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"... wenn sie erwachsen werden ...": Ebony G. Patterson im Studio Museum Harlem von Robin Scher

Eine physikalische Frequenz ist zu spüren, wenn Ebony G. Pattersons Vor-Ort-Installation "... wenn sie erwachsen werden ..." in der Studiomuseum in Harlem. Vielleicht ist dieses Gefühl auf den pinkfarbenen Plüschteppich oder die zweihundert gemusterten, mit Stoff bezogenen Luftballons zurückzuführen, die vom Dach hängen? Es könnte auch die plötzliche Welle der Nostalgie sein, wenn man einen Raum betritt, der mit vertrauten Gegenständen aus der Kindheit übersät ist. Bei näherer Betrachtung könnte das statische Gefühl mit den sorgfältig platzierten menschlichen Motiven zu tun haben: vergrößerte Fotos von schwarzen Kindern in einer bunten Collage.

 AA Newsletter 23. Juni Patterson1Ebony G. Patterson, Installationsansicht von '… wenn sie erwachsen werden…' Foto: Adam Reich. Alle Bilder mit freundlicher Genehmigung von The Studio Museum, Harlem.

Pattersons Arbeit ist eine Antwort auf die in Amerika vorherrschende Auffassung, dass Kinder mit Hautfarbe aufgrund sozialer Bedingungen in ein vorzeitiges Erwachsenenalter gezwungen werden. In dieser Hinsicht versucht "... wenn sie erwachsen werden ...", eine Unschuld wieder zu behaupten, die sonst durch die vorherrschenden Medienerzählungen beraubt wird; diejenigen, die eine verdrehte Begründung für die hohen Mordraten des Landes unter afroamerikanischen Jugendlichen bieten. Das soll nicht heißen, dass die Installation diese allzu schmerzhafte Realität umgeht. Stattdessen überlagert Patterson ihre komplizierte Collage mit metaphorischen visuellen Strängen und lädt ihre Installation mit eingebetteter Bedeutung.

AA Newsletter 23. Juni Patterson3Ebenholz G. Patterson, … Sie waren nur Jungen (… wenn sie erwachsen sind…), (Installationsansicht), 2016. Perlen, Applikationen, Stoff, Knöpfe, Modeschmuck, Besätze, Strasssteine, Bänder und Klebstoff auf Digitaldruck auf handgeschnittenem mattem Fotopapier mit handverzierten Plastikspielzeugpistolen, 223.5 x 295.9 cm insgesamt.

Nimm zum Beispiel . . . Sie waren nur Jungen (... wenn sie erwachsen sind ...) (2016). Ein Paar Schuhe steht neben einem Stapel bunter Schaumstoff-Alphabetblöcke. Alleine haben die Schuhe wenig Einfluss auf den Raum. Neben einer Ansammlung grüner Plastikarmee-Männer, mehreren Spielzeugpistolen und einem Foto von zwei Jungen, die eine Plastikarmbrust bewundern, erhalten die weggeworfenen Schuhe plötzlich eine Fülle von Bedeutungen. Es ist kein Zufall, dass die Blöcke bei ihrer Neuordnung den Namen "Tamir Rice" buchstabieren, den zwölfjährigen Jungen aus Cleveland, der 2014 von Polizisten getötet wurde, nachdem seine Spielzeugpistole für eine echte Waffe gehalten wurde.

Während diese Interpretation zu direkt erscheinen mag, verwendet Patterson komplizierte Schichten, um solche Klischees zu vermeiden. Zu Pattersons Motiven gehört vor allem die Verwendung von kriechendem Laub und Plastikwanzen. Neben den buchstäblich farbenfrohen Szenen deutet diese eher bedrohliche Gegenüberstellung auf die immer schleichende Präsenz des natürlichen Verfalls hin, der die Kindheit des lächelnden Subjekts jeden Moment zu verschlingen droht. Ein ähnliches Gerät befindet sich in den Löchern, die die Fotos der Kinder durchbohren und die gepunktete Tapete enthüllen, die dahinter liegt. 

AA Newsletter 23. Juni Patterson2Ebony G. Patterson, Installationsansicht von '… wenn sie erwachsen werden…' Foto: Adam Reich. 

Im ganzen Raum erscheinen auch mehrfarbige Perlenketten und glitzernde Ornamente, die sich auf fast jeder Oberfläche von den Collagen bis zu den Spielzeugpistolen kreuzen. Pattersons Inspiration wurzelt in einer Bestattungspraxis aus ihrer Heimat Jamaika, wo Särge mit der gleichen Art von Ephemera geschmückt sind. „Diese Tradition entsteht aus Gemeinschaften, die sich vernachlässigt fühlen“, erklärte Patterson in einer Künstlererklärung aus einer Performance von 2014, in der diese Tradition ebenfalls berücksichtigt wurde. 

Die Verwendung von farbigen Perlen in "... wenn sie erwachsen werden ..." verkörpert die Absicht der Installation. Zusammen mit all den anderen Elementen, die den Raum in hellen Farben und Dekorationen umgeben, wirken die Perlen als Behauptung. "Es ist ein Gefühl der Autorität, Sichtbarkeit in einem Raum zu beanspruchen, der Sie als nicht sichtbar erachtet", sagte Patterson kürzlich in einem Interview über die Ausstellung. "Wie Gold in beleuchteten Manuskripten schafft Bling die Möglichkeit zur Beleuchtung - es schafft einen Moment des Lichts." 

Vielleicht ist es dieser „Moment des Lichts“, der den Betrachter beim Betreten des Galerieraums zuerst konfrontiert. Pattersons Ausstellung schafft es, diesen Moment zu erreichen, während sie sich direkt mit ihrem Thema auseinandersetzt, und kann als ein Werk von wunderschöner Melancholie angesehen werden. eine glitzernde Kerze sollte die Dunkelheit erhellen.

Robin Scher ist ein in New York ansässiger Kulturreporter, der derzeit als Redaktionsassistent beim ARTnews Magazine arbeitet. Sein Lieblingszimmer im MoMA ist Monets Seerosen.

Ebony G. Pattersons "... wenn sie erwachsen werden ..." ist vom 24. März bis 26. Juni 2016 im Studio Museum in Harlem zu sehen.