Arhtur Jafa, The White Album, 2019. Einkanal-Videoprojektion, Farbe, Ton. Fotograf: Francesco Galli. Mit freundlicher Genehmigung der Biennale di Venezia. Jafas Film (* 1960 in den USA, lebt und arbeitet in Los Angeles) wurde mit dem Goldenen Löwen als bester Teilnehmer der internationalen Ausstellung "Mögest du in interessanten Zeiten leben" ausgezeichnet. Was gleichermaßen ein Aufsatz, ein Gedicht und eine Porträtmalerei ist. Jafa verwendet geeignetes und originelles Filmmaterial, um über Fragen der Rasse nachzudenken. So wie der Film einen Moment voller Gewalt kritisiert, indem er zärtlich die Freunde und die Familie des Künstlers darstellt, spricht er auch für unsere Fähigkeit zur Liebe.

Wann können wir über die Kunst sprechen?

Ein Fall für Venedig

Einige Wahrheiten in der Kunstwelt scheinen selbstverständlich, außer Frage und jenseits des Kontexts zu sein. Ein solches Absolut ist, dass die Aufnahme in die Biennale di Venezia die ultimative Errungenschaft in der Kunstwelt ist. Aus diesem Grund kommunizieren einflussreiche Förderer, Interessenvertreter der Branche und globale Medien diese 124 Jahre alte Biennale der internationalen Kunstgemeinschaft und der Welt. Deshalb ist Partizipation für aufstrebende Künstler - und für unsere afrikanischen nationalen Kunstszenen - ein zwingendes Ziel, um internationale Anerkennung zu erlangen.

Arhtur Jafa, The White Album, 2019. Einkanal-Videoprojektion, Farbe, Ton. Fotograf: Francesco Galli. Mit freundlicher Genehmigung der Biennale di Venezia. Jafas Film (* 1960 in den USA, lebt und arbeitet in Los Angeles) wurde mit dem Goldenen Löwen als bester Teilnehmer der internationalen Ausstellung "Mögest du in interessanten Zeiten leben" ausgezeichnet. Was gleichermaßen ein Aufsatz, ein Gedicht und eine Porträtmalerei ist. Jafa verwendet geeignetes und originelles Filmmaterial, um über Fragen der Rasse nachzudenken. So wie der Film einen Moment voller Gewalt kritisiert, indem er zärtlich die Freunde und die Familie des Künstlers darstellt, spricht er auch für unsere Fähigkeit zur Liebe.Arhtur Jafa, Das weiße Album, 2019. Einkanal-Videoprojektion, Farbe, Ton. Fotograf: Francesco Galli. Mit freundlicher Genehmigung der Biennale di Venezia.
Jafas Film (* 1960 in den USA, lebt und arbeitet in Los Angeles) wurde mit dem Goldenen Löwen als bester Teilnehmer der internationalen Ausstellung "Mögest du in interessanten Zeiten leben" ausgezeichnet. Was gleichermaßen ein Aufsatz, ein Gedicht und eine Porträtmalerei ist. Jafa verwendet geeignetes und originelles Filmmaterial, um über Fragen der Rasse nachzudenken. So wie der Film einen Moment voller Gewalt kritisiert, indem er zärtlich die Freunde und die Familie des Künstlers darstellt, spricht er auch für unsere Fähigkeit zur Liebe.

Seit 2007, dem umstrittenen Afrika-Pavillon, der im Rahmen der 52. Biennale von Robert Storrs organisiert und vom Sammler Sindika Dokolo finanziert wurde, gibt es einen motivierten Vorstoß, die nationale Beteiligung Afrikas an der Biennale zu etablieren. Trotz der Begeisterung und während der Vorstoß eine Reihe neuer afrikanischer Pavillons initiiert hat, ist die Anzahl der nationalen Pavillons gering und uneinheitlich geblieben, und nur wenige Länder konnten eine kontinuierliche Präsenz aufbauen.

