TUT Advanced Research Seminar Series

The Faculty of the Arts will be hosting guest speaker Leora Farber, Director of the University of Johannesburg’s Faculty of Art Design and Architecture Research Centre, Visual Identities in Art and Design.

From the Press Release: “The Faculty of the Arts will be hosting guest speaker Leora Farber, Director of the University of Johannesburg’s Faculty of Art Design and Architecture Research Centre, Visual Identities in Art and Design. Datum und Uhrzeit: Donnerstag, 12. Mai um 3 Uhr. Venue: Boardroom (Building 5, Room G08), Arts Campus, 24 Du Toit Street (corner Du Toit & Struben streets), Pretoria. Titel: Den Ausländer in sich konfrontieren oder umarmen? Hidden faces of identities, as played out in the art exhibition, Dis-Location / Re-Location ABSTRACT: Julia Kristeva’s (1991:1) advocation of the ‘stranger/foreigner’ as that which “… lives within us [as] … the hidden face of our identity …” is examined in relation to how it plays out in my art exhibition Dis-Location/Re-Location.[1] The latter explores the ‘immigrant’ experiences of two personae: myself, and a colonial Jewish woman, Bertha Marks (1862-934), whose experiences of alienation and dislocation as an immigrant to South Africa from England in 1886, evokes tentative commonalities with my experiences of ‘foreignness’ and ‘belonging’ in post-apartheid South Africa, as a post-colonial, white, Jewish, second-generation female. In the images, the protagonist [2] ‘grafts’ indigenous South African aloes into her skin, in an attempt to conjoin racial and cultural differences. However, as Colin Richards (1997:235) notes, this process is not without tensions; grafts can be “…monstrous misfits attesting to the effects of our most well-intentioned ‘cross cultural’ contacts”. Although the protagonist’s grafts arise from her desire to integrate, they also signify cultural contestation. As foreign to the body, the aloe plant signifies an indigenous, ‘alien’ culture, which takes root and disfigures, turning the protagonist into something akin to a ‘monstrous misfit’ or hybrid herself. Der Schwerpunkt liegt auf dem Kontakt und der anschließenden Kombination von Unterschieden durch Prozesse, die körperliche Verletzung, Entstellung und Schmerz implizieren. Diese wirken nicht nur als Indikatoren für physische, sondern auch für psychische Traumata, die Akkulturationsprozessen inhärent sind. By grafting ‘the other’ into her body, Bertha, unsuccessfully, and I, more actively, confront the ‘foreigner’ within. For both, closeness to the other within is simultaneously threatening and liberating, as it opens up an ambivalent space of abjection, which threatens “… the integrity of the … self”, yet, offers a generative “… liminal space where self and other may intermingle” (Kristeva 1991:53). Analogien zwischen kristevianischer Ablehnung und Homi K. Bhaba’s (1990:219) ‘Third Space of Enunciation’ are suggested, as it is in the liminal spaces of in-betweenness that potentially new formations of hybrid, post-colonial identities are evoked. ZITIERTE QUELLEN Bhabha, HK. 1990. Der dritte Raum: Interview mit Homi Bhabha in Identität, Gemeinschaft, Kultur, Unterschied, herausgegeben von J Rutherford. London: Lawrence & Wishart: 207-221. Kristeva, J. 1991. Fremde für uns. New York: Presse der Columbia Universität. Richards, C. 1997. Graft, in Traderoutes Geschichte und Geographie, herausgegeben von O Enwezor, 1997. Johannesburg: Metropolitan Council und Prince Claus Fund für Kultur und Entwicklung: 234-237. BIOGRAPHIE: Leora Farber hat einen BA Bildende Kunst von der Universität Witwatersrand im Jahr 1986 und mit einem MA Bildende Kunst (cum laude) von derselben Universität im Jahr 1992. Farber stellt seit 1993 national und international aus. Ihre Werke befinden sich in zahlreichen öffentlichen und privaten Sammlungen Südafrikas. She is currently Director of the University of Johannesburg’s Faculty of Art Design and Architecture Research Centre, Visual Identities in Art and Design. Sie ist Herausgeberin der folgenden Bände: Repräsentation und räumliche Praktiken im urbanen Südafrika (2008) und Imaging Ourselves: Visuelle Identitäten in der Repräsentation (2009). Ihr jüngster Sammelband On Making: Integration von Ansätzen in die praxisorientierte Forschung in Kunst und Design erscheint im April 2011. Sie ist derzeit für eine praxisorientierte Promotion registriert. in visueller Kunst an der Universität von Pretoria. EINLADUNG: Alle sind herzlich eingeladen, auch Studenten im vierten Jahr und darüber hinaus. Wenn Sie teilnehmen möchten, geben Sie bitte Ihren Namen bis Mittwoch, 11. Mai 2011, an Prof. Allan Munro weiter.