Installationsansicht von 'Wolfgang Tillmans: 2017' in der Tate Modern. Bild mit freundlicher Genehmigung der Tate Modern.

Wolfgang Tillmans

ART AFRICA, Ausgabe 09.

 

OBEN: Wolfgang Tillmans, Papier Tropfen Prinzessinnenstrasse, 2014. © Wolfgang Tillmans. UNTEN: Wolfgang Tilmans, Iguazu, 2010. © Wolfgang Tillmans. Bilder mit freundlicher Genehmigung der Tate Modern.

OBEN: Wolfgang Tillmans, Papiertropfen Prinzessinnenstraße, 2014. © Wolfgang Tillmans. UNTEN: Wolfgang Tilmans, Iguazu, 2010. © Wolfgang Tillmans. Bilder mit freundlicher Genehmigung der Tate Modern.

 

Die Welten der zeitgenössischen Kunst sind geografisch, sozial und zeitlich in den Matrizen von Identitäten und Identifikationen in so vielen Systemen der Differenz und Unterscheidung, Trennung und Nähe verteilt; es ist gewalttätig, aufregend, selbstgefällig, abwechselnd verführerisch und abstoßend. Während ich diesen Rückblick auf Wolfgang Tillmans 'Ausstellung 2017 in der Tate Modern schreibe, spüre ich, dass diese Welten etwas zwischen einem Labyrinth, einer Baustelle und zerstörten Städten sind. Wolfgang Tillmans, nicht allein, sondern eine einzigartige Figur, wandert irgendwie durch diese Szenografie als Lebensraum, eine einzig mögliche Heimat von Wut und Schönheit.

Wenn Wut und Ungeduld mit Ungerechtigkeit und politischer Dummheit für eine freundlichere oder wohlmeinendere Moral stehen, die so oft die Ambitionen des Aktivismus kennzeichnet, nimmt Tillmans Aktivismus auf sich. Gleichzeitig ist er jedoch nie in der Lage, sich vor der zarten und intensiven Betrachtung einer Gürtelschlaufe und eines Hautabschnitts, eines männlichen Arschlochs oder einer Horizontlinie zu verlieren, wie es ihn interpelliert. Doch der Titel, wie bei der schockierend trostlosen Seelandschaft "Der Zustand, in dem wir uns befinden", könnte jedes Vergnügen verunsichern.

Dies könnte eine Kritik an seiner Position als privilegiert bedeuten, nirgendwo hingehören, europäischer Kosmopolit, überall hin reisen, und Sie könnten dafür eintreten. Aber bei Tillmans sehe ich es sehr deutlich, dies ist eher eine Substanz oder ein Material seiner Arbeit, seiner Arbeitsweise, der Darstellung, Übermittlung und - oft genug - der Sublimation oder Sublimation des Gesehenen in den neu gestalteten Räumen der Galerie. Es ist selten, dass in Großbritanniens fast gewalttätig glamouröser Tate Modern so viele Menschen zu sehen sind, die dieser Arbeitsweise entsprechen, ihrem Moment, der so absorbiert, verzaubert oder im Gespräch ist, dass ihre Aufmerksamkeit zwischen den Systemen des Zeigens aufgeteilt und in ihrer Beobachtung und in aktiv ist ihr Vergnügen. Es ist nichts anderes als die beängstigend respektvolle Aura der großen Meister oder Geliebten, die geschmackvoll nach den Funktionen des „guten Auges“ in einer nacheinander erstickenden Retrospektive aufgehängt wurden. Dieser Raum ist wirklich nervös.

 

LINKS: Wolfgang Tillmans, Collum, 2011. © Wolfgang Tillmans. VORHERIGE SEITE RECHTS: Wolfgang Tillmans, Astro Crusto, a, 2012. © Wolfgang Tillmans. Bilder mit freundlicher Genehmigung der Tate Modern.

LINKS: Wolfgang Tillmans, Collum, 2011. © Wolfgang Tillmans. VORHERIGE SEITE RECHTS: Wolfgang Tillmans, Astro Crusto, a, 2012. © Wolfgang Tillmans. Bilder mit freundlicher Genehmigung der Tate Modern.

 

Forschung, Text und Erklärung wickeln sich nie wie eine prophylaktische Membran intellektueller Gewissheit um das Bild, aber was wir Bild und was wir Text nennen, begleiten sich gegenseitig - jedes in seinem eigenen Raum, aber immer in explosiver und manchmal ablenkender Interaktion. Zwischen den Texten selbst, den Informationen, den Episoden aus den Nachrichten bis zur letzten Minute, zwischen all diesen und den Archiven und Büchern und Zeitschriften, die die Spuren und Aufzeichnungen seiner Arbeit tragen, sind unterschiedliche Leseintensitäten erforderlich.

