Aboubacar Traoré, INCHALLAH-Fotoserie, 2015, Mali.

Schätze des Islam in Afrika - Von Timbuktu nach Sansibar

ART AFRICA, Ausgabe 08.

Arab World Institute

Das Arab World Institute präsentiert vom 14. April bis 30. Juli 2017 eine Ausstellung über die engen Verbindungen zwischen der arabisch-muslimischen Welt und Afrika südlich der Sahara in Vergangenheit und Gegenwart. "Schätze des Islam in Afrika" untersucht die Prozesse, durch die der Islam von afrikanischen Völkern angeeignet und weitergegeben wurde. Die Ausstellung umfasst Marokko, Senegal, Äthiopien, Kenia, Mali und andere Nationen und zeichnet dreizehn Jahrhunderte Geschichte durch Kunst, Architektur und Rituale nach, die in mehr als 300 traditionellen und zeitgenössischen Werken aus Sammlungen, die nur selten öffentlich ausgestellt sind, bestätigt wurden.

KUNST AFRIKA interviewte die beiden Kuratoren der Ausstellung NALA ALOUDAT und HANNA BOGHANIM sowie zwei ausstellende zeitgenössische Künstler MAÏMOUNA GUERRESI und
ABOUBACAR TRAORÉ.

 

OBEN LINKS: Mahdist Sprühmesser. Eisen- und Schlangenhaut, H 35 cm. Ende des 19. Jahrhunderts, Sudan, Barbier-Müller-Museum, Genf, Inv. 1027-156. © Fotostudio Ferrazzini-Bouchet. Oben rechts: Mahdist Messer. Eisen, Holz und Leder, 32,1 x 13,8 x 2 cm. Ende des 19. Jahrhunderts Sudan. Barbier-Müller-Museum, Genf, Inv. 1027-159. © Fotostudio Ferrazzini-Bouchet. UNTEN: Abdoulaye Konaté, Nein zur Scharia in Timbuktu, 2013. Installation in Textil. © Bamako, Mali, Musée national du Mali. © Abdoulaye Konaté, Bild mit freundlicher Genehmigung der Primo Marella Gallery.

OBEN LINKS: Mahdist Sprühmesser. Eisen- und Schlangenhaut, H 35 cm. Ende des 19. Jahrhunderts, Sudan, Barbier-Müller-Museum, Genf, Inv. 1027-156. © Fotostudio Ferrazzini-Bouchet. OBEN RECHTS: Mahdist Messer. Eisen, Holz und Leder, 32,1 x 13,8 x 2 cm. Ende des 19. Jahrhunderts Sudan. Barbier-Müller-Museum, Genf, Inv. 1027-159. © Fotostudio Ferrazzini-Bouchet. UNTEN: Abdoulaye Konaté, Nein zur Scharia in Timbuktu, 2013. Installation in Textil. © Bamako, Mali, Musée national du Mali. © Abdoulaye Konaté, Bild mit freundlicher Genehmigung der Primo Marella Gallery.

 

Mathilde Lepert: Welche Bedeutung hat angesichts des wachsenden Erfolgs rechtsextremer politischer Parteien in Frankreich und Europa die Ausstellung „Schätze des Islam in Afrika“ im Arab World Institute und allgemein alle Veranstaltungen in Paris, die sich in diesem Jahr auf Afrika konzentrierten?

Nala Aloudat und Hanna Boghanim: Es war uns wichtig, uns mit vorgefassten Vorstellungen des Islam in Afrika südlich der Sahara zu befassen, die bis heute in der Gesellschaft verbreitet sind. Unsere Rolle als Kuratoren ist in erster Linie pädagogisch. Wir erklären, dass der Islam jahrhundertelang weitergegeben wurde, während die Überzeugungen und Traditionen der Vorfahren toleriert wurden. Dies zeigt sich in der Ausstellung beispielsweise in der Ausstellung von Masken, die in muslimischen Zeremonien verwendet werden und von einer Synthese mit vorislamischen Traditionen zeugen. Darüber hinaus zeugt die gesamte Ausstellung von der Vielzahl religiöser Praktiken im Islam. Einige Videos von Sufi-Zeremonien haben nichts mit den heute übermittelten Stereotypen zu tun. In der Tat ermöglicht die Ausstellung den Besuchern, Islam und Radikalismus zu unterscheiden. In Anbetracht der anderen Ausstellungen in Paris war es jedoch nicht das Ziel, auf die wachsende Bedeutung der rechtsextremen Partei in Frankreich zu reagieren. Diese Ausstellungen spiegeln einfach ein zunehmendes Interesse an der afrikanischen zeitgenössischen Kunstszene wider.

Denken Sie, dass „Schätze des Islam in Afrika“ einen erheblichen Einfluss auf die Überzeugungen und Vorurteile der Menschen in Bezug auf Islam und Migration haben können?