Viele in der Kunstszene machen die zuständigen afrikanischen Regierungen schnell dafür verantwortlich, dass sie kurzsichtig die Bedeutung der Teilnahme an Venedig nicht erkannt und sich dafür entschieden haben, ihren Fokus auf die kulturelle Entwicklung in ihren Ländern zu priorisieren. Obwohl dies wichtig ist, ist die Teilnahme an Venedig ein sehr wirksamer Mechanismus, um durch die umfangreichen globalen Medien, die die Biennale di Venezia erhält, auf den kulturellen Reichtum der teilnehmenden Länder aufmerksam zu machen.

Michael Armitage, Verschiedene Werke, 2019. Öl auf Lubugo-Rinde. Fotograf: Andrea Avezzù. Mit freundlicher Genehmigung der Biennale di Venezia.Michael Armitage, Verschiedene Werke, 2019. Öl auf Lubugo-Rinde. Fotograf: Andrea Avezzù. Mit freundlicher Genehmigung der Biennale di Venezia.

Bei der letzten Biennale di Venezia waren 8 afrikanische Länder vertreten, von denen einige zum ersten Mal anwesend waren (Nigeria, Elfenbeinküste, Tunesien). In diesem Jahr ist keiner dieser Debütanten da. Chike Okeke-Agulu führt dies auf „den scheinbaren Mangel an langfristiger Vision durch die für diese Initiativen zuständigen Behörden zurück. Für sie ist es wichtig, zuerst nach Venedig zu fahren und dann - wenn überhaupt - über eine nachhaltige Infrastruktur für ihren Pavillon nachzudenken. “

Selbst wenn dies plausibel ist, reicht keine dieser Kritikpunkte aus. Um den Wert Venedigs für Afrika zu verstehen und um festzustellen, ob es einen Wert gibt, muss man das Modell der Biennale di Venezia und Venedig im Kontext der Kunstökologie - und ihres entscheidenden Platzes auf dem Markt für zeitgenössische Kunst - ohne banale Fehlleitung verstehen Die La Biennale di Venezia ist die Olympiade der Kunstwelt.

Otobong Nkanga, Verschiedene Werke, 2018. Mischtechnik. Fotograf: Italo Rondinella. Mit freundlicher Genehmigung der Biennale di Venezia.Otobong Nkanga, Verschiedene Werke, 2018. Mischtechnik.  Fotograf: Italo Rondinella. Mit freundlicher Genehmigung der Biennale di Venezia.

Der Kulturökonom Olav Velthuis in „The Venice Effect“,  formuliert es so: „Es gibt das Sprichwort:‚ Sehen Sie es in Venedig, kaufen Sie es in Basel… Basel und Venedig leiten ihre zentrale Rolle in der Kunstindustrie aus deren statusorientiertem Charakter ab: Sowohl die Biennale als auch die Messe sind fein abgestimmte Werkzeuge, die Statushierarchien reflektieren und reproduzieren. Sie zeichnen Besucher aus, indem sie ausgewählten Gruppen VIP-Behandlung, Zugang zu Vor- (und Vor-) Eröffnungen, Partys auf teuren Milliardärsjachten und Besuche in den Villen von Sammlern in der Nähe bieten. Diese Arten des Zugangs werden in der kulturellen Elite allgemein als Zeichen des Status anerkannt: Je exklusiver der Veranstaltungsort, desto mehr Statuszugang zu diesem Veranstaltungsort entsteht. “

Die La Biennale di Venezia kann nicht ohne den Kunstmarkt existieren, ohne eine symbiotische Beziehung zu Galerien - und nicht nur zu irgendwelchen Galerien, sondern zu Galerien, die in einer ganz bestimmten Schicht des Kunstmarktes tätig sind. Diese Galerien finanzieren die Produktion von Kunstwerken, die voraussichtlich verkauft werden, und schaffen neue Verkaufschancen sowie Preiserhöhungen für die relevanten Künstler. Dies ist keine neue Strategie oder ein Geheimnis.

