer Landschaftsmaler oder ist 'Trail' Ihre erste Ausstellung dieser Art?

GABRIELLE RAAFF: Ich würde es ablehnen, diese Bilder als "Landschaftsbilder" zu klassifizieren. Obwohl sie von einem bestimmten Stück Landschaft in unserer städtischen Umgebung inspiriert wurden, ist der eigentliche Inhalt intuitiver, emotionaler und subversiver.
Dies sind nicht nur Gemälde von Bäumen. Die Natur ist das Medium oder die visuelle Sprache, die dazu beiträgt, neue Einblicke in unser eigenes Verständnis unserer Umwelt zu gewinnen.

Meine vorherige Einzelausstellung mit dem Titel "Nightwatch" im Salon 91 befasste sich mit Landschaften innerer, unbewusster Natur. Und davor habe ich 2009 mithilfe von Satellitenbildern einfache Aquarelle von Dächern aus bestimmten und wirtschaftlich unterschiedlichen Vorstadtvierteln erstellt. Alle diese Arbeiten waren also per Definition Landschaftsbilder. Wir müssen nur unsere Vorstellung davon ändern, was ein Landschaftsbild darstellt.

Ich nehme an, wenn man Kunst jenseits von Kategorien betrachtet, hat der Betrachter eine größere Freiheit, sich selbst zu entscheiden, indem er übersetzt, was er sieht, und man kann eher mit Gefühl als mit Intellekt reagieren.

 

In 'Trail' haben Sie sich mit verbleibenden Ungleichheitsproblemen in Südafrika nach der Apartheid befasst und sich speziell auf den wohlhabenden Vorort Constantia in Bezug auf die spärlichen Cape Flats konzentriert. Wie erfassen Sie dies in Ihrem Gemälde?

Die Bilder begannen als Oden an die Schönheit der Constantia Greenbelt Trails, einen Ort, den ich oft besuche. Als ich anfing, in vollem Umfang mit dem Reichtum und den Privilegien aufzuwachen, die ich auf diesen Spaziergängen erlebte, führte ich bewusst einige bedrohliche, nicht übereinstimmende Elemente in die Arbeit ein. Die unheimliche Ähnlichkeit in Form von künstlichen Explosionen und großen Bäumen mit wogendem Laub wurde zu einer visuellen Metapher, die ich in vielen Werken verwendete. Besonders deutlich wird dies in "Old Master II", "Degrees of Separation" und "Over Joy", wo ich mich auf Atombomben beziehe. Die vielen unmenschlichen Handlungen des Menschen gegeneinander stehen im Mittelpunkt unserer Geschichte.

Das Gemälde 'Trauerweide' - das möglicherweise subtilste der Werke - zeichnet sich durch seinen Mangel an Informationen aus. Die Weide ist eine Leere, die impliziert wird. Diese Leere wird zu einem emotionalen Auslöser und einer, die uns fragt: "Was ist los mit diesem Bild?".

Die eigentliche Technik, bei der viele Waschungen mit transparenter Tinte auf nassem Papier verwendet werden, hält die Komposition offen und verweist visuell auf die Flecken, die unsere Landschaften im Laufe unserer Geschichte hinterlassen haben.

 

SMITH2Gabrielle Raaff, Alte Meister (Wilde Mandel), 2017. Öl auf Wasserbasis auf Leinwand, 42 x 32 cm.

 

Können Sie uns etwas über die Geschichte von Constantia erzählen und warum Sie diesen Bereich in Ihrer Arbeit dargestellt haben?

Das Constantia-Tal ist so schön wie seine Geschichte geprägt ist. Diese Wege wurden von den niederländischen Siedlern Ende des 1600. Jahrhunderts genutzt und weiterentwickelt. In den nächsten 150 Jahren wurden Sklaven eingesetzt, um Weinberge, Obst- und Olivenbäume zu pflanzen.
Nach der Emanzipation lebten viele befreite Sklaven weiter im Tal und von Mitte des 1800. Jahrhunderts bis in die 1960er Jahre blieb Constantia ein ländliches Gebiet von Weingütern, in dem afrikanische und farbige Bewohner die Mehrheit bildeten.
Sie waren Bauern, Landarbeiter, Hausangestellte sowie Obst- und Blumenverkäufer und lebten in den Gebieten Strawberry Lane, Sillery Road, Spaanschemat River Road und Ladies Mile Road.