Natürlich hoffen wir, dass die Besucher ihre Sicht auf den Islam ändern. Die heute geäußerten Befürchtungen sind größtenteils auf ein Missverständnis der islamischen Kulturen und die Vielzahl dieser Praktiken zurückzuführen. Diese Pluralität steht heute mit dem Aufkommen bestimmter radikaler Bewegungen auf dem Spiel. Alle Seiten dieser Religion sollten gezeigt werden, um sie weniger fremd zu machen.

Für die Franzosen ist es auch wichtig zu verstehen, dass die Situation in einigen afrikanischen Ländern Menschen zur Flucht führen kann. Diese Botschaft wird durch kraftvolle Kunstwerke vermittelt, die den Reichtum, aber auch die Zerbrechlichkeit des materiellen und immateriellen Erbes der afrikanischen muslimischen Kulturen fördern.

Sie haben Timbuktu und Sansibar im Titel der Ausstellung erwähnt. Warum sind diese Städte im Zusammenhang mit der Aneignung und Weitergabe des Islam durch das afrikanische Volk relevant?

Für uns war es wichtig, den Besuchern verständlich zu machen, dass sich die in dieser Ausstellung betroffenen geografischen Regionen von Westafrika bis zur Suaheli-Küste erstrecken und das Afrikanische Horn und das Niltal umfassen. Diese beiden Städte finden auch in der Öffentlichkeit großen Anklang. Wir wollten Timbuktu einen besonderen Platz einräumen, indem wir den Manuskripten der Mamma Haidara-Bibliothek einen großen Raum widmen, um dem Engagement der Männer und Frauen dort seit der Zerstörung der Dschihadisten im Jahr 2012 Tribut zu zollen. Ein Video zeigt wie einige der Manuskripte dank des Engagements der Bibliothek gespeichert wurden. Wir erfahren auch, dass nur 5% aller Manuskripte während des Sprechens studiert wurden. Sie sind heute Gegenstand einer großen Restaurierungskampagne.

In Bezug auf Sansibar zeigen wir viele Objekte aus der Stadt, darunter eine Holztür und filigranen Silberschmuck. Sansibar hat spielte eine große Rolle im internationalen Handel, insbesondere nach 1840, als das Sultanat Oman seine Hauptstadt auf die Insel verlegte. Daher war die Stadt eine Plattform für Handelsbörsen im Indischen Ozean. Deshalb können wir in der Ausstellung sowohl arabische als auch indische Einflüsse der Sansibar-Objekte beobachten.

Antike und zeitgenössische Kunst stehen während der gesamten Ausstellung in ständigem Dialog. Warum war dieser Dialog für Sie so wichtig?

Als wir die Reise durch die Ausstellung konzipierten, wurde es bald notwendig, einem Thema, das die Geschichte der Verbreitung des Islam in Afrika südlich der Sahara seit dem 8. Jahrhundert erzählen sollte, eine zeitgemäße Dimension zu verleihen. Alle Entscheidungen, die wir für die zeitgenössischen Kunstwerke getroffen haben, wurden sorgfältig durchdacht und können sich mit zeitgenössischen Themen befassen. Als wir an die Dschihads erinnerten, die erstmals im 18. und 19. Jahrhundert auftauchten, mussten zeitgenössische Künstler wie Aboubacar Traoré oder Abdoulaye Konaté gebeten werden, im Arab World Institute auszustellen, um die Dschihads anzuprangern. Manchmal haben wir uns für einen formalen Dialog zwischen zeitgenössischer und traditioneller Kunst entschieden. Daher schwingen die Fotografien von Omar Victor Diop oder Aïda Muluneh mit einer Peul-Decke aus dem Quai Branly Museum und Harar-Korbwaren mit.

Als wir an die Tijaniyya-Bruderschaft erinnern, haben wir uns außerdem entschlossen, dieses Thema zu veranschaulichen, indem wir Kunstwerke von drei zeitgenössischen Künstlern zeigen. Zum Beispiel arbeiten Rachid Koraïchi und Babacar Diouf beide mit der Wiederholung von Zeichen, die das mystische Wissen symbolisieren. Sie stellen daher die Verbindung zur Präsentation einer Koranplatte zu Beginn der Ausstellung her.

Übersetzt aus dem Französischen von Mathilde Lepert.

Interview mit der Künstlerin MAÏMOUNA GUERRESI (Der Coverstar von ARAFRASIA, Ausgabe 08)

 

Maimouna Guerresi-Afro-Minarett, 2010, Lambda-Druck 200 x 54 cm, © Maimouna Guerresi, mit freundlicher Genehmigung von ITOR

Maimouna Guerresi, Afro und Minarett, 2011. Lambda-Druck, 200 x 54 cm. Bild mit freundlicher Genehmigung von (S) ITOR © Maimouna Guerresi.