Njideka Akunyili Crosby, Verschiedene Werke, 2012-2017. Gemischte Medien. Mit freundlicher Genehmigung der Künstlerin Victoria Miro und David Zwirner.Njideka Akunyili Crosby, Verschiedene Werke, 2012-2017. Gemischte Medien. Mit freundlicher Genehmigung der Künstlerin Victoria Miro und David Zwirner.

Wenn wir die afrikanische Teilnahme in Venedig feiern, können wir nicht blind sein für die Tatsache, dass fünfzig Prozent aller Künstler in der kuratierten Hauptausstellung, unabhängig von ihrer Abstammung, aus nur vier Städten stammen, Berlin, New York, Los Angeles und Paris, 80 Prozent aus der globale Norden. Und mehr als 80% aller Künstler sind mit Galerien vertreten, die an den Kunstmessen Art Basel und Frieze teilnehmen. Jeder afrikanische Künstler in der Ausstellung des Kurators gehört zu einer oder beiden dieser Kategorien. In Ralph Ruggofs Ausstellung gibt es keinen einzigen afrikanischen Künstler, der nicht von einer teilnehmenden Galerie auf der Art Basel vertreten wird.

Während die afrikanischen Nationalpavillons weiterhin versuchen, einen Fuß in die Tür zu bekommen, bleibt das unausgesprochene und offene Geheimnis darüber, warum Afrika am Rande bleibt, bestehen. Infolgedessen lenken Feiern um Neuankömmlinge, Ausdauer und Kontinuität nicht nur den Fokus von der Kunst ab, sondern verewigen auch die paternalistische Sichtweise des internationalen Kunstinstituts auf afrikanische Kunst.

Julie Mehretu, Verschiedene Werke, 2017-2018. Tinte und Acryl auf Leinwand. Fotograf: Andrea Avezzù. Mit freundlicher Genehmigung der Biennale di Venezia.Julie Mehretu, Verschiedene Werke, 2017-2018. Tinte und Acryl auf Leinwand. Fotograf: Andrea Avezzù. Mit freundlicher Genehmigung der Biennale di Venezia.

Es stellt sich auch die Frage: „Ist dieses überteuerte, kompromittierte und elitäre Handelsforum wirklich etwas, das Kunstsektoren in Afrika anstreben sollten, wenn sie Schwierigkeiten haben, sich in ihren eigenen breiteren Gemeinschaften zu engagieren - und versuchen, das Bewusstsein und die Wertschätzung für Kultur zu steigern innerhalb des Kontinents ist zwingend erforderlich? "

Deshalb können wir nicht nur über die Kunst sprechen. Kunst existiert nicht isoliert von der Anstrengung der Ankunft; es existiert auch nicht isoliert von der Innenpolitik; noch die Projektion des Nationalismus jedes teilnehmenden Landes; Ebenso können lokale Kunstsektoren nicht isoliert von ihrem Engagement auf dem internationalen Kunstmarkt existieren. Dies ist eindeutig der Fall, nicht nur für afrikanische Teilnehmer, sondern für alle an Venedig teilnehmenden Nationen - obwohl Afrikaner oft an eine Trennung zwischen Markt und Venedig zu glauben scheinen - was einfach unmöglich ist.

Wie können wir über die Kunst sprechen, wenn Ralph Rugoff in einem Interview gefragt wird: "Gibt es Afrikaner?", Unter Bezugnahme auf ihre Teilnahme, und antwortet: "Ja, wunderbare afrikanische Künstler aus Kenia, Äthiopien, Nigeria und Südafrika." Zu seinen fünf Afrikanern zählen die New Yorkerin Julie Mehretu und die New Yorkerin Njedeka Akunyili Crosby, die ebenfalls eine große Galeriedarstellung genießen und deren Arbeiten bei internationalen Auktionen enorme Preise erzielen. Sie haben auch enorm von der internationalen Kunstausbildung und der Infrastruktur der Ersten Welt profitiert, zu denen Künstler auf dem Kontinent keinen Zugang haben. Unabhängig vom Verdienst ihrer Arbeit ist dies Teil des knappen Kontextes aller Diskussionen rund um die Kunst - nicht nur in der Ausstellung des Kurators, sondern auch innerhalb der afrikanischen Nationalpavillons.

