Underground Culture Club eine verborgene Welt

Die Billy Monk Collection

Billy Monk, ein sexuell flüssiger Türsteher, der in den 1960er Jahren in den Nachtclubs von Kapstadts Hafenviertel arbeitete, konnte das Leben von Menschen festhalten, die von der Kontrolle der Apartheid erlöst wurden, denn in diesen verborgenen Welten kümmerte sich niemand um Status, Kaste und sexuelle Vorlieben. Man spürt auch, dass Monks Untertanen ihn kannten und ihm vertrauten, denn mit ihm konnten sie sie selbst sein. Wenn ich Monk als einen der größten Fotografen Südafrikas betrachte, hat das alles mit seiner Menschlichkeit zu tun - er war kein Voyeur, kein Kenner, kein brüchiger Sammler des Lebens anderer. Eher nach Susan Sontag in Zur FotografieMonk wusste genau, dass "eine Person eine Ansammlung von Erscheinungen ist, Erscheinungen, die durch richtige Fokussierung unendliche Schichten von Bedeutung ergeben können".

 

Porträt von Billy Monk.Porträt von Billy Monk.

 

Man fängt das Leben nicht ein, man lässt es "nachgeben". Dies ist nur durch die Gegenseitigkeit der Gnade möglich. Es kommt nicht nur darauf an, wie man die Welt sieht, sondern auch darauf, wie man sie fühlt, denn wie Sontag uns weiter erinnert: "Jedes Foto ist nur ein Fragment. Das moralische und emotionale Gewicht hängt davon ab, wo es eingefügt wird." Dies ist eine wichtige Erkenntnis für das Verständnis von Monks Platz in der Welt, und die Art seiner Umarmung davon setzt voraus, dass man versteht, wie, wo, wenn er ein „emotionales Gewicht“ einfügt.

Monks Bilder, die in "The Catacombs" im Rotlichtviertel von Kapstadt gedreht wurden, erinnern an die Einzigartigkeit des Augenblicks, die Menschlichkeit seiner Männer und Frauen, die Freude am Leben, die - wenn auch nur für einen Moment - von der Last der Geschichte befreit ist. Sein Bildrepertoire spricht für eine größere Vision darüber, was wir wirklich sind und was wir werden können. Empathie, oder besser gesagt, was Roman Krznaric eine "empathische Revolution" nennt, steht im Mittelpunkt dieser Suche.

 

Katakomben, 3. November 1967. Pigmenttinte auf Archivfotopapier, 15 x 10 Zoll. Mit freundlicher Genehmigung der Billy Monk Collection.Katakomben, 3. November 1967. Pigmenttinte auf Archivfotopapier, 15 x 10 Zoll. Mit freundlicher Genehmigung der Billy Monk Collection.

 

Mitgefühl ist jedoch auch eine existenzielle Suche - man kann sich nicht selbst entziehen. Es ist daher die immersive Verbundenheit des Selbst und andere, die die bestimmenden Bestandteile eines gut gelebten Lebens beweisen. Dies war Billy Monks Leben. Der Gonzo-Journalist Lin Sampson, Autor des bestimmenden Aufsatzes über Billy Monk, Jetzt bist du gegangen 'n tötete mich macht es genau richtig:

Ich hatte Billy vor ungefähr sechs Jahren einmal getroffen. Er hatte das Gesicht eines umkämpften Babys. Die Konturen waren locker und gummiartig und dauerhaft. Obwohl sich das Gesicht im Laufe der Jahre kaum veränderte, bekam es im Laufe der Zeit das Aussehen von etwas, das aus großer Höhe heruntergefallen war. Die Nase war gebrochen und die weichen Knochen um die Wangen hatten sich gelockert und verbreitert. Es gab einen Bereich um die Augen, der aussah, als hätte er harte Arbeit geleistet.

 

Die Katakomben, 4. Oktober 1967. Pigmenttinte auf Archivfotopapier, 15 x 10 Zoll. Mit freundlicher Genehmigung der Billy Monk Collection.Die Katakomben, 4. Oktober 1967. Pigmenttinte auf Archivfotopapier, 15 x 10 Zoll. Mit freundlicher Genehmigung der Billy Monk Collection.

 

Sein Körperbau war kraftvoll und niedrig mit Becken- Intensität, die seinen Armen das seltsam überflüssige Aussehen verlieh, das so viele gute Kämpfer bekommen. Er schien seine Arme getrennt von seinem Körper zu tragen. Es war seine Stimme, die dich überrascht hat. Es hatte einen Schaum, der über den leisen Geräuschen zu seifen schien. Es war eine modulierte, gebildete Stimme.

"Hallo Süße", würde er sagen, und eine Frau [oder ein Mann] könnte schmelzen.

Um mehr über die Billy Monk Collection zu erfahren, besuchen Sie bitte: www.billymonk.com

 

Die Katakomben, 4. Oktober 1967, Foto mit Pigmenttinte auf Archivfotopapier gedruckt, 15 x 10 Zoll. Mit freundlicher Genehmigung der Billy Monk Collection.Die Katakomben, 4. Oktober 1967, Foto mit Pigmenttinte auf Archivfotopapier gedruckt, 15 x 10 Zoll. Mit freundlicher Genehmigung der Billy Monk Collection.

 

Ashraf Jamal ist Autor, Herausgeber und Lehrer am CPUT und wissenschaftlicher Mitarbeiter am UJ. Seine jüngsten Veröffentlichungen sind Robin Rhode: Die Geometrie der Farbe, und In der Welt: Essays über zeitgenössische südafrikanische Kunst. Beide Bücher werden von SKIRA veröffentlicht.