 

Mathilde Lepert: Sie wurden in Italien geboren, leben aber schon lange im Senegal. Spiegelt Ihre Arbeit Ihre doppelte Staatsbürgerschaft wider?

Maïmouna Guerresi: Meine Kunst ist Ausdruck meiner doppelten italienischen und senegalesischen Identität. Ich würde es gerne a nennen Metissage, eine hybride Identität, in der westliche und afrikanische Kulturen durch islamische Spiritualität miteinander verflochten sind. Genau diese Mischung verkörpern meine künstlerischen und spirituellen Arbeiten. Außerdem das Wort Metissage bezieht sich auf Gewebe bedeutet weben, etwas bauen. Es ist nicht nur das Ergebnis einer engagierten und sorgfältigen Handarbeit, sondern für mich auch das spirituelle und innere Projekt, kontinuierlich nach Wissen durch den Islam zu suchen. Es kommt in meinen Arbeiten mit der Verwendung von Symbolen, Zeichen und Zahlen zum Ausdruck.

Ich habe gelesen, dass Ihre Arbeit darauf abzielt, eine universelle Wahrheit über Gemeinschaft und Seele zu liefern. Wie erreichen Sie dieses Ziel durch die Darstellung der islamischen Spiritualität?

Die figurativen Referenzen, die ich zur Darstellung der islamischen Spiritualität verwende, sind inspiriert von islamischen Miniaturen, islamischer afrikanischer Kunst (insbesondere wenn Heilige zusammen mit arabischer Kalligraphie dargestellt werden) und europäischer klassischer Ikonographie (mit Diptychen und Poliptychen).

In meinen Fotografien könnten die Posen der Figuren, ihre Kostüme und die Hintergründe, die ich baue, als viele Hinweise auf die traditionellen Madonnen oder Heiligen der Spätgotik und Renaissance angesehen werden. Die somatischen Merkmale meiner Figuren gehören jedoch zu ostorientalischen und meist afrikanischen Gesichtern.

Ich inszeniere das Bild eines toleranten und ökumenischen Islam, eine Lesung, die die gemeinsamen Ursprünge der drei großen monotheistischen Religionen erwähnt, die darauf abzielen, das Wissen um das Göttliche (das auch in uns selbst ist) zu suchen.

Ich habe ein Universum geschaffen, in dem ich meine wiederkehrenden Themen erforsche: Metamorphose, mystischer Kontakt, Erhebung, Unendlichkeit.

In den fotografischen Arbeiten der "Riesen" repräsentiert der optische Effekt der dunklen und unendlichen Leere, die ich in den von meinen Figuren getragenen Mänteln erzeugt habe, nicht die Leere, sondern die Fülle einer Quantenschwingungssituation, außerhalb des Raums, außerhalb Zeit aus Materialität.

Ebenso suche ich in neueren Werken mit dem Titel "Trampolin" nach einem möglichen Gleichgewicht in der Leere.

Neue Arbeit zu beginnen ist für mich wie ein Ritual zu wiederholen, ein Gebet a Dhikr, wo „spirituelles Denken Vorrang vor Materialität hat“, ein Konzept, das zur religiösen Mystik und zum Sufi-Denken gehört und das die Quantenwissenschaft schließlich teilt.

Wie beurteilen Sie die Rekrutierung des islamischen Radikalismus? Beschäftigt sich Ihre Arbeit auch mit diesem Thema?

Obwohl es voller Spiritualität und Mystik ist, ist meine Arbeit nicht weit von den Problemen unserer Zeit entfernt, von täglichen Tragödien fassen sich die Nachrichten unverblümt in Zahlen und Statistiken zusammen.

Meine Kunst ist auch eine Denunziation der Vorurteile und Ängste, die durch Unwissenheit entstehen und zu enormer Radikalität geführt haben. Es verurteilt auch die Gewohnheit, Menschen zu spalten und zu katalogisieren.

Ich habe mehrere Arbeiten gemacht, wie zum Beispiel "Look for the Future", bei dem die Charaktere mit verbundenen Augen in langen Kleidern auf felsigem Gelände laufen, als würden sie "fly-blind" spielen.

Sie suchen sich in einer Metapher, die auf die Schwierigkeit des Verstehens, aber auch auf den Wunsch, sich zu treffen, anspielt.

Eine weitere Arbeit, die sich mit diesen Themen befasst, ist 'Taliby', ein fotografisches Triptychon. Zwei Charaktere mit verbundenen Augen, die jeweils ein Rednerpult in der Hand halten, sind in den Seitenwänden als hohe Säulen dargestellt. Das mittlere Feld zeigt eine Installation von gestapelten Benzinkanistern. Hier kommen verschiedene Themen in den Sinn, wie die Ausbeutung von Rohstoffen und Öl in Afrika, und Rot, die dominierende Farbe auf dem Foto, fasst die gesamte Gewalt zusammen.