Felicia Abban, Ohne Titel (Porträts und Selbstporträts), 1960-70. Aus Originalabzügen erzeugte digitale Bilder. 50 x 40 cm. Mit freundlicher Genehmigung des Künstlers. Foto: David LeveneFelicia Abban, Ohne Titel (Porträts und Selbstporträts)1960-70. Aus Originalabzügen erzeugte digitale Bilder. 50 x 40 cm. Mit freundlicher Genehmigung des Künstlers. Foto: David Levene

Ghanas Debüt wurde als spektakuläre All-Star-Affäre erwartet, mit transzendenten Werken von El Anatsui, Präsentationen der Superlative von John Akomfrah, Lynette Yiadom-Boakye und Ibrahim Mahama und Selasi Awosi Sosu sowie Fotografien von Felicia Abban als historische Gravitas. Die deterministische Rundhausarchitektur des Pavillons wurde vom Stararchitekten David Adajaye geliefert. Ebenso offensichtlich war die Anwesenheit der Galeristen dieser Künstler - Schwergewichte der Kunstwelt - White Cube (London), Lisson Gallery (London), Jack Shainman Gallery (New York) und October Gallery (London) unter anderen internationalen Akteuren. Sie sind nicht nur die Hauptfinanzierer dieser Künstler, sondern auch die wahren finanziellen Nutznießer von Ghanas nationalem Pavillon-Debüt in Venedig. Wie Velthuis sagt: „Sie gelten als erfolgreich auf dem Kunstmarkt, wenn Ihre Preise schnell steigen… und genau das ermöglicht die Biennale einem Künstler und einem Kunsthändler.“

Joël Andrianomearisoa, ich habe die Nacht 2019 vergessen. Papiercollage und Sound. Variable Abmessungen. © Patrice SourJoël Andrianomearisoa, Ich habe die Nacht vergessen, 2019. Papiercollage und Ton. Variable Abmessungen. © Patrice Sour

Ein ähnliches Bewusstsein informierte den ersten Madagaskar-Pavillon, eine außergewöhnliche Solo-Leistung, die fast ausschließlich als private Venture-Zusammenarbeit zwischen dem Künstler Joël Andrianomearisoa, seinen Galeristen und privaten Unterstützern, mit minimaler staatlicher Unterstützung und Intervention, aber mit einem gut ausgebildeten Verständnis der Funktionsweise Venedigs entstanden ist. Angesichts des persönlichen Charakters der Bemühungen stellt man die Chancen für einen Madagaskar-Pavillon im Jahr 2021 in Frage.

© Pavillon von Mosambik 2019© Pavillon von Mosambik 2019

Der persönliche Einsatz und die Entschlossenheit der Künstler zeigten sich auch im Pavillon von Mosambik, wo Mauro Pinto und Gonçalo Mabunda mit Pinto, Mabunda und Filipe Branquinho eine kleine, aber wirkungsvolle Ausstellung im Palazzo Mora leiteten. Ihre Nachbarn im Seychellen-Pavillon stellten auch einen unauffälligen, aber geschmackvoll zusammengestellten Raum aus welligen geprägten Papierwellen zusammen, wobei ein angrenzender Raum einer Videoinstallation gewidmet war. Beide wurden jedoch in die Kakophonie des Palazzo Mora aufgenommen, der während der Biennale gegen eine Gebühr Wände an Hunderte von Künstlern vermietet.

Ananias Léki Dago, Regentage, 2013-2018. 50 x 60 cm.Ananias Léki Dago, Regnerische Tage, 2013-2018. 50 x 60 cm. Mit freundlicher Genehmigung des Künstlers.

Côte d'Ivoires Ansatz war etwas anders: Er übernahm eine Ladengalerie am Canal Grande und in ihrer Zusammenarbeit waren der wundervolle Ernest Dükü und Ananias Léki Dago, Valérie Oka - und rätselhafterweise ein chinesischer Künstler Tong Yanrunan. Eine geschmackvolle Ausstellung, die jedoch einen Mangel an Mitteln für die Umsetzung einer großartigen Vision für die ortsspezifische Arbeit zeigt, die für die Pavillons der Biennale di Venezia praktisch unabdingbar ist.

