Visual Century: Südafrikanische Kunst im Kontext 1907-2007

Weil es so lange dauerte, bis das Tageslicht erblickte, erzeugte Visual Century viel Gerede, Spekulation und Vorfreude. Viel Werbung und Hype begleiteten den Start in Südafrika und den USA - ein äußerst ungewöhnliches Ereignis für eine lokale Veröffentlichung. Die Idee, einen Überblick über die Kunst Südafrikas zu schreiben, entstand bei Gavin Jantjes, der das Land in Südafrika verließ 1970 und lebt heute in Norwegen. Der frühere Minister für Kunst und Kultur, Pallo Jordan, mochte seinen Vorschlag und stellte Geld für die Forschung und Entwicklung des Manuskripts zur Verfügung. Jantjes war der Projektleiter und Mario Pissarra wurde 2007 zum Projektmanager und Chefredakteur ernannt. Lize van Robbroeck half bei der Erstellung des Rahmens für das Buch, und jeder der vier Bände hatte einen oder mehrere Herausgeber. Darüber hinaus waren XNUMX lokale und internationale Experten beteiligt.

Visual Century ist eine wunderschöne Publikation, die mit farbigen Fotografien reich illustriert ist. Wie von einem Projekt dieser Größenordnung zu erwarten ist, variieren die Beiträge in der Qualität, aber im Großen und Ganzen ist die Forschung solide, die Texte sind lesbar und es gibt umfangreiche Fußnoten sowie eine Zeitleiste, die Entwicklungen in der südafrikanischen Politik und der internationalen Kunst zeigt Führen Sie den ernsthaften Leser zu mehr Informationen und Quellen. Seit den 1990er Jahren sind zahlreiche Veröffentlichungen über südafrikanische Kunst erschienen, aber niemand hat versucht, einen umfassenden Bericht aus der Perspektive der Post-Apartheid und im Kontext der nationalen und internationalen Kunstpraxis und Kunst zu erstellen Geschichte. Die vier Bände sind chronologisch geordnet, aber die Kunst wird thematisch behandelt. Beim Start von Visual Century in Johannesburg verwies Verne Harris, Leiter des Memory-Programms am Nelson Mandela Center of Memory, auf die Behauptung der Öffentlichkeit, dass das Buch „… a Hauptbeitrag zum Aufbau eines integrativen nationalen Archivs “und stellte seine potenziellen Stärken und Verwundbarkeit fest:„ Seine eigene Bedeutung, Bedeutung und sein Wert werden letztendlich in den Kontexten seiner eigenen Produktion und in den Kontexten, in denen es sein wird, angesiedelt sein gelesen und benutzt werden. “ Er schlug vier grundlegende Maßnahmen vor, mit denen der Beitrag von Visual Century zur Verwirklichung einer „dekolonisierten Post-Apartheid“ bewertet werden kann. Ich möchte eine Antwort auf Harris 'Fragen wagen.1Zunächst: „Entgeht es dem totalisierenden Instinkt der metanarrativen Konstruktion? Fordert es alte Metanarrative nur heraus, indem man sie reproduziert oder gleichermaßen klaustrophobische neue erzeugt? “ Harris wendet den Dekonstruktionstest an, und in Bezug auf die postmoderne Kritik an Metaerzählungen ist Visual Century erfolgreich: Es gibt viele Schriftsteller, Stimmen, Geschichten und Perspektiven, und eine Reihe von Künstlern, die in der Vergangenheit wenig oder gar keine Aufmerksamkeit erhalten haben, werden anerkannt und anerkannt diskutiert. Diese Vielzahl und die überlappenden Perioden haben jedoch zu einer Verdoppelung geführt. Obwohl es erfrischend ist, Künstlerarbeiten in mehr als einem Kontext zu begegnen, wird dies ebenso wie die Wiederholung von Fakten und Ereignissen langweilig, insbesondere wenn man die Bände von Anfang bis Ende liest. Meine Ansicht zum zweiten Teil der Frage kommt teilweise in meiner Antwort auf Harris 'dritte und vierte Frage zum Ausdruck. Zweitens: „Widersteht Visual Century - denn es kann sich nie vollständig entziehen - der alten kolonialen Gewohnheit, sich auf Experten zu verlassen, um sicherzustellen, dass das Lernen funktioniert Platz für Nicht-Experten? “ Harris bezieht sich speziell auf die Machtpositionen, in denen sich Experten befinden, und auf ihren fast „paternalistischen Einfluss darauf, wann und wie