Zwischen den riesigen und wie abstrakten Bildern, intensiv gefärbt und von Metalloberflächen erfasst, und der „Realität“ der Scheinwerfer unwahrscheinlich glänzender und unnatürlich zeitgenössischer Autos, zwischen diesen und dem riesigen Foto der Dorfbewohner in Markt 1, zwischen diesen wiederum und die ungezügelte Intensität eines sexuellen Blicks in winzigen Drucken, die hoch montiert oder in einer Ecke gruppiert sind, der Wert und das Sein der Fotografie werden analog und digital, bildlich und wörtlich in und aus der Definition gezogen.

Da ist es also: Politische und soziale Texte und Diskurse drängen sich im Rücken einfacher, mit Holzsockeln versehener Vitrinen. An den Wänden folgen Signifikanten - ein anderes Wort für seine Bilder - einander, hoch und niedrig, klein oder riesig, ausgewaschen oder gefärbt, in einer hochgearbeiteten Niederlage jeder einfachen Lesart ihres Anliegens. Das heißt, Sinn, Gefühl, bleibt uns überlassen, wir akzeptieren, dass sie uns gehören und nicht seine für uns: der Unterschied zwischen Anbieten und Zeigen, sagen wir. Da ist etwas von Wittgenstein Tractatus über diese Show, nicht als Philosoph, sondern als Mann, der geht, liest und weitergibt, damit wir sie inspizieren und unser Vergnügen finden.

Der Schlüssel zu dieser immensen und komplexen Show war wahrscheinlich Tillmans zweite Installation, Buch für Architekten, unten in den Tate Tanks - ein höhlenartiger Industrieraum, der dem bewegten Bild und der Leistung vorbehalten ist. Diese zweikanalige Projektion an zwei Wänden ist eine Folge von Aufnahmen aus der Katastrophe der zeitgenössischen Stadtlandschaft auf der ganzen Welt. Es blitzt mit einem Schlag der Intensität vorbei, wobei das Ein- und Ausschalten den Glauben an das nächste Bild sogar in Sekundenbruchteilen aufhebt, bevor es gesehen wird. Als ich vierzig und mehr Minuten in diesem Raum war, rannte ein kleines Kind von Wand zu Wand und schlug nacheinander auf jedes einzelne ein. Es war überzeugt, dass es ihr Schlag war, der die „Rutsche“ wechselte, aber verwirrt, wenn es nicht so schien ganz zu arbeiten; wie die Show selbst, eine ausgefallene sympathische Magie für unsere Zeit.

 

Installationsansicht von 'Wolfgang Tillmans: 2017' in der Tate Modern. © Tayla Withers, Bild mit freundlicher Genehmigung des Fotografen.

Installationsansicht von 'Wolfgang Tillmans: 2017' in der Tate Modern. © Tayla Withers, Bild mit freundlicher Genehmigung des Fotografen.

 

Ich habe hier nicht einmal die komplexe und anspruchsvolle musikalische Installation von Tillmans angesprochen, die Entfaltung einer neuen Art von Klangpraxis mit eigenen Aufmerksamkeitsweisen; noch über den Reichtum der Ereignisse gesprochen, die die Ausstellung begleiten. Ich habe auch nicht näher darauf eingegangen, wie einige der Fotografien, die jetzt eine verlassene Landschaft oder eine trostlose Seelandschaft sind, mich mit Angst ergriffen und mich in dem gespaltenen Wunsch nach Trost unendlicher Schönheit gegen das unendliche Leid einer Allegorie von unsichtbaren Ereignissen gefangen haben im Bild. Vielleicht war damals die Art der Ausstellung als solche eine der Erhabenheit der Fragmentierung, uns als Betrachter die Möglichkeit zu geben, die Stücke im Hier und Jetzt zusammenzusetzen.

Wolfgang Tillmans: 2017 ist der Titel des wunderbaren Buches, das die Show begleitet, wunderschön illustriert und dokumentiert, mit sehr schönen Essays von Mark Godfrey und Tom Holert.

Adrian Rifkin ist Kunstautor und Herausgeber. Bis vor kurzem war er Professor für Kunstschreiben bei Goldsmiths.