Installationsansicht des Simbabwe-Pavillons; (von links nach rechts) Kudzanai-Violet Hwami, Neville Sterling und Georgina Maxim.Installationsansicht des Simbabwe-Pavillons; (von links nach rechts) Kudzanai-Violet Hwami, Neville Sterling und Georgina Maxim.

Ähnliche Einschränkungen gab es auch in Simbabwe, das mit seinem fünften Pavillon eine konsequente Teilnahme feierte. Es ist eine übliche Gruppenausstellung im Stil einer kommerziellen Galerie, in der große Leinwände von Cosmos Shiridzinomwa und Kudzanai Violet Hwami aus Großbritannien zu sehen sind, die mit Regina Maxim's Textilinstallationen und Neville Sterlings druckbasierten Arbeiten und Installationen um Platz konkurrieren und in einem verkleinerten Veranstaltungsort um Aufmerksamkeit wetteifern.

Amina Zoubir, Liebe alle Frauen, wie du deine Mutter liebst, 2018. Neoninstallation, 120 x 30 cm. Fotograf: Marcus Gora.Amina Zoubir, Liebe alle Frauen, wie du deine Mutter liebst, 2018. Neoninstallation, 120 x 30 cm. Fotograf: Marcus Gora.

Wie in Kenia im Jahr 2017 wurde die Teilnahme Algeriens durch die mutigen Bemühungen von Künstlern und privaten Unterstützern und insbesondere von Amina Zoubir gesichert, die sich in der elften Stunde der Aufgabe der Regierung widersetzte und sich zusammenschloss, um mit Zoubirs Neontextwerken und -videos eine engagierte Vision für Algerien zu präsentieren .

Schließlich Ägypten, der einzige afrikanische Pavillon in der Wohnanlage der Giardini, in der alle etablierten Länder der La Biennale di Venezia jeweils ein Haus gebaut haben - eine Zusammenstellung präsentiert, Sphinxe, Pyramiden und Obelisken mit - und nicht zum ersten Mal in der jüngeren Geschichte Ein fast High-Tech-Winkel, der beeindrucken wollte, aber stattdessen verwirrte.

Dineo Sesee Bopape, Marapo a yona Dinaledi (Seine Knochen sind die Sterne), Skizze Nr. 22, 2019.Dineo Sesee Bopape, Marapo a yona Dinaledi (seine Knochen die Sterne), Skizze Nr. 22, 2019. © South Africa Pavilion

Südafrika hat seinen Platz im Arsenale gefestigt, obwohl es zahlreiche nationale Herausforderungen zu bewältigen hatte, um nach Venedig zu gelangen. Ihre Präsentation scheint am besten positioniert zu sein, um mit all ihren Künstlern, sowohl in ihrem nationalen Pavillon als auch in der Hauptausstellung, die von den teilnehmenden Galerien der Art Basel vertreten werden, die richtigen Kriterien für ihre Langlebigkeit in Venedig zu setzen. Die Präsentation des Pavillons wird durch professionelle PR- und Outreach-Programme unterstützt und ein gut ausgeführtes VIP-Abendessen. Die Nachhaltigkeit Südafrikas ist auch in Arbeit durch eine öffentlich-private Zusammenarbeit der „Freunde des südafrikanischen Pavillons auf der Biennale di Venezia“ und Rechenschaftspflicht und Transparenz durch ein offenes Ausschreibungsverfahren, das vom südafrikanischen Ministerium für Kunst und Kultur verwaltet wird.

Damit Venedig funktioniert, müssen die Aspiranten Afrikas klar sein, dass die La Biennale di Venezia eine Plattform ist, die vollständig in den westlich ausgerichteten Kunstmarkt integriert ist und nur in diesem Zusammenhang operativ und wirtschaftlich sinnvoll ist. Ohne eine solche Integration wird die Teilnahme eines nationalen afrikanischen Pavillons nicht tragfähig oder andauernd sein. Es wirft jedoch auch die Frage der nationalen Prioritäten auf.