Im Jahr 1961 wurde dieses Gebiet, wie viele andere Gebiete von großer Schönheit während der Apartheid, einer „Säuberung“ der nicht weißen Einwohner unterzogen, um durch die Zwangsumsiedlungen der 1960er Jahre Platz für eine wohlhabende weiße Gemeinde zu machen.
Constantia wurde in ein Gebiet der Weißen Gruppe eingeteilt, und es dauerte nicht lange, bis als farbig oder afrikanisch eingestufte Bewohner in Gebiete in den Cape Flats und Umgebung, den sogenannten Deponien der Apartheid, gebracht wurden.
Heute flankieren riesige, überwiegend weiße Residenzen die Wege durch den Grüngürtel.

Dieser Bereich ist für mich von persönlichem Interesse, da ich diese Wege oft mit meinem Hund und meiner Familie gehe und sie auf halbem Weg zwischen meinem Studio im Observatorium und meinem Zuhause in Lakeside liegen. Ich nehme die N2 und M3 und folge einer Route durch einige der wohlhabendsten Vororte Südafrikas. Anfangs reagierte ich auf die Schönheit der Gegend und das Gehen dort wurde zu einem Ort, an dem sich Körper und Geist wundern konnten.
Die Fülle hier bleibt jedoch eine unauslöschliche Erinnerung an den starken Unterschied zwischen wohlhabenden und ärmeren Stadtteilen.

Ich habe mich schon immer für Raum und Landschaft interessiert und die Arbeiten auf dem Dach haben einen Unterschied hervorgehoben, aber von weitem.
Diese Bilder heben mich von meinem Thema ab und ich blieb kühl entfernt. Dieses aktuelle Werk ist eine intimere und taktilere Reaktion meiner selbst im Raum.

 

SMITH3Gabrielle Raaff, Gelobtes Land, 2017. Tinte auf Fabriano, 112 x 152 cm.

 

Sie sagen, dass Sie in Südafrika in eine privilegierte Position hineingeboren wurden - wie hat sich dieses Verständnis auf Ihre Arbeit ausgewirkt?

Ich habe mein ganzes Leben in grünen Vororten gelebt und bin mir der vielen Ressourcen, die ich aufgrund der Hautfarbe genieße, sehr bewusst.
Dieses Bewusstsein wird jedoch nicht in offensichtliche politische Protestbanner übersetzt, sondern hat meine Gedanken und mein Verständnis durchdrungen, während ich durch diese Fülle gehe und in mein Atelier zurückkehre, um zu malen.

Ich habe mich entschieden, die Sprache der Schönheit und der Hoffnung zu verwenden, um auf subtile Weise zu vermitteln, dass die Geschichte in unserer natürlichen Umgebung erhalten bleibt und dass Räume Emotionen enthalten. Ich hoffe, dass man, nachdem man von der Schönheit der Gegend berührt wurde, von dem Wissen über das, was vorher war, bewegt wird.

 

Ihre Aquarellbilder erinnern an englische und niederländische Maler des 18. Jahrhunderts - gibt es einen bestimmten Grund dafür, oder haben Sie nur die erhabene Schönheit des Constantia Greenbelt eingefangen?

Als ich diese Arbeiten machte, war ich mir der bukolischen Landschaftsbilder von Watteau sehr bewusst, in denen typischerweise die obere Mittelklasse beim Spielen festgehalten wurde. Ich habe bewusst die Bonbonfarben verwendet, die für diese Zeit der Rokoko-Malerei stehen. Zu dieser Zeit war die Landschaft selbst in der Malerei eine Art Theaterkulisse für die figurative Szene, die sich im Vordergrund abspielte. In meiner Arbeit sind die pastoralen Szenen von Hundewanderern und Kindern, die den Grüngürtel entlang hüpfen, impliziert, obwohl sie nicht dargestellt sind. Stattdessen habe ich Teile dieser Begegnungen neu angeordnet, um neue emotionale Räume zu schaffen, die sowohl schön als auch bedrohlich sind.

Einige der Titel beziehen sich speziell auf die "Alten Meister" - ein Stück über den Begriff, der verwendet wird, um Maler einer bestimmten Fähigkeit zu beschreiben, die vor 1800 in Europa gearbeitet haben, sowie die kolonialen niederländischen und englischen Sklavenmeister, die sich am Kap niedergelassen haben.

Ich bin auch sehr bewegt von Turners emotional provokanten Landschaften. Er versuchte, das Erhabene der natürlichen Welt und nicht die Leiden der Menschheit zu interpretieren “und präsentierte seine Bilder als Ausdruck der Spiritualität in der Welt und nicht nur als Antwort auf optische Phänomene.

Am Ende versuche ich, die erhabene Schönheit der Gegend einzufangen und zu fragen, ob es die Schönheit ist, die uns helfen kann, uns zu erlösen.

 

Sie können 'TRAIL' von sehen Gabrielle Raaff im SMITH Studio, Kapstadt ab 23. Februar bis 23. März.