das Gedächtnis aufgebaut ist“. Die Einbeziehung von Experten in ein so ehrgeiziges Projekt - zum Guten oder zum Schlechten - ist unvermeidlich. Zu den Autoren zählen Kunsthistoriker, Museologen, Kuratoren, Künstler, Kunsttheoretiker, Literaturwissenschaftler, Dichter, Stadtgeographen und Kulturaktivisten. Dieser breite Ansatz spiegelt sich beispielsweise in der Zusammenarbeit von Nessa Leibhammer mit Vonani Bila im Kapitel „Neubewertung traditioneller Kunst im südafrikanischen Kontext“ wider. Dem Paternalismus wird durch die Einbeziehung von Bilas Stimme widerstanden - deren mündliche Geschichte der ästhetischen Produktion weder durch westliche kunsthistorische noch durch anthropologische Kontrollen und Kanons vermittelt wird. Drittens: Inwieweit tendiert Visual Century dazu, was Harris die „verletzten Orte“ nennt "Koloniales" Schweigen, die Geheimnisse, Tabus und Lügen, die nicht verschwinden werden? Für ihn bietet Südafrika nach der Apartheid ein weniger fruchtbares Umfeld für die Ideale Transparenz, Informationsfreiheit und Wahrheitsfindung. Und dies ist ein weiterer Test für das Buch: „Wie erfolgreich war es, ein Diktat abzulehnen, sich von diesen Orten abzuwenden und so zu tun, als wären sie nicht da? Wie mutig war es, dorthin zu gehen, wo es schmerzhaft ist und wohin es schmerzhaft ist? “Es gibt ausgezeichnete Artikel über die verletzten Orte und Psychen der Apartheid, die unser Wissen über unsere visuelle Geschichte erweitern und exponentiell archivieren. Ein großes Manko ist jedoch das mangelnde Engagement für die Misserfolge und Erfolge Südafrikas in den letzten zwanzig Jahren, einer Zeit tiefgreifender politischer Veränderungen. Der vierte Band, der die Jahre 1990-2007 abdeckt, ist in dieser Hinsicht besonders enttäuschend. In seinem Beitrag „Große Erwartungen, ein Blick aus Europa“ geht Jantjes die Regierung angemessen an, weil sie unsere bildenden Künstler und Kunst vernachlässigt. Andries Oliphant schließt sein Kapitel „Imagined Futures: Einige neue Trends in der südafrikanischen Kunst“ mit der Beobachtung ab, dass die „Demokratisierung Südafrikas… keine postkoloniale Utopie eingeleitet hat; Vielmehr ist es von der Apartheid an den Rand einer ausgewachsenen Dystopie geraten. “ Er listet einige der Dämonen unserer Gesellschaft auf: „… eine Gesundheitspandemie [ist HIV / AIDS nicht mehr zu erwähnen?], Arbeitslosigkeit, Intoleranz, Fremdenfeindlichkeit und eine Vielzahl anderer sozialer, wirtschaftlicher und ökologischer Missstände…“ und stellt sich vor, dass die „… Kunst der Zukunft… sollte und wird eine führende Rolle bei der kreativen Auseinandersetzung mit diesen Problemen spielen, wenn es darum geht, die Welt weiter zu humanisieren. “Das Problem ist, dass Visual Century dies zwar schon seit einiger Zeit tut, Visual Century sich jedoch nicht mit den verletzten Stellen befasst und Schmerz unserer Demokratie. Wo ist das Kapitel über HIV / AIDS und die außergewöhnliche Kunst, die seit den 1990er Jahren davon angetrieben wird? Wo ist die Umwelt, die globale Erwärmung und die Land Art? Wie kann dieses visuelle Jahrhundert ohne Zapiros Cartoons und andere Werke beschrieben werden, die sich mit aktuellen Themen und Herausforderungen befassen? Visual Century endet 2007, aber weil das Projekt so lange gedauert hat, gibt es in vielen Texten Verweise auf neuere Artikel und Bücher Seien Sie keine Entschuldigung dafür, dass zum Beispiel das „Geheimhaltungsgesetz“ (das vor seiner Einführung im Jahr 2008 in Arbeit war) nicht erwähnt wird. Federico Freschi schreibt zwei Artikel über die Dekorationsprogramme in öffentlichen Gebäuden, die den afrikanischen Nationalismus förderten, aber Constitution Hill und Das bahnbrechende Architektur- und Kunstprogramm (eine unserer großen Erfolgsgeschichten) wird nur in Zayd Mintys „Öffentliche Kunstprojekte in Südafrika nach der Apartheid: Visuelle Kultur, kreative Räume und Postcolonial Geographies “, während das