Aber das ewige Warten und Aufhängen sowie das Gleichgewicht der Formen tragen zu diesem Alchemieprozess bei, der die Suche nach Schönheit und Poesie ist und die Aufmerksamkeit des Betrachters auf aktuelle Themen lenkt.

In der Ausstellung 'Schätze des Islam in Afrika' im Arab World Institute schwingt Ihre Arbeit mit antiken Kunstwerken und Objekten mit. Warum ist dieser Dialog Ihrer Meinung nach für Ihre Kunst und das Verständnis des Islam in Afrika relevant?

"Minarette Hüte" sind die Werke, die ich in der Ausstellung "Schätze des Islam in Afrika" am Arab World Institute präsentiere. In diesen Arbeiten konzentriere ich mich auf den höchsten Teil des Körpers, der den „Elementen des Lebens“ ausgesetzt ist, den Kopf.

Sie sind bedeckt und gekrönt mit einer Reihe von hutförmigen Minaretten, die ich rituell nach traditioneller Art des Sufi Baye-Falls im Senegal handgefertigt habe, bei dem neunundneunzig Stoffstücke gesammelt werden (für die neunundneunzig Namen Allahs in Heiliger Koran) und nähen sie dann zusammen, um ihre Kleidung herzustellen.

Inspiriert von den hohen Hüten der Dogon-Masken baute ich Masken, Hüte, Ornamente und Rüstungen wie hohe Antennen, die eine Verbindung mit dem Himmel ermöglichen.

Die hohen architektonischen Formen von Minaretten wurden zur idealen Lösung, um diese Kopfbedeckungen herzustellen und ein hohes und schmales Fotoformat zu erstellen. Dies ahmt den Synkretismus nach, der in Afrika sehr stark ist, wo Traditionen, Kostüme, Rituale, Formen und Symbole vollständig in die Religion integriert sind.

 

Aboubacar Traoré, INCHALLAH-Fotoserie, 2015, Mali.

Aboubacar Traoré, INCHALLAH Fotoserie, 2015, Mali. Mit freundlicher Genehmigung des Künstlers.

 

Interview mit ABOUBACAR TRAORÉ

Mathilde Lepert: Ihre Fotoserie INCHALLAH befasst sich mit dem Bürgerkrieg in Mali und der Indoktrination der Salafisten in Mali. Warum war es für Sie wichtig, sich speziell mit diesem Thema zu befassen?

Aboubacar Traoré: Es war mir sehr wichtig, mich mit dem Thema religiöser Obskurantismus zu befassen. Schon vor der Besetzung durch die Salafisten durch Nordmalia war es ein sehr wichtiges Thema für mich. Aber die Besetzung gab mir definitiv viel Mut und Ideen zu schaffen.

Ihre Fotos sind leicht zu erkennen, da alle Charaktere eine schwarz lackierte Kalebasse tragen. Warum haben Sie dieses Objekt ausgewählt und ist es für Sie von besonderer Bedeutung?

Ich habe Schwarz gewählt, um obskurantistische Ideen darzustellen, die schwarze Ideen sind, die ins Gehirn gelangen. Und ich habe mich für die Kalebasse entschieden, weil ich denke, dass die Form dieses Objekts sehr ästhetisch ist, aber die Körner im Inneren sind sehr bitter.

Ihre Arbeit für die Bamako Encounters 2015 kann als kontrovers angesehen werden. Ist es wichtig, dass Sie kontrovers sind?

Während der Bamako Encounters 2015 hatten die Organisatoren Angst vor meiner Serie. Zuerst wurde mein Foto für das Hauptplakat und das Katalogcover der Veranstaltung ausgewählt. Aber dann entstanden viele Kontroversen und sie wählten in letzter Minute ein anderes Foto. Meine Serie erschreckte und schockierte Muslime, insbesondere aus Mali, wo 95% der Bevölkerung Muslime sind. Dieses Land ist seit dem Bürgerkrieg im Norden sehr zerbrechlich.

In der Ausstellung 'Schätze des Islam in Afrika' schwingt Ihre Arbeit mit antiken Kunstwerken und Objekten mit. Warum ist dieser Dialog Ihrer Meinung nach für Ihre Kunst und das Verständnis des Islam in Afrika relevant?

Ich denke, dieser Dialog ist relevant für meine Kunst und das Verständnis des Islam in Afrika, einfach weil die Ideen hinter den Kunstwerken dieselben sind.

 

AUSGEWÄHLTES BILD: Aboubacar Traoré, INCHALLAH Fotoserie, 2015, Mali. Mit freundlicher Genehmigung des Künstlers.