Welchen Zweck hat es, enorme Geldsummen für Pavillons auszugeben, wenn Kunstschulen auf dem gesamten Kontinent stark unterfinanziert sind und Absolventenmöglichkeiten eine Ausnahme und nicht die Regel sind? wenn ihre Museen kein Budget haben, um nationale Sammlungen aufzubauen; wenn sie keine nationalen Galeriesysteme haben - oder genügend Sammler und Förderer, um ihre Künstler und ihre nationale Kultur zu unterstützen, zu investieren und zu feiern. Welchen Zweck erfüllt ein Pavillon, wenn das beste Ergebnis, auf das ein teilnehmender Künstler hoffen kann, von einer nicht-afrikanischen Galerie abgeholt wird - wodurch sichergestellt wird, dass die Rendite der finanziellen Investition in den Pavillon einer nicht-afrikanischen Partei zufließt.

Teilnehmer und Publikum warten darauf, sich zu vermischen, bevor das 'African Art in Venice Forum' beginnt. Das Forum fand vom 7. bis 9. Mai 2019 im Hotel Monaco & Grand Canal Venice in Italien statt. Fotograf: Marcus GoraTeilnehmer und Publikum mischen sich, bevor das 'African Art in Venice Forum' beginnt. Das Forum fand vom 7. bis 9. Mai 2019 im Hotel Monaco & Grand Canal Venice in Italien statt. Fotograf: Marcus Gora

Dieses Verständnis wurde deutlich, als Janine Gaëlle Dieudji, leitende Kuratorin am Museum für zeitgenössische afrikanische Kunst Al Maaden (MACAAL), beim Forum für afrikanische Kunst in Venedig (AAVF) gefragt wurde.  wenn Marokko Pläne für einen nationalen Pavillon hat. Ihre Antwort war, dass das Land noch nicht bereit ist, sich in Venedig zu präsentieren, und dass es MACAALs Mission ist, das Engagement für Kunst und das wachsende Publikum auf allen Ebenen der Gesellschaft zu fördern. Um die Falle des euro-zentrierten Elitismus zu umgehen, führt MACAAL Programme wie "Couscous and Art" ein und lädt das lokale Publikum ein, ein Mittagessen zu genießen und im Museum etwas über Kunst zu lernen - die traditionelle Art des Teilens in Marokko.

Wie wichtig es ist, dass es auf nationaler Ebene zählt, hat auch der Künstler Ibrahim Mahama während seines Vortrags bei der AAVF deutlich gemacht. Mahama erklärte, warum er sein eigenes Geld in den Bau des Savannah Center for Contemporary Art (SCCA) investiert hat, eines multidisziplinären Projekt- und Ausstellungsraums mit Bildungsprogrammen und Residenzen in seiner Heimatstadt Tamale. Mahama behauptete weiter, dass es für ihn wichtig sei zu sehen, dass das Geld, das er mit Kunstverkäufen verdient, auch verwendet werden kann, um einen echten Unterschied in seiner lokalen Gemeinschaft zu bewirken -  denn es ist sicherlich absurd, wenn gesäte Jutesäcke für Hunderttausende von Dollar verkauft werden, was den Raum zum Stillstand brachte.

Als Plinius der Ältere "Ex Africa Semper Aliquid Novi" sagte, meinte er damit, dass Afrika führt und nicht folgt und die afrikanischen Bestrebungen in Venedig in diesem Licht bewertet werden müssen. Wir können Venedig wählen, wenn es eine nützliche und vorteilhafte Gelegenheit ist - aber wir sollten uns fragen, warum, nüchtern und zuversichtlich.

Valerie Kabov ist Kunsthistorikerin mit Schwerpunkt Kulturpolitik und Kulturökonomie. Sie ist Mitbegründerin und Direktorin für Bildung und internationale Projekte in der First Floor Gallery in Harare.