Memory Project der Stadt Kapstadt nur in einer Fußnote erwähnt wird. Was ist mit den Gedenkprojekten und neuen Museen, die seit 1994 geschaffen wurden? Um diese krasse Lücke zu schließen, empfehle ich Jonathan Nobles Buch African Identity in der öffentlichen Architektur nach der Apartheid: Weiße Haut, schwarze Masken. Im Zentrum stehen fünf öffentliche Architekturprojekte: die Mpumalanga Legislature, Nelspruit; die Northern Cape Legislature, Kimberley; das Verfassungsgericht von Südafrika, Johannesburg; der Walter Sisulu Platz der Widmung, Kliptown; Freiheitspark, Pretoria. Diese politisch bedeutenden Projekte sind bemerkenswerte Beispiele für zeitgenössische öffentliche Gebäude und was durch offene und transparente Wettbewerbe erreicht werden kann. Sie zeigen verschiedene Arten von Architektur an verschiedenen Orten und setzen die postkoloniale Perspektive von Noble auf die politische Transformation und ihre Auswirkungen auf die Architektur in einer sich entwickelnden afrikanischen Demokratie in Szene. Die Rolle dekorativer Themen im Zusammenhang mit afrikanischen Redewendungen und Erfahrungen sowie die Einbeziehung von Künstlern und Handwerkern in die Erstellung neuer Bilder und Oberflächenbehandlungen werden eingehend untersucht. Dieses und ähnliche Bücher, zum Beispiel Kunst und Gerechtigkeit: Die Kunst des Verfassungsgerichts von Südafrika, werden nicht erwähnt, und die Implikation ist, dass die traditionellen Grenzen zwischen Kunst und Architektur von Visual Century in keiner Weise in Frage gestellt werden. Dieser letzte Punkt berührt Harris 'vierten Test: "Inwieweit ermöglicht es den Lesern gleichzeitig, sich nicht von der Zukunft zu entfremden und nicht übermäßig zu Hause zu sein?" Harris glaubt, dass Gesellschaften und möglicherweise Einzelpersonen am leichtesten nicht aus der Vergangenheit, sondern aus der Zukunft lernen. Visual Century ist eine wertvolle Ressource und ein Beitrag zur Literatur über südafrikanische Kunst, aber es gibt wenig über die Gegenwart, geschweige denn über die Zukunft (dies schließt die Auswahl von Bildern in Band XNUMX ein). Es gibt Ausnahmen: in seinem Beitrag „In Human Geschichte: Vergangenheit und Perspektiven der südafrikanischen Kunst heute “, diskutiert Colin Richards unter anderem Werke, die von der Wahrheits- und Versöhnungskommission inspiriert wurden. Er bekräftigt: „… Kunst ist von tiefgreifender und bleibender menschlicher Konsequenz - in der Macht, in der Fremdheit, in der Offenheit - Teil der sich entfaltenden Geschichte von heute.“ Er argumentiert weiter, dass die Kunst ab 1990 uns einen Einblick in das gibt, was es bedeuten könnte, frei zu sein, und dass wir uns vorstellen können, dass der Kampf, vollständig menschlich zu werden, niemals vorbei ist. Insofern ein kritischer Humanismus die Ästhetik und das Ethische, die Kunst und die Politik verbindet, setzt er Aspekte der südafrikanischen Widerstandskunst vor 1990 fort und beginnt gleichzeitig paradoxerweise, uns von den Verpflichtungen dieser Zeit zu befreien. “The Experimental Turn in the Bildende Kunst “Kathryn Smith erinnert uns an die zahlreichen kollektiven Praktiken und öffentlichen Veranstaltungen, die durch das Freiheitsgefühl der Demokratie und das damit einhergehende uneingeschränkte Engagement für die internationale Gemeinschaft entstanden sind. Sie untersucht die Gründe, warum „die Energie der Kunstwelt der frühen neunziger Jahre in den folgenden zehn Jahren nicht erreicht wurde“ und bietet genaue Einblicke in die Zukunft. Barrierefreiheit wird der Härtetest für die zukünftige Bedeutung, Wirkung und den Wert von Visual Century sein. Die Texte sind lesbar, manchmal überzeugend, aber wie breit wird ein Publikum erreicht? Der hohe Preis von 1 R500.00 wird zweifellos viele Kunstprofis oder Liebhaber, Studenten und Künstler abschrecken. Die Leser werden urteilen und die Zeit wird es zeigen.1.
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