Saloua Raouda Choucair - Komposition im blauen Modul 1947-51

Universal, Modern, Arabisch

KUNST AFRIKA, Ausgabe 08

Saloua Raouda Choucair: 24. Juni 1916 - 26. Januar 2017

Saloua Raouda Choucair, Selbstporträt, 1943. Ölfarbe auf Leinwand. Bild mit freundlicher Genehmigung der Saloua Raouda Choucair Foundation.

Saloua Raouda Choucair war 97, als sie ihre erste Show in der Tate Modern hatte. Es wurden 150 Werke ausgestellt, die eine 70-jährige Karriere umfassen. Die Werke wurden in der Wohnung des Künstlers in Beirut aufbewahrt und waren weithin, wenn auch verspätet, für ihre „Eleganz und Genauigkeit“ bekannt.

Die Tatsache, dass Choucair einst als Fernand Légers Schüler angesehen wurde, ist, dass Choucair im Gegensatz zu Léger nie versucht hat, eine wahrnehmbare Welt zu abstrahieren. Ihre Kunst ist weitgehend anikonisch und pflegt eine besonders arabische Vision. "Der Araber hat sich nie sehr für die sichtbare Realität interessiert", sagte sie. "Vielmehr suchte er nach Schönheit im Wesen des Themas und extrahierte sie aus all den Verfälschungen, die sich seit der Zeit der Griechen angesammelt haben."

Diese Verfälschungen bleiben bis heute bei uns. In der Tat werden wir von ihnen verzehrt. Unsere Welt ist eine unechte Nachbildung, unsere Herzen und Seelen die monströsen Doppelgänger dieser Nachbildung. In Choucairs Welt war jedoch die Idee der Reinheit begehrt; eine Reinheit, die in der Geometrie wahrgenommen wird - in Anzahl, Linie, Oberfläche und Breite - die Wahrnehmung von Kunst als kosmischer Graph.

Wie Miranda Lundy bemerkt Quadrivium: Zahl, Geometrie, Musik, Himmel"Islamische Muster sprechen von Unendlichkeit und dem allgegenwärtigen Zentrum."  Diese Ansicht, die Göttlichkeit in der Abstraktion findet, findet sich auch in den Kleeblättern und Vierpass der Fenster der Kathedralen von Chartres und Reims. Das heißt, in den byzantinischen, von der Natur inspirierten Mustern, die auch arabischen Text und Muster inspirierten.   

In ihrem Manifest von 1951 Wie der Araber die bildende Kunst verstandChoucair war bestrebt, den westlich ausgerichteten Anspruch auf Moderne und Abstraktion zu vereiteln. Ungeachtet der unterschiedlichen Herkunftsansprüche wird nun anerkannt, dass Choucair einer der herausragenden Modernisten des 20. Jahrhunderts ist. Die enorme Anziehungskraft ihrer Arbeit in der Tate Modern bedeutete, dass der Lauf der Show verlängert werden musste. Ich bin sicher, dass sie mit dieser verspäteten Feier sehr zufrieden war, obwohl sie sich ihr ganzes Leben lang als Brandmarke erwiesen hat - was die Behauptung widerlegt, dass ihre Arbeit „europäischen Einfluss gezeigt hat“. Für sie war ihre Arbeit „universell, modern, arabisch“.

Inspiriert von den Beiruter Hochhäusern um sie herum, arbeiten Arbeiten wie Struktur mit tausend Stücken (1966-68) rufen Fragilität, Verbundenheit, eine modulare Ansammlung von belasteten Teilen, eine Schönheit der Linie und Symmetrie hervor, die aus Natur und Ruine hervorgegangen sind.

Saloua Raouda Choucair, Unendliche Struktur, 1963-5. Bild mit freundlicher Genehmigung der Saloua Rouda Choucair Foundation.

Ashraf Jamal ist Schriftsteller, Lehrer und